Coupe du monde : les Anglais humbles avant de jouer la France, «le plus grand défi qu’on pouvait affronter»

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Coupe du monde : les Anglais humbles avant de jouer la France, «le plus grand défi qu’on pouvait affronter»

Dans les travées du stade Al-Bayt, à 50 km au nord de Doha, les Anglais semblent s’être donnés le mot dans le vestiaire. La large victoire face au Sénégal (3-0) ce dimanche soir ne doit pas un être un prétexte pour s’enflammer. Aucun triomphalisme donc et surtout ne pas en dire trop à propos de l’équipe de France qui les attend samedi prochain à Doha. Declan Rice, le premier à sortir, explique simplement que « la France est une très bonne équipe qu’il faudra affronter avec beaucoup de concentration et de volonté. » Jordan Henderson, le milieu de Liverpool, estime « qu’il faudra faire un bon match face aux Bleus ».

Un peu plus tôt, Harry Kane, le capitaine, désigné homme du match face au Sénégal, était surtout satisfait d’avoir marqué le second but anglais. « C’était mon jour mais c’est clairement un résultat collectif, relève le coéquipier de Hugo Lloris à Tottenham. Maintenant, on va affronter les tenants du titre. Ce sera un match très dur et on a quelques jours pour le préparer. Si on veut être champions du monde, il faut battre les tout meilleurs et la France en fait partie. »

« Un immense défi de se tester face aux meilleurs »

Gareth Southgate, le sélectionneur, en dit heureusement un peu plus. « La France, c’est le plus grand défi qu’on pouvait affronter, note-t-il. Elle possède un groupe phénoménal de grands joueurs. Ce sera très dur de lui marquer des buts. C’est un immense défi de se tester face aux meilleurs. »

Interrogé par un journaliste anglais sur Kylian Mbappé, Southgate élargit la focale. « Lui, c’est un joueur de classe internationale et qui a livré des matchs fous. Mais il n’y a pas que lui. Je n’oublie pas Antoine Griezmann qui en est à plus de 70 sélections consécutives. Et en Angleterre, on connaît aussi très bien Olivier Giroud. En fait, il y a du talent à tous les postes. Ce qui nous donne encore plus envie de relever le défi. »

Seul bémol de la journée de lundi pour l’Angleterre. Le départ surprise de Raheem Sterling. L’attaquant de Chelsea est rentré précipitamment en Angleterre car sa famille a été victime d’un violent cambriolage. « Toutes nos pensées vont à lui et ses problèmes passent avant le sport, explique Southgate. Forcément, cette histoire a un impact sportif sur le groupe mais on va le gérer. »

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