Violences faites aux femmes : La tradition humiliante de faire défiler des femmes nues en guise de punition en Inde

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Violences faites aux femmes : La tradition humiliante de faire défiler des femmes nues en guise de punition en Inde

Une femme essuie ses larmes avec son voile.

Crédit photo, ARUN SANKAR /AFP via Getty Images

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Une manifestante contre la violence à l’égard des femmes et pour la paix, en août, dans l’État de Manipur, dans le nord-est de l’Inde.

  • Author, Geeta Pandey
  • Role, BBC News, Delhi

Au début du mois, une femme dénudée a été exhibée dans les rues d’un village indien.

La nouvelle a suscité l’indignation, mais il s’agit d’un fait familier et déprimant.

Les experts juridiques et les défenseurs des droits des femmes affirment que la loi n’est pas encore équipée pour faire face à des crimes aussi odieux à l’encontre des femmes.

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Le 11 décembre, peu après une heure du matin, plus d’une douzaine de personnes ont fait irruption dans la maison de Sasikala (nom fictif).

Elles l’ont traînée dehors, l’ont déshabillée et l’ont exhibée dans le village. Elle a ensuite été attachée à un poteau électrique et battue pendant des heures.

Cette femme de 42 ans était punie parce que son fils de 24 ans s’était enfui avec sa petite amie de 18 ans.

La famille de la jeune femme, qui l’avait fiancée à un autre homme et devait l’épouser le lendemain, était furieuse et voulait savoir où se trouvait le couple.

L’incident s’est produit dans le village de Hosa Vantamuri, dans l’État du Karnataka, au sud de l’Inde.

Après avoir reçu des informations, la police est arrivée dans le village vers 4 heures du matin, a sauvé Sasikala et l’a emmenée à l’hôpital. Elle a subi de graves traumatismes.

Son mari a déclaré à un ministre de l’État que « ma femme et moi n’étions même pas au courant de cette relation ».

Arrestations

Plus d’une douzaine de personnes ont été arrêtées et un officier de la police locale a été suspendu pour « manquement au devoir ».

Des femmes masquées disent : "Liberté pour les femmes, sauvez les femmes, restez avec nous !

Crédit photo, Getty Images

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Des incidents similaires à celui du Karnataka ont fait la une de l’actualité ces dernières années.

Ce qui s’est passé a fait la une des journaux nationaux et les autorités s’en sont aperçues. Le ministre en chef du Karnataka, Siddaramaiah, a qualifié cet acte d' »inhumain » et a promis que justice serait rendue.

Le gouvernement a également donné des terres agricoles et de l’argent à la victime, bien que les autorités aient reconnu qu’il ne pouvait y avoir de compensation pour l’humiliation subie.

Le président de la Haute Cour du Karnataka, Prasanna Varale, et le juge MGS Kamal, qui ont convoqué la police et ouvert eux-mêmes une audience, se sont déclarés « choqués » qu’un tel incident puisse se produire dans l’Inde moderne.

Mais ce qui est arrivé à Sasikala n’est pas vraiment rare et plusieurs incidents similaires ont fait la une des journaux indiens ces dernières années.

Autres cas

L’un de ces cas s’est produit en juillet dans l’État de Manipur, dans le nord-est du pays, et a suscité l’indignation du monde entier.

Une vidéo devenue virale montrait deux femmes traînées et tripotées par une foule d’hommes avant que l’une d’entre elles ne soit victime d’un viol collectif.

Cette horrible agression s’inscrivait dans un contexte politique : l’État de Manipur était en proie à de violents affrontements ethniques impliquant les communautés Kuki et Meitei.

Une femme avec une bougie allumée et une banderole disant : "Stop à la violence contre les femmes".

Crédit photo, David Talukdar/NurPhoto via Getty Images

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Des manifestants sont descendus dans les rues de Guwahati, dans le nord-est de l’Inde, pour protester contre l’agression sexuelle de deux femmes de la communauté Kuki à Manipur en juillet.

Mais des rapports émanant d’autres États montrent que ces incidents découlent souvent de conflits familiaux ou de castes, et que le corps des femmes devient régulièrement le terrain d’affrontement.

En août, le mari et la belle-famille d’une femme enceinte de 20 ans l’ont exhibée nue au Rajasthan après qu’elle l’a quitté pour un autre homme.

Au Gujarat, une femme de 23 ans a été punie de la même manière pour s’être enfuie avec un autre homme en juillet 2021.

En mai 2015, cinq femmes dalits ont été exhibées nues et fouettées par des membres d’une caste supérieure dans l’Uttar Pradesh après que l’une de leurs filles se soit enfuie avec un garçon dalit.

(Le terme « dalit » désigne les membres de groupes sociaux marginalisés dans la hiérarchie rigide des castes en Inde. Auparavant, ses membres étaient connus sous le nom d’intouchables).

En 2014, une femme de 45 ans du Rajasthan a été exhibée nue sur un âne après avoir été accusée d’avoir tué son neveu.

Il ne s’agit là que de quelques cas qui ont fait la une des journaux, mais en général, on manque de données sur ce type d’incidents.

Non déclarée

Certaines affaires sont politisées et soulevées par les partis d’opposition pour mettre le gouvernement d’un État dans l’embarras.

Mais les militants des droits de l’homme affirment que les femmes ne signalent souvent pas ces crimes de peur d’être interrogées sans ménagement par la police et les tribunaux.

« Dans de nombreux cas, les agressions contre les femmes ne sont pas signalées par honte. Les familles ne portent pas plainte parce qu’il s’agit d’une question d’honneur et le système ne soutient pas les survivantes et ne leur offre pas un espace sûr pour dénoncer ces crimes », explique Sukriti Chauhan, avocate et militante des droits de l’homme.hauhan.

Une femme avec une banderole disant : "Combien de nos filles doivent être exposées nues ?

Crédit photo, David Talukdar/NurPhoto via Getty Images

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À Delhi, des manifestations ont également eu lieu en solidarité avec les deux femmes de la communauté Kuki qui ont été déshabillées et exposées à Manipur en juillet.

Dans la base de données du National Crime Records Bureau, le strip-tease est enregistré sous une description générale appelée « agression avec intention de porter atteinte à la pudeur [d’une femme] », qui associe ce crime à des cas de harcèlement de rue, de gestes sexuels, de voyeurisme et de harcèlement criminel.

L’année dernière, 83 344 cas ont été enregistrés et 85 300 femmes ont été touchées.

Ces cas sont poursuivis en vertu de l’article 354 du code pénal indien et sont passibles de peines allant de trois à sept ans de prison, ce qui, selon Mme Chauhan, est « tout à fait inadéquat ».

« C’est une parodie de justice. La loi ne fonctionne que lorsqu’elle est dissuasive. À l’heure actuelle, cette loi n’est pas dissuasive et cela nuit aux femmes. Elle doit être modifiée afin d’améliorer les sanctions.

Manifestants avec des banderoles

Crédit photo, Ashish Vaishnav/SOPA Images/LightRocket via Getty Images

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Une autre mobilisation post-Manipur a eu lieu en juillet à Mumbai.

Devant la Haute Cour du Karnataka, les juges ont également noté que l’agression de Sasikala avait été observée par « une foule de 50 à 60 villageois », ajoutant que « seul un homme a tenté de s’interposer et a également été battu ».

Soulignant la nécessité d’une « responsabilité collective » pour mettre fin à de telles atrocités, les juges ont cité un cas datant des années 1830 – à l’époque où l’Inde était gouvernée par les Britanniques – dans lequel un village entier avait été contraint de payer pour un crime.

« Tous les villageois devraient être tenus pour responsables…. Quelqu’un aurait pu essayer d’empêcher cela », ont-ils déclaré.

Le juge Varale a également invoqué Draupadi, la protagoniste du texte épico-mythologique Mahabharata, que le dieu hindou Krishna a sauvée alors qu’elle était déshabillée, pour conseiller aux femmes de « prendre les armes, car aucun dieu ne viendra les protéger ».

Pour Mme Chauhan, un tel conseil n’est pas réaliste.

« Nous ne sommes pas des Draupadis et il n’y a pas d’armes à prendre. En outre, la responsabilité ne peut pas incomber aux femmes. La loi doit s’adresser à l’auteur du délit, mais elle continue à dire aux femmes qu’elles doivent trouver un moyen de se protéger elles-mêmes ».

« Le message que nous devons faire passer est qu’il faut cesser de mener des batailles ethniques, de caste et de famille dans nos corps ; ils ne sont pas notre champ de bataille », ajoute-t-elle.

Droit et éducation

Maumil Mehraj, une chercheuse qui travaille avec des jeunes sur les questions d’équité entre les sexes, explique que si le corps d’une femme est traité comme un champ de bataille, c’est parce qu’il est lié à son honneur et, par extension, à celui de sa famille, de sa caste et de sa communauté.

« C’est la raison pour laquelle les femmes subissent toujours de manière disproportionnée les conséquences des conflits », explique-t-elle.

Ces incidents, dit-elle, comportent également un élément de voyeurisme, car ils sont vus, photographiés et filmés.

Au Karnataka, souligne-t-elle, l’une des personnes arrêtées est mineure, ce qui indique que ces crimes ont été normalisés à un point tel que même la génération suivante a grandi avec des idées de genre bien ancrées.

« Une loi suffira-t-elle à résoudre ces problèmes ? Je pense que la seule solution consiste à mieux éduquer les enfants. Il faut leur apprendre qu’il est problématique d’associer le corps d’une femme à son honneur », déclare-t-elle.

« C’est une tâche herculéenne, mais il faut commencer tôt. Sinon, cette violence cruelle à l’égard des femmes se poursuivra.

Cet article est apparu en premier sur https://www.bbc.com/afrique/articles/cv274y02ee4o


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