Portraits d’une guerre en Europe : un artiste documente le coût de l’invasion russe de l’Ukraine | Monde | Nouvelles

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Portraits d’une guerre en Europe : un artiste documente le coût de l’invasion russe de l’Ukraine | Monde | Nouvelles

Illustration du pont Irpin

Illustration du pont Irpin (Photo : George Butler)

« Il y avait aussi beaucoup d’habitants qui attendaient de voir si leurs proches étaient dans la fosse commune. Ils étaient retenus derrière une bande de ruban adhésif rouge et blanc. C’était extrêmement émouvant et intense, et l’un de ces moments où il semblait à au moins, si je commençais à dessiner, je n’aurais pas l’air d’un voyeur. »

Ainsi, l’artiste de 37 ans, qui pendant la pandémie avait documenté le travail de l’armée britannique en faveur du NHS, a fait exactement cela – enregistrant le moment profondément sombre dans l’un de ses croquis à la plume et à l’encre très distinctifs.

« Quand je fais des dessins, je crois qu’il faut regarder les franges de l’atrocité ; les morceaux sur les bords, là où les gens continuent leur vie », explique-t-il.

Mais à l’église St Andrew, cette approche – qui le voit généralement se rapprocher non pas de l’action mais des gens – a pris une tournure effrayante.

« Les corps venaient d’être jetés dans ce qui ressemblait aux fouilles d’une piscine. Un bras dépassait, et une chaussure.

« Lorsque les corps ont été déterrés, ils ont été chargés sur un cadre de porte en bois. Ils en ont trouvé plus de 100 dans cette tombe. »

L’image dévastatrice fait partie d’une nouvelle exposition des dessins récents de Butler, The First Casualty:Art at the Margins ofWar, qui s’est ouverte cette semaine à Londres.

  De courageux habitants sont revenus de Kyiv à Irpin

De courageux habitants sont revenus de Kyiv à Irpin (Image : Getty)

Un pourcentage des ventes de l’œuvre ira à l’augmentation de l’objectif de George de 20 000 £ pour des projets et des individus en Ukraine, dont certains qu’il a rencontrés dans des décors rébarbatifs – le pont Irpin dévasté ; les abris anti-bombes du métro de Kharkiv.

« La façon dont j’ai vécu ces lieux lorsque je les ai dessinés n’est généralement pas la même que celle dont je les ai vus rapportés dans les nouvelles », explique George, qui n’aime pas le terme « artiste de guerre » et préfère se décrire comme un ‘illustrateur de reportage’.

« Il y a de nombreux espaces entre les deux qui exigent plus de profondeur, de meilleures histoires sur les zones vulnérables et les personnes vulnérables et essayer de dire la vérité telle qu’ils me l’ont dite », explique George, qui a étudié pour un diplôme en illustration à l’Université de Kingston après Eton College.

« Quand je dessine, j’écoute les histoires des gens. Ce qu’ils ont à dire m’intéresse plus que l’image finale. Le dessin devient un outil. »

George documente visuellement ce qui se passe dans les zones de guerre, les camps de réfugiés et les situations de conflit depuis son intégration dans l’armée britannique en Afghanistan à l’âge de 21 ans.

Depuis lors, son travail en première ligne dans des pays comme la Syrie et l’Irak est apparu dans les journaux et sur la BBC et CNN.

« Je pense qu’il y a toujours de la place pour raconter des histoires plus longues, plus lentes, observées discrètement, un récit visuel de ce qui s’y passe.

« Il ne s’agit pas seulement de faire exploser des chars et des hélicoptères », explique l’artiste, dont le travail a été exposé à l’ImperialWar Museum et au V&A, où certaines œuvres sont conservées aux Archives nationales.

Le mois qu’il a passé en Ukraine, voyant des gens modernes souffrir d’horreurs inimaginables, l’a profondément ému.

« Il y avait chez les Ukrainiens une détermination résolue que je n’avais pas vue ailleurs, au Yémen ou en Afghanistan, par exemple », dit-il. « Il y avait aussi un grand espoir. »

  • The First Casualty: Art at the Margins of War est à la Chris Beetles Gallery. Pour plus d’informations, visitez georgebutler.org

Statue de Nica à Kharkiv

Statue de Nica à Kharkiv (Photo : George Butler)

STATUE DE NICA, PLACE DE L’INDÉPENDANCE, KHARKIV, MARS 2022

Des monuments à travers l’Ukraine, comme Nica à Kharkiv, ont été enveloppés dans des sacs de sable pour les protéger.

« Cette statue – érigée pour célébrer l’indépendance de l’URSS – a nécessité 400 tonnes de sable et 17 000 sacs de sable pour la recouvrir », explique George

Théâtre national de ballet et d'opéra en Ukraine illustration

Théâtre national de ballet et d’opéra en Ukraine illustration (Photo : George Butler)

THÉÂTRE NATIONAL DE BALLET ET D’OPÉRA, MARS 2022

Partout dans les rues d’Odessa se trouvent ces «gros hérissons noirs antichars fabriqués par des volontaires dans des usines de la ville», explique George.

Ils sont découpés dans d’anciennes voies ferrées, soudés ensemble, et il est impossible pour les chars de s’y déplacer.

Peint sur chacun d’eux est l’appel aux armes du peuple ukrainien : « Navire de guerre russe, va te faire foutre ».

Portrait de Madame Olga qui a survécu à la Grande Famine et WW2

Portrait de Madame Olga qui a survécu à la Grande Famine et WW2 (Photo : George Butler)

MADAME OLGA, APPARTEMENT AU 4ÈME ÉTAGE, Kyiv, MARS 2022

Madame Olga, 99 ans, a survécu à la Grande Famine et à la Seconde Guerre mondiale où elle a été utilisée comme esclave pour une famille à Dresde.

Incapable de se rendre aux abris anti-aériens, elle attendait dans son lit dans l’appartement du quatrième étage à Kyiv qu’elle partageait avec sa fille de 79 ans, Valentina.

« Elle et sa fille espéraient que toutes les bombes manqueraient », dit George.

« C’est le coût civil de ce qui se passe. La dernière chose qu’elle a dite, c’est qu’elle se sentait tellement inquiète qu’elle avait oublié les mots pour décrire ses sentiments.

Madame Olga, qui était presque complètement sourde et aveugle, est décédée paisiblement dans son sommeil, quelques semaines après la réalisation de ce dessin.

Illustration d'un convoi de chars russe détruit

Illustration d’un convoi de chars russe détruit (Photo : George Butler)

CONVOI DE CHARS RUSSES DÉTRUITS, AVRIL 2022

Cette route à la périphérie de la banlieue de Kyiv est rapidement devenue l’une des rues les plus photographiées de la guerre d’Ukraine.

Il symbolisait la détermination ukrainienne contre toute attente en montrant des armures russes piégées, détruites et humiliées.

« Enfin, nous avons pu voir des preuves de ce que les Ukrainiens disaient qu’il s’était passé », explique George.

« Pendant que je dessinais, j’ai été frappé par l’incrédulité face aux formes qui avaient été faites à partir d’objets auparavant reconnaissables.

« Je me souviens avoir pensé que c’était un gâchis fantastique de voir une rue et une ville entières détruites comme ça. Des scènes que nous pensions avoir vues pour la dernière fois. »

Une fosse commune découverte à l'église Saint-André de Bucha

Une fosse commune découverte à l’église Saint-André de Bucha (Photo : George Butler)

BUCHA, AVRIL 2022

Des experts médico-légaux fouillent les corps de plus de 100 civils dans une fosse commune découverte à l’église Saint-André de Bucha, une petite ville à l’extérieur de Kyiv. En arrière-plan, les habitants regardent et attendent de voir s’ils reconnaissent les restes de leurs proches disparus

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