Mort de Nick Bollettieri: l’icône du tennis qui a entraîné les sœurs Williams décède à l’âge de 91 ans | Tennis | sport

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Mort de Nick Bollettieri: l’icône du tennis qui a entraîné les sœurs Williams décède à l’âge de 91 ans | Tennis | sport

La légende du tennis Nick Bollettieri est décédée à l’âge de 91 ans. Les hommages ont afflué lundi depuis que son ancien protégé et ami de longue date Tommy Haas a confirmé la nouvelle avec un message sincère sur Instagram, alors que l’Américain serait décédé dimanche dans sa maison de Floride. Cela vient après qu’une de ses filles, Angélique, a partagé une mise à jour le mois dernier alors qu’elle confirmait que l’entraîneur de tennis emblématique était « sur le point de passer à la prochaine place ». Bollettieri a changé la face du jeu lorsqu’il a ouvert la Nick Bollettieri Tennis Academy en 1978 et a travaillé avec Serena et Venus Williams, Andre Agassi et Monica Seles.

Les hommages ont afflué après le décès de Bollettieri dans sa maison familiale en Floride dimanche. Le joueur de 91 ans a été le pionnier de l’idée d’une académie d’entraînement lorsqu’il a ouvert sa Nick Bollettieri Tennis Academy il y a 44 ans et a ensuite entraîné une foule de grands noms du sport, dont dix anciens n ° 1 mondiaux chez les sœurs Williams, Agassi, Seles, Maria Sharapova et Boris Becker entre autres.

Sa fille avait partagé une mise à jour sur sa santé le 19 novembre, alors qu’elle révélait qu’il était « sur le point de passer à l’endroit suivant », mais l’icône du tennis a confirmé qu’il était « vivant et actif » dans un communiqué un jour plus tard. La nouvelle de sa mort a éclaté lundi lorsque Tommy Haas a partagé un hommage émouvant à son ancien entraîneur sur Instagram.

« Tellement de souvenirs, je ne sais pas par où commencer. Nickiiiiii, c’est comme ça que je t’appelle depuis le plus longtemps. Merci pour votre temps, vos connaissances, votre engagement, votre expertise, la volonté de partager vos compétences, votre intérêt personnel à me guider et à me donner la meilleure opportunité de réaliser mes rêves. Vous étiez un rêveur et un acteur, et un pionnier dans notre sport, vraiment unique en son genre », a écrit l’ancien numéro 2 mondial à la retraite.

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« Tu vas sûrement me manquer à l’académie, nos discussions sur le tennis, montrer ton bronzage, tes dents blanches et ta graisse corporelle me manquent, te regarder faire du Tai Chi me manque, jouer au golf avec toi te regarder essayer de tricher, manger une barre Snickers et courir me manque pour les buissons, et entendre parler de vos plans même à l’âge de 91 ans. Merci encore pour tout …… RIP Nickiiiii », a-t-il ajouté.

La finaliste de Wimbledon 2013, Sabine Lisicki, a rapidement partagé son propre hommage après le message de Haas, en écrivant : « C’est difficile de trouver les bons mots et je ne sais pas si j’en serai capable. Vous avez donné à tant d’enfants un endroit où travailler pour réaliser leur rêve. Les soutenir avec vos connaissances et la conviction que tout est possible. J’ai eu la chance d’être l’un d’entre eux.

« Tant de souvenirs que nous avons créés ensemble que je chérirai pour toujours. Vous avez façonné le jeu du tennis et il y a seulement quelques mois, à 92 ans, vous me parliez de vos prochains projets. Vous allez beaucoup nous manquer.

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Bollettieri est né à New York de parents immigrés italiens et, après avoir abandonné ses études de droit, s’est tourné vers la carrière d’entraîneur de tennis en lançant la Nick Bollettieri Tennis Academy, qui est maintenant l’IMG Academy. Il a été le premier homme à être le pionnier de l’académie de style internat, et les sœurs Williams ont fréquenté l’établissement pendant des années alors que les parents se disputaient pour envoyer leurs enfants aspirants joueurs de tennis se former sur place.

Agassi a été l’un de ses premiers joueurs à atteindre le n ° 1 mondial, et Bollettieri a travaillé comme entraîneur itinérant avec le huit fois champion majeur de 1986 à 1993, affirmant plus tard que sa plus grande réussite en tant que mentor avait guidé Agassi vers son titre de Wimbledon en 1992. . Il avait précédemment plaisanté en disant qu’il aurait choisi l’ancien numéro 1 mondial plutôt qu’une de ses anciennes épouses, en disant: « Mais il y a eu un mariage quand j’entraînais Andre Agassi où ma femme a dit » André ou moi « et j’ai répondu: » Je  » Je vais juste faire mes valises et partir.

Bollettieri a été intronisé au Temple de la renommée du tennis international en 2014 pour ses services au jeu. Il laisse dans le deuil sa femme Cindi Eaton, qu’il a épousée en avril 2004, et ses sept enfants – James, Danielle, Angélique, Nicole, Alexandra et les fils adoptifs Giovanni et Giacomo.

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