Bouée de sauvetage énergétique en attente alors que des câbles de 18 milliards de livres sterling reliant le Royaume-Uni à un immense parc éolien et solaire sont retardés | Sciences | Nouvelles

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Bouée de sauvetage énergétique en attente alors que des câbles de 18 milliards de livres sterling reliant le Royaume-Uni à un immense parc éolien et solaire sont retardés | Sciences | Nouvelles

Un projet majeur de 18 milliards de livres sterling qui verrait des câbles sous-marins géants relier la Grande-Bretagne à un immense parc éolien et solaire au Maroc a été repoussé d’un an. Xlinks est le projet qui verra quatre câbles de 3 800 km de long apporter de l’énergie créée à partir d’un parc solaire et éolien dans la Saraha. Il desservira alors environ sept millions de foyers britanniques dans un coup de pouce majeur pour le Royaume-Uni. Le projet d’électricité Maroc-Royaume-Uni, une fois en ligne, verra un approvisionnement énergétique fiable et à faible coût pour les Britanniques, représentant environ 8 % de l’approvisionnement en électricité du Royaume-Uni.

Mais il est peu probable que le projet, qui devait commencer à produire de l’électricité d’ici 2027, atteigne cet objectif. Cela survient après qu’un patron de l’énergie a averti que les prix resteraient élevés pendant des années, soulignant le besoin urgent pour les pays d’augmenter rapidement leurs sources d’énergie propres pour éviter la volatilité des marchés des combustibles fossiles.

Le président exécutif de Xlinks, Sir Dave Lewis, a imputé le retard de la bouée de sauvetage énergétique aux troubles politiques au Royaume-Uni, qui ont vu trois premiers ministres différents en moins de six mois.

L’entreprise a tenté d’obtenir un « contrat pour la différence », qui est un mécanisme impliquant l’utilisation de subventions publiques pour offrir aux générateurs à faible émission de carbone, comme les parcs éoliens, un prix fixe pour l’électricité. Ces accords visent à stimuler les investissements en rendant les revenus plus prévisibles.

Mais Sir Dave a déclaré au Guardian: « Nous avons passé beaucoup de temps avec le secrétaire commercial de l’époque [Kwasi Kwarteng] qui a dit: « Nous l’aimons beaucoup mais il doit passer par le Trésor. » Il y a eu un examen avec le Trésor, le Cabinet Office et le département commercial, qui a été très positif.

« Ensuite, nous sommes revenus vers eux pour commencer le détail et le monde politique a explosé et, par conséquent, tout s’est arrêté. Et tout le monde a changé, donc c’est un peu comme si vous recommenciez.

« Le temps est important pour que le Royaume-Uni atteigne ses ambitions nettes zéro, pour sécuriser les approvisionnements énergétiques et pour réduire les factures. Nous avons perdu un an. » Le projet a déjà été décrit comme un développement « premier du genre », mais n’a même pas encore commencé la construction.

Le Maroc, d’où l’énergie bon marché sera importée via les câbles géants, est devenu l’un des acteurs dominants de l’industrie solaire ces dernières années, capitalisant sur sa géographie car il a l’un des taux d’ensoleillement les plus élevés – ou puissance par unité zone – sur la planète.

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Xlinks explique que le Maroc bénéficie de ressources solaires et éoliennes idéales nécessaires pour développer des projets renouvelables qui pourraient garantir la production d’électricité au Royaume-Uni toute l’année.

Cela pourrait s’avérer être un moyen vital de soutien supplémentaire pour la Grande-Bretagne lorsque le soleil ne brille pas et que le vent ne souffle pas, un problème qui se pose généralement en Grande-Bretagne et qui menace de réduire sa production d’énergie verte.

Le directeur de projet pour XLCC, Alan Mathers, a précédemment déclaré : « Nous sommes impatients de livrer une usine de grande importance locale et internationale pour les câbles sous-marins HVDC.

« Le Royaume-Uni se positionnera comme un leader mondial de l’économie verte, le site de Hunterston jouant un rôle clé dans la connexion d’énergie verte et bon marché à partir de projets d’énergies renouvelables dans le monde entier. Nous tenons à remercier la communauté locale pour son soutien au cours de la processus de consultation.

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Le plan est que Xlinks construise environ 12 millions de panneaux solaires et jusqu’à 530 parcs éoliens sur la zone de 960 km2 du désert du Sahara. Le site marocain de la région de Guelmim-Oued Noun a été identifié et disposera d’une capacité de stockage sur batterie d’environ 20 gigawattheures.

Cela survient alors que les prix du gaz et de l’électricité ont grimpé en flèche en raison de la guerre de la Russie en Ukraine, provoquant le chaos de la chaîne d’approvisionnement, tandis que les coupures d’approvisionnement de Vladimir Poutine vers l’Europe ont également mis à nu la vulnérabilité de la Grande-Bretagne à la volatilité du marché mondial.

Il est désormais largement admis que pour renforcer l’indépendance énergétique de la Grande-Bretagne et débloquer l’accès à des factures moins chères, les sources locales d’énergie propre doivent être déployées le plus rapidement possible. Par exemple, l’analyse du Carbon Brief a révélé que le gouvernement avait accordé un certain nombre de contrats à des producteurs de parcs éoliens offshore pour produire de l’électricité à un prix moyen de 48 £ par mégawattheure (MWh). C’est neuf fois moins cher que le coût actuel de 446 £/MWh de fonctionnement des centrales électriques au gaz.

Mais Francesco Starace, le patron d’Enel, l’une des principales sociétés énergétiques européennes, a averti qu’il pourrait s’écouler des années avant que suffisamment d’énergies renouvelables soient déployées pour faire baisser les factures.

Il a déclaré à la BBC : « Je pense qu’il faudra des années (pour ramener les prix à des niveaux normaux). Il faudra deux à trois ans avant que nous commencions à voir les énergies renouvelables réduire la demande de la production d’électricité qui utilise aujourd’hui le gaz. »

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