La « grande différence » de Lionel Messi expliquée avant la confrontation décisive entre l’Argentine et la Pologne | Football | sport

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La « grande différence » de Lionel Messi expliquée avant la confrontation décisive entre l’Argentine et la Pologne | Football | sport

Pablo Zabaleta s’est ouvert sur Lionel Messi et sent qu’une « grande différence » chez le joueur de 25 ans est son état d’esprit. La star du Paris Saint-Germain sera la clé ce soir alors que l’Argentine cherche à battre la Pologne et à réserver sa place dans les huitièmes de finale de la Coupe du monde. Le vétéran a marqué deux fois jusqu’à présent, son équipe récoltant trois points sur six possibles.

Messi est le talisman incontesté de cette équipe argentine, le joueur de 35 ans espérant propulser son pays vers un premier trophée de Coupe du monde depuis 1986.

Cela a été un tournoi mitigé pour l’équipe de Lionel Scaloni jusqu’à présent, cependant. Ils ont perdu 2-1 contre l’Arabie saoudite lors de leur match d’ouverture, mais ont battu le Mexique 2-0 la dernière fois pour leur donner de l’espoir.

Zabaleta a joué aux côtés de Messi pendant ses propres jours de jeu et, s’adressant à Bbc Sports’est ouvert sur une « grande différence » qu’il a remarquée par rapport à son ancien coéquipier.

« Avant le début de ce tournoi, j’ai entendu Leo dire qu’il y avait des similitudes entre les sentiments qu’il avait alors (en 2014) et l’atmosphère dans l’équipe maintenant », a-t-il déclaré.

« C’est un très bon signe car cela signifie qu’il y a la même unité, et aussi qu’il est heureux.

« Quand je vois des photos du vestiaire maintenant, je vois beaucoup de plaisir se produire, comme il y en avait de mon temps. Mais il y a une grande différence : Messi lui-même.

« Les photos de lui prononçant un discours inspirant à l’équipe avant la finale de la Copa America 2021 étaient quelque chose que les gens n’avaient jamais vu auparavant, et ont montré qu’il avait également maintenant des qualités de leadership pour amener cette équipe dans quelque chose de grand.

« Quand Messi parle, tout le monde écoute. C’était la même chose en 2014 – mais il était toujours un peu silencieux et ne disait pas grand-chose à l’époque.

« Il était notre capitaine mais Javier Mascherano a vraiment assumé ce rôle à la place, en raison de son expérience et de son caractère. C’est lui qui a été très vocal dans le vestiaire, nous préparant avant les matchs.

« Maintenant, c’est Messi lui-même qui fait ça. Il n’est pas seulement notre meilleur joueur, il est le véritable leader de l’équipe – même le manager Lionel Scaloni l’a dit lui-même à plusieurs reprises – et il les aidera à traverser ce début difficile en de cette façon aussi, pas seulement en marquant des buts. »

Messi, pendant une brève période, n’a pas joué pour l’Argentine.

Et Zabaleta a salué la star du PSG pour avoir rebondi face à l’adversité et pour avoir à nouveau montré ses talents sur la plus grande scène.

« Il y a beaucoup d’amour pour Messi à la maison maintenant, mais il n’en a pas toujours été ainsi », a-t-il déclaré.

« Après avoir perdu la finale de la Coupe du monde en 2014, nous avons perdu deux autres finales – la Copa America en 2015 et 2016.

« En Argentine, cela ne suffit pas. Pour certaines personnes et pour une partie de nos médias, le simple fait d’atteindre une finale n’est pas acceptable.

« Il y avait beaucoup de critiques sur Messi parce que nous n’avions pas tout gagné comme il le faisait avec Barcelone à l’époque.

« Il a abandonné après cela et a pris une pause de l’équipe nationale pour se ressourcer, mais il s’est vite rendu compte à quel point c’était important pour lui.

« Messi a gagné tout ce qu’il y a à gagner dans le football de club, mais il était désespéré de revenir et de nous aider à gagner quelque chose aussi.

« C’était donc incroyable de le voir remporter son premier trophée majeur au niveau international, lors de la Copa America l’année dernière. »

Messi faisait partie de l’équipe argentine qui a atteint les quarts de finale en 2006, avant de perdre face à l’Allemagne, pays hôte, aux tirs au but.

L’Allemagne les a également éliminés quatre ans plus tard, s’imposant 4-0 à une époque où l’Argentine était dirigée par l’emblématique Diego Maradona.

En 2014, l’Argentine a atteint la finale mais a perdu contre l’Allemagne avec Mario Gotze marquant le seul but du match.

Et, il y a quatre ans, ils ont été battus 4-3 par la France en huitièmes de finale – avec des buts d’Angel Di Maria, Gabriel Mercado et Sergio Aguero pas assez pour les propulser.

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