Les vétérans du jour J se démènent pour sauver un monument emblématique de la puissante invasion militaire… | Royaume-Uni | Nouvelles

Les vétérans du jour J se démènent pour sauver un monument emblématique de la puissante invasion militaire… | Royaume-Uni | Nouvelles

Cette ferme française en ruine ressemble à l’une des milliers d’autres qui parsèment la campagne normande.

Pourtant, ce modeste bâtiment en pierre est sans doute la structure la plus importante du nord de la France.

Il a été réquisitionné par le major John Howard après que l’infanterie légère d’Oxford et de Bucks ait capturé Pegasus Bridge à 0 h 16 le 6 juin 1944, lors de l’un des premiers actes du jour J.

Quelques heures plus tard, les commandos de la 1re brigade de services spéciaux de Lord Lovat débarquèrent à Sword Beach et marchèrent trois miles pour relever les troupes aéroportées à Pegasus Bridge.

La ferme d’Amfreville devient alors le premier quartier général allié alors que l’opération de libération de la France occupée et d’assurer la liberté en Europe bat son plein.

Malgré son histoire majestueuse, la propriété a été abandonnée et le toit s’est effondré en 2022. Le scandale a incité les anciens combattants et les proches de ceux qui ont combattu et sont tombés en Normandie à lancer une campagne pour forcer les autorités françaises à acheter le terrain et à le restituer. la ferme historique à son ancienne gloire.

Le coordinateur de la campagne Geoffroy Platel, 42 ans, ancien sergent de l’artillerie coloniale française, a recueilli 3 000 signatures alors qu’il tente de préserver le bâtiment pour le rôle vital qu’il a joué.

M. Platel, 42 ans, a déclaré : « Nous souhaitons préserver ce site historique qui, à partir du 6 juin 1944, servait de bastion à la brigade commando de Lord Lovat et abritait d’autres unités britanniques.

« C’est un lieu incontournable de l’histoire de la bataille de Normandie.

« Après la guerre, la famille Saulnier a toujours accueilli dans sa ferme les anciens combattants et leurs familles, ainsi que les badauds, pour partager et perpétuer la mémoire de nos héros.

« Fin juin 2022, la toiture de la grange s’est effondrée, et nous sommes en contact avec la municipalité pour étudier des solutions.

« Il nous appartient à tous d’exprimer notre intérêt pour ce site et de faire en sorte qu’il reste un lieu de mémoire symbolique. »

La bande de héros du major Howard a atterri dans un silence et une obscurité proches à bord de trois planeurs en bois à quelques mètres du pont de Bénouville, une route traversant le canal de Caen entre Caen et Ouistreham.

Sa force de 181 hommes a pris les Allemands par surprise et a capturé le pont et le pont Horsa à proximité en 10 minutes. Ils ont perdu deux hommes dans le processus, le lieutenant Den Brotheridge et le caporal suppléant Fred Greenhalgh.

Octave Saulnier, sympathique agriculteur, offre ses bâtiments pour abriter les soldats afin d’y installer un quartier général en attendant de résister aux contre-offensives allemandes.

Après la guerre, le fils de M. Saulnier, Bernard, organisait des réunions annuelles. Son épouse Suzanne a perpétué la tradition après sa mort et y vit toujours à l’âge de 101 ans.

Au cours de l’invasion, les troupes ont fait face à des tirs d’artillerie nourris pendant plusieurs jours, mais Commando Farm, comme on l’a désormais connu, était un village allié impénétrable avec des zones de couchage et un hôpital de campagne.

Les commandos sont là pendant deux mois et les ponts servent de point de départ des opérations vers la France.

M. Platel a déclaré : « Nous devons sauvegarder la mémoire de ce que les commandos britanniques ont fait.

« Ils ont utilisé cette ferme comme premier véritable bastion lors de l’invasion du jour J, sans les commandos de la ferme qui arrêtaient les renforts, l’invasion des plages aurait été bien plus difficile.

« Les commandos sont restés deux mois à la ferme et ont monté un mini village avec une infirmerie, une cuisine, des dortoirs et une salle de planification.

« Même après la guerre, les anciens combattants s’y rassemblaient encore, mais dans les années 1980, environ 800 anciens combattants et leurs familles arrivaient.

« M. Saulnier payait toute la nourriture car il était aisé et c’était une fête de la liberté.

« Il accueillait toujours des passionnés et des historiens à la ferme pour qu’ils viennent visiter les environs.

« J’espère que les terres agricoles seront vendues au gouvernement français et restaurées pour servir de mémorial. »

John Millin, le fils du célèbre joueur de cornemuse de Lord Lovat, William « Mad Bill » Millin, le commando qui arpentait Sword Beach en jouant des chansons entraînantes sur ses précieuses cornemuses au début du débarquement, a apporté son plein soutien au projet.

Il précise : « Cette ferme est l’un des sites les plus importants de Normandie, tous les commandos les plus célèbres y étaient.

« Mon père était célèbre pour jouer de sa cornemuse lors du débarquement et lorsque les commandos traversaient Pegasus Bridge.

« Il a servi Lord Lovat fidèlement, allant même à l’encontre des règlements officiels de l’armée lorsqu’il jouait à Sword Beach.

« Je pense qu’un endroit aussi spécial doit être restauré et traité avec respect.

« Idéalement, le toit serait réparé et des panneaux d’information seraient installés pour perpétuer l’histoire. »

Le défunt père de Siobhan Lancaster, James Lancaster, était un commando qui a servi aux côtés de Lord Lovat le jour J.

Il s’est rendu à la ferme et a gravé son nom et la date du 06/07/44 sur un mur intérieur.

L’année dernière, lors d’une visite émouvante, Miss Lancaster a visité la ferme et a vu la sculpture réalisée 80 ans plus tôt.

Elle a déclaré : « C’était incroyable parce qu’il semblait qu’il aurait pu le sculpter hier.

« La ferme est habitable mais certaines parties s’effondrent et s’effondrent. Mais elle devrait être préservée en tant que mémorial pour l’Association Commando. »

Ursula Corcoran, directrice du Soldiers of Oxfordshire Museum, qui comprend la Ox & Bucks Light Brigade, a déclaré : « La ferme Saulnier, qui a servi de premier QG allié le jour J, est bien connue du musée et, à l’approche du 80e anniversaire de Le jour J, nous nous rappelons presque quotidiennement l’importance de l’infanterie légère de l’Oxfordshire et du Buckinghamshire dans leur rôle en juin 1944.

« Nous espérons que les réparations vitales nécessaires à la ferme seront effectuées pour garantir que le bâtiment puisse faire partie de cette histoire pour les années à venir. L’importance du patrimoine de ce bâtiment ne doit pas être sous-estimée. »

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