La maladie d’Alzheimer à un stade précoce pourrait être détectée à partir d’échantillons d’urine | Sciences | Nouvelles

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La maladie d’Alzheimer à un stade précoce pourrait être détectée à partir d’échantillons d’urine | Sciences | Nouvelles

La maladie d’Alzheimer pourrait être détecté à ses débuts via une analyse simple et peu coûteuse d’échantillons d’urine, a révélé une étude. Des chercheurs de Chine ont découvert que l’acide formique – un produit chimique surtout connu pour son utilisation dans le venin pulvérisé des espèces de fourmis, mais qui peut se produire naturellement dans le corps humain – peut être trouvé à des concentrations nettement plus élevées dans l’urine des personnes atteintes de la maladie d’Alzheimer, quelle que soit la gravité de la maladie . Cette découverte pourrait ouvrir la voie à des programmes de dépistage à grande échelle qui pourraient aider à détecter la maladie suffisamment tôt pour pouvoir la traiter avant qu’elle ne devienne irréversible.

Selon la Société Alzheimer, en 2019, il y avait plus de 850 000 personnes atteintes de démence au Royaume-Uni, ce qui équivaut à environ 1 adulte sur 14 âgé de 65 ans et plus.

Ils ont déclaré: « Si les tendances actuelles se poursuivent et qu’aucune mesure n’est prise, le nombre de personnes atteintes de démence au Royaume-Uni devrait passer à 1 000 000 d’ici 2025 et à 1 590 000 d’ici 2040. »

La nouvelle étude a été entreprise par le gérontologue Yifan Wang de l’Université Jiao Tong de Shanghai et ses collègues du WuXi Diagnostics Innovation Research Institute et de l’Université Fudan de Shanghai et de l’Académie chinoise des sciences de Pékin.

Ils ont déclaré: « La maladie d’Alzheimer est une maladie chronique continue et cachée, ce qui signifie qu’elle peut se développer et durer de nombreuses années avant qu’une déficience cognitive évidente n’apparaisse.

Les chercheurs ont poursuivi : « Les premiers stades de la maladie surviennent avant le stade de la démence irréversible, et c’est la fenêtre dorée pour l’intervention et le traitement. Par conséquent, un dépistage à grande échelle de la maladie d’Alzheimer à un stade précoce est nécessaire pour les personnes âgées.

Le problème du dépistage de la maladie d’Alzheimer est qu’à l’heure actuelle, les méthodes de diagnostic utilisées par les médecins ont tendance à être coûteuses et difficiles à administrer. Par exemple, une approche repose sur l’imagerie cérébrale via la soi-disant tomographie par émission de positrons (TEP) – mais celles-ci sont coûteuses et nécessitent d’exposer les patients à des radiations pendant l’examen.

Les tests qui utilisent des biomarqueurs, en revanche, reposent généralement sur le fait que le patient donne un échantillon de sang ou, pire, un échantillon de liquide céphalo-rachidien obtenu par ponction lombaire. Ces deux procédures peuvent être rebutantes pour les patients.

En revanche, les échantillons d’urine sont non invasifs et faciles à administrer, ce qui les rend bien adaptés aux programmes de dépistage à grande échelle. Alors que les experts ont déjà identifié des biomarqueurs urinaires pour la maladie d’Alzheimer, aucun n’a été capable de révéler la maladie à ses débuts.

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En fait, la recherche s’est appuyée sur des travaux antérieurs de la même équipe qui se concentraient sur le composé organique formaldéhyde en tant que biomarqueur urinaire de la maladie d’Alzheimer. Le formaldéhyde qui est peut-être mieux connu pour son utilisation comme conservateur des tissus, mais qui est également produit naturellement en petites quantités dans le corps.

À la recherche d’un marqueur plus efficace pour détecter la maladie d’Alzheimer à un stade précoce, l’équipe s’est tournée vers l’acide formique, qui est un produit métabolique du formaldéhyde.

À cette fin, l’équipe a recruté un total de 574 personnes qui étaient des volontaires sains précoces avec une cognition normale ou des personnes atteintes de la maladie d’Alzheimer avec différents degrés de progression – allant du déclin cognitif subjectif à une maladie à part entière.

Chaque participant a été soumis à une série d’évaluations psychologiques et a également fait don d’échantillons de sang et d’urine pour analyse.

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M. Wang et ses collègues ont découvert que, par rapport aux participants témoins en bonne santé, tous les sujets atteints de la maladie d’Alzheimer – y compris ceux qui ne présentaient qu’un déclin cognitif subjectif à un stade précoce – avaient des niveaux significativement plus élevés d’acide formique dans leur urine.

Bien que la nature exacte du lien entre la maladie d’Alzheimer et l’acide formique ne soit pas claire, ont déclaré les chercheurs, il semble que le composé ait un potentiel en tant que biomarqueur de la maladie, même à ses débuts.

De plus, l’équipe a également découvert que lorsqu’elle comparait les niveaux d’acide formique urinaire avec les biomarqueurs sanguins de la maladie d’Alzheimer, elle était en mesure de prédire avec plus de précision à quel stade de la maladie le patient en question était aux prises.

Les chercheurs ont conclu : « L’acide formique urinaire a montré une excellente sensibilité pour le dépistage précoce de la maladie d’Alzheimer. La détection des biomarqueurs urinaires de la maladie d’Alzheimer est pratique et rentable et devrait être effectuée lors des examens physiques de routine des personnes âgées.

Les résultats complets de l’étude ont été publiés dans la revue Frontières des neurosciences du vieillissement.

Cet article est apparu en premier sur https://www.express.co.uk/news/science/1703719/alzheimers-disease-early-stage-screening-biomarker-formic-acid-urine


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