« Nous devons nous améliorer par rapport à la dernière fois », déclare Stones déterminé avant le choc au Sénégal | Football | sport

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« Nous devons nous améliorer par rapport à la dernière fois », déclare Stones déterminé avant le choc au Sénégal | Football | sport

Le défenseur John Stones a déclaré que l’équipe était déterminée à améliorer sa quatrième place du tournoi 2018 et sa deuxième place aux Euros de l’an dernier.

Et ils abordent le match au Qatar en favoris pour battre les champions d’Afrique, surnommés les « Lions de la Teranga ».

Stones, 28 ans, a déclaré que les Three Lions ne sont pas complaisants mais pensent que seulement gagner le trophée pour les fans le 18 décembre sera suffisant.

La star de Manchester City a ajouté: « Nous devons améliorer ce que nous avons fait la dernière fois, c’est le long et le court. Terminer quatrième d’une Coupe du monde était incroyable, mais nous devons faire mieux.

« En 2018, ce fut un succès en termes d’unification de la nation et de tous ceux qui aiment à nouveau le football anglais.

«Mais vous regardez en arrière et nous étions si proches. En tant qu’équipe, en tant que fan, c’est quelque chose dont vous rêvez en tant qu’enfant, et nous ne voulons plus jamais ressentir cela.

Le match de demain soir au stade Al Bayt de Doha – le premier au niveau senior entre les deux nations – sera vu par près de 10 000 supporters anglais, dont beaucoup d’expatriés.

Les Three Lions entrent dans le match en tant que vainqueurs du groupe B et invaincus dans le tournoi, après avoir battu l’Iran et le Pays de Galles et fait match nul contre les États-Unis.

Le Sénégal était deuxième du groupe A après avoir battu l’Équateur et le Qatar, mais s’est incliné face aux Pays-Bas.

Sur le papier, l’Angleterre ne devrait pas avoir de soucis. Les données compilées par la société de recherche SportPedia ont évalué l’équipe sénégalaise à seulement 200 millions de livres sterling, contre 1 milliard de livres sterling pour leurs adversaires.

Mais Stones a déclaré : « Participer à un match en tant que favori ne veut rien dire – c’est pourquoi c’est la meilleure compétition au monde. Nous avons déjà vu de gros bouleversements, et nous ne voulons rien tenir pour acquis – et respectons l’opposition.

Son partenaire en défense, Harry Maguire, a déclaré: « Nous savons ce qu’il faut pour progresser dans ces huitièmes de finale. »

La star de Manchester United a ajouté : « Nous sommes bien placés. Nous avons une jeune équipe pleine de talent, mais nous avons aussi des joueurs seniors, ce qui est important.  »

Et à Doha, les supporters anglais étaient également d’humeur confiante.

« Nous devrions passer », a déclaré Adam Molloson. « Même si nous ne jouons pas aussi bien que nous le savons, nous devrions en avoir assez pour nous qualifier. »

Sa fille Ellie a ajouté : « Nous avons toutes les chances. C’est un jeu que nous savons que nous devrions gagner, ils savent que nous devrions gagner. Mais nous devons traiter nos adversaires avec respect. C’est quand même une très bonne équipe. »

De retour à la maison, des millions de personnes sont attendues pour regarder le match, qui débutera à 19 heures, dans des pubs, des bars et des fan parks.

Les analystes de la brasserie affirment que les fans boiront plus de 15 millions de pintes – cinq millions de plus que d’habitude – et stimuleront l’industrie hôtelière de plus de 22 millions de livres sterling. Ils estiment que la victoire 6-2 contre l’Iran le 21 novembre a entraîné une augmentation de 62 % des ventes de bière lors d’une journée traditionnellement calme.

Emma McClarkin, directrice générale de la British Beer and Pub Association, a déclaré: «Jusqu’à présent, la bière a coulé et les fans se sont présentés pour encourager l’Angleterre. Le tournoi a rempli des pubs des jours qui, autrement, pourraient être plus calmes.

« Nous espérons que cette tendance se poursuivra au cours des prochaines semaines. L’année a été difficile pour notre industrie, et nous savons que les gens en ressentent les effets.

« Mais nous espérons vraiment que les fans continueront à soutenir deux grandes institutions britanniques – en portant un toast aux Three Lions dans leur pub local.

« Nous garderons tout croisé parce que quand l’Angleterre va bien, nos pubs aussi! »

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