Hunt a averti de combler les lacunes dans la défense pour faire face aux guerres à venir dans un contexte de pression pour économiser 2,5 milliards de livres sterling | Royaume-Uni | Nouvelles

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Hunt a averti de combler les lacunes dans la défense pour faire face aux guerres à venir dans un contexte de pression pour économiser 2,5 milliards de livres sterling | Royaume-Uni | Nouvelles

La révélation choquante survient alors que le président américain Joe Biden cherche le soutien de l’alliance de l’OTAN pour soutenir sa forte rhétorique contre la Russie en Ukraine.

Le chancelier Jeremy Hunt a promis que les dépenses de défense resteraient à 2% du PIB, bien que la montée en flèche des pressions inflationnistes verra cette valeur diminuer.

Alors que l’intention de couper des milliards d’un budget de la défense déjà tendu a été rendue publique par le ministère de la Défense en mars, son rapport n’a pas révélé de détails sur l’endroit où les coupes seraient effectuées.

Ceux-ci ont maintenant été mis à nu dans un rapport du National Audit Office (NAO), intitulé Value for Money – the Equipment Plan 2022 to 2035.

Il anéantit tout espoir de renversement des coupes dans l’armée britannique, confirmant que les chiffres sont déjà tombés de 82 000 à 73 000.

Plus significative est l’intention de réduire de 6 350 le nombre de personnel formé dans les autres branches des forces armées, tandis que le nombre de nouvelles recrues doit être réduit de 1 450. Le rapport révèle également que le financement du Trésor n’a pas couvert la récente augmentation de salaire, précisant qu’une augmentation de salaire supplémentaire d’un pour cent l’année prochaine coûtera 1,4 milliard de livres sterling et que les possibilités d’augmentation supplémentaire au cours de la prochaine décennie seront limitées.

Les réductions de personnel verront la RAF diminuer de 1 800, la Royal Navy de 2 500 et les Royal Marines de 2 050 – près d’un tiers de sa capacité de combat. Les principaux problèmes d’équipement comprennent les aveux selon lesquels le nouveau projet de véhicule blindé Boxer et le système de fusée à lancement multiple M270 ne sont que «partiellement financés».

Selon les critiques, cela est particulièrement important compte tenu de la déclaration du secrétaire à la Défense Ben Wallace cette semaine selon laquelle il veut se précipiter dans le remplacement des systèmes d’artillerie britanniques vieillissants AS90 en faveur des M270 après que le conflit en Ukraine a ramené à la maison que « notre AS-90 est désespérément sorti ». de date, à court de portée et dépassé par la plupart de son groupe de pairs.

Le rapport du NAO indique que, sur les chiffres actuels, il y a « un financement pour 61 lanceurs sur un besoin de 75, et un financement pour huit véhicules de récupération sur un besoin de 10 ».

En fin de compte, il indique que le financement actuel « ne permet pas l’exigence actuelle de la flotte terrestre dont l’armée a besoin pour répondre aux exigences de capacité d’examen intégré » et que le ministère de la Défense « devra prendre des décisions difficiles en matière de hiérarchisation pour vivre selon ses moyens et conserver suffisamment de flexibilité pour répondre rapidement à menaces changeantes. »

Il conclut que le plan d’équipement 2022-2032 du MoD est « basé sur des hypothèses optimistes selon lesquelles il réalisera toutes les économies prévues ».

Il ajoute : « L’examen intégré de 2021 présente l’évaluation révisée par le gouvernement des risques de sécurité et des capacités dont les forces armées ont besoin. Cependant, le Ministère n’a pas les moyens de développer toutes ces capacités et les projets partiellement financés ou non financés ne sont pas entièrement inclus dans le Plan.

« L’environnement économique en évolution rapide signifie que la position d’abordabilité signalée par le ministère est obsolète, bien qu’il ait publié le plan plus tôt que les années précédentes. »

Hier soir, le secrétaire à la Défense fantôme, John Healey, a déclaré: «Le système d’approvisionnement défectueux des conservateurs continue de compromettre la livraison de l’équipement dont nos forces armées ont besoin pour combattre et remplir nos obligations envers l’OTAN.

« Avec des menaces croissantes et une inflation vertigineuse, le NAO a reconnu à juste titre que le plan d’équipement du ministère de la Défense a déjà été dépassé par les événements. Les ministres ne peuvent même pas se permettre de fournir toutes les capacités énoncées dans l’examen intégré du gouvernement.

« Les ministres doivent publier l’examen intégré mis à jour et établir un plan d’urgence pour couvrir les déficits de financement susceptibles de survenir. »

Un porte-parole du ministère de la Défense a déclaré: «Nous avons un plan d’équipement entièrement financé et abordable décrivant 242 milliards de livres sterling de dépenses de défense au cours des 10 prochaines années, ce qui renforce la résilience face aux pressions financières émergentes.

« Le plan met en évidence les progrès réalisés sur des programmes clés, notamment des navires de combat de classe mondiale construits dans des chantiers navals britanniques et de futurs avions de combat de pointe, pour équiper nos forces armées pour les décennies à venir. »

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