L’hostilité entre les valeurs de l’ouest et de l’est de l’Europe causera la perte de l’UE, selon JONATHAN SAXTY | Exprimer un commentaire | Commentaire

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L’hostilité entre les valeurs de l’ouest et de l’est de l’Europe causera la perte de l’UE, selon JONATHAN SAXTY | Exprimer un commentaire | Commentaire

Ce n’est que récemment que la Commission européenne a recommandé que 13,3 milliards d’euros de financement pour la Hongrie soient retenus en raison de préoccupations concernant les réformes de l’état de droit dans le pays.

La raison officielle invoquée par Bruxelles était l’échec du gouvernement de Viktor Orbán à adopter ce qu’il considère comme des réformes démocratiques et fondées sur l’État de droit. Alors que la Commission européenne a approuvé le plan de relance de la Hongrie contre le Covid, elle souhaite que Budapest mette en œuvre 27 « super-jalons ».

Du point de vue de la Hongrie, cependant, elle a fait ce qui était nécessaire avec 17 réformes. Maintenant, les choses peuvent tourner en faveur de Budapest. La France, l’Allemagne et l’Italie – des États d’Europe occidentale situés de l’autre côté du rideau de fer culturel de l’UE – ont demandé à la Commission de revoir sa décision.

Cette semaine, la présidence tchèque du Conseil de l’UE a demandé une nouvelle évaluation des mesures prises par la Hongrie. Certains ont le sentiment que la Commission a été disproportionnée dans son approche de la Hongrie. Mais pourquoi ce changement d’avis apparent ?

Cela reflète sans aucun doute les craintes que la Commission ne pousse Orbán à adopter une approche plus dure au moment même où l’UE a besoin d’un front uni face à l’Ukraine. De son côté, on ne voit guère non plus le Premier ministre hongrois reculer, ayant bâti sa réputation de défenseur d’une nation souveraine.

La Hongrie a récemment opposé son veto à un plan d’aide de 18 milliards d’euros à l’Ukraine. Alors que Budapest n’admet aucun lien entre cette question et l’accès de la Hongrie à l’argent de l’UE, Bruxelles soupçonne que la Hongrie utilise le veto pour amener l’UE à changer sa position envers l’État conservateur de l’UE.

Cela met la Pologne – le principal allié de la Hongrie parmi les États les plus conservateurs d’Europe centrale et orientale – dans une position délicate. D’un côté, Varsovie est agacée par la position plus nuancée de Budapest envers l’Ukraine.

D’un autre côté, la Pologne a ses propres batailles en cours avec Bruxelles et a besoin de la Hongrie à ses côtés. À l’approche des élections, de nombreux membres du parti au pouvoir Droit et Justice en Pologne craignent que l’UE ne tente d’influencer l’électorat polonais en érodant le soutien public à la coalition de la droite unie.

Bien que les nations d’Europe occidentale puissent craindre de s’aliéner Orbán à cause du conflit ukrainien (Orbán semble avoir adopté un ton plus pro-ukrainien ces derniers temps), en réalité, l’écart entre les deux moitiés de l’Europe – l’une libérale et laïque, l’autre conservatrice et religieux – est probablement désormais infranchissable.

Bien que l’on parle beaucoup de la Hongrie et de la Pologne qui ont besoin de liquidités de l’UE, à long terme, la plupart des États de l’UE d’Europe centrale et orientale sont susceptibles de devenir des contributeurs nets à Bruxelles.

Pendant ce temps, n’ayant jamais rejoint la zone euro, la Hongrie et la Pologne, ainsi que d’autres pays d’Europe centrale et orientale comme la République tchèque, pourraient plus facilement s’extirper de l’UE que des États de la zone euro comme l’Italie.

Ce sera à l’esprit des Européens de l’Ouest lorsqu’il s’agira de traiter avec Orbán. Cela dit, les gouvernements d’Europe occidentale sont également dans une situation délicate : on ne peut pas les voir reculer avec les pays d’Europe centrale et orientale qui ont tant mis l’accent sur les valeurs libérales.

Entre-temps, ni la Hongrie ni la Pologne ne peuvent se permettre d’être vues capituler devant Bruxelles et peuvent accepter de surmonter les difficultés économiques à court terme. Budapest et Varsovie continuent de soupçonner que tout ce discours sur l’État de droit vise davantage à leur imposer les valeurs de l’Europe occidentale.

La Hongrie peut être convaincue que les divisions au sein de l’UE jouent désormais en sa faveur, et jouer sur le long terme – et sur le terrain dur – commence à porter ses fruits. Mais Bruxelles ne reculera pas sans combat. L’hostilité persistante entre l’Europe de l’Ouest et l’Europe de l’Est est loin d’être terminée.

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