Le HCR et le PAM alertent sur un risque d’interruption de l’aide humanitaire au Cameroun, faute d’argent

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Le HCR et le PAM alertent sur un risque d’interruption de l’aide humanitaire au Cameroun, faute d’argent

Dans un communiqué conjoint publié le 26 mars, le Programme alimentaire mondial des Nations Unies (PAM) et l’Agence des Nations unies pour les réfugiés (HCR) ont alerté sur un « risque d’interruption » de l’assistance alimentaire vitale aux réfugiés au Cameroun, en raison d’un déficit de financement. Selon le PAM, 23,1 millions de dollars (près de 14 milliards de FCFA à la valeur actuelle du dollar américain) sont nécessaires de toute urgence pour venir en aide à plus de 222 000 réfugiés de la République centrafricaine (RCA) et du Nigeria qui vivent actuellement dans les régions de l’Extrême-Nord, de l’Adamaoua, du Nord et de l’Est.
Si ces lacunes de financement ne sont pas comblées urgemment, ces personnes risquent de ne plus avoir accès à l’aide alimentaire dont ils ont besoin. Selon ces deux agences onusiennes, l’insuffisance des fonds a déjà contraint le PAM à réduire de 50 % les rations des réfugiés dans ces régions, entraînant également la distribution des paniers alimentaires incomplets depuis la fin 2023 avec des produits manquants tels que les légumineuses, l’huile végétale et le sel. L’organisme envisage d’autres rations si les contributions financières sollicitées ne tombent pas rapidement.
« Sans un soutien immédiat, nous n’aurons d’autre choix que de réduire encore davantage les portions déjà maigres sur les assiettes des réfugiés, avec toutes les conséquences dévastatrices que cela entraînera notamment l’augmentation de la malnutrition et de la faim, l’exposition à des risques liés à la protection sociale poussant les familles à recourir à des stratégies désespérées pour faire face à la situation. Il s’agit du retrait des enfants de l’école et la réduction de leur consommation alimentaire – affectant surtout les femmes et les enfants », a déclaré Wanja Kaaria, représentante et directrice-pays du PAM, citée dans le document. « Nous sommes reconnaissants des financements généreux des donateurs au Cameroun et nous espérons qu’ils vont intensifier leurs efforts et nous aider à combler nos déficits de financement, afin d’éviter de nouvelles coupes dans l’assistance à ceux qui ont déjà tout perdu en raison des conflits, de la violence et des catastrophes naturelles », a-t-elle ajouté.
Au 31 décembre 2023, les donateurs ont contribué à hauteur de 125,8 millions de dollars à la réponse humanitaire pour le Cameroun (soit plus de 76 milliards de FCFA à la valeur actuelle du dollar américain), indiquait en février dernier le Bureau de la coordination des affaires humanitaires de l’ONU (OCHA). Cependant, cela ne représente que 31 % des besoins. En d’autres termes, 69% des besoins humanitaires n’ont pas été satisfaits dans le pays en 2023. Conséquence: le financement limité a entraîné une réduction de l’assistance humanitaire apportée aux populations, privant les populations d’une assistance et de services de protection essentiels, indique OCHA.
« La réduction des rations alimentaires est le présage d’une crise de protection croissante au Cameroun, affectant ainsi le droit humain le plus fondamental des personnes forcées au déplacement dans le pays – le droit à l’alimentation », affirme Olivier Guillaume Beer, représentant du HCR au Cameroun, également cité dans le communiqué. Ce dernier pense que de nouvelles coupes dans les rations pourraient perturber la cohésion sociale existante, au vu notamment des rapports faisant état des protestations des communautés de réfugiés. « Ainsi, nous en appelons aux gouvernements donateurs pour soutenir les réfugiés en leur offrant un accès à la nourriture tant nécessaire et leur permettre de rester en bonne santé », a-t-il dit. 
Avec trois crises humanitaires complexes (conflit dans le bassin du lac Tchad qui affecte l’Extrême-Nord, crise anglophone et afflux de réfugiés à l’Est fuyant les violences en RCA), le Cameroun est confronté à de multiples défis humanitaires, alimentés par la violence, les chocs climatiques et les épidémies. En décembre 2023, 4,7 millions de personnes avaient besoin d’une assistance humanitaire dans le pays, dont plus de 2 millions étaient en déplacement en tant que réfugiés, personnes déplacées internes et rapatriés, selon l’ONU. Bien que le gouvernement camerounais déploie d’importants efforts pour faire face à la situation humanitaire, le HCR et le PAM estiment qu’un « soutien supplémentaire » est urgent pour répondre aux besoins immédiats en nourriture et en nutrition des familles touchées par la crise. En début d’année dernière, l’Union européenne s’est engagée à fournir 11 milliards de FCFA au titre de l’aide humanitaire au Cameroun.
Patricia Ngo Ngouem
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