La loi sur l’aide à mourir a permis à mon mari de mourir paisiblement, selon un médecin californien

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La loi sur l’aide à mourir a permis à mon mari de mourir paisiblement, selon un médecin californien

Prue Leith parle de l’aide à mourir

L’année dernière, son partenaire de 37 ans, Will, a utilisé la même loi pour laquelle elle avait fait campagne pour mourir paisiblement après avoir été frappée par une maladie à évolution rapide.

Le Dr Forest s’est rendue au Royaume-Uni la semaine dernière pour partager son histoire avec des députés de Westminster et d’Écosse.

Elle a déclaré au Daily Express: «Lorsque mon mari a reçu le diagnostic, on lui a dit qu’il mourrait par étouffement ou asphyxie.

« Il m’a dit que s’il n’avait pas accès à l’aide à mourir, il serait terrorisé. Mais au lieu de cela, il pourrait vivre sa vie et passer du temps avec nos enfants.

Le Dr Forest, 64 ans, a suivi une formation de médecin à San Francisco dans les années 1980. C’était au plus fort de l’épidémie de sida et sans aucun traitement encore disponible, elle a vu d’innombrables patients mourir.

Certains ont demandé de l’aide pour mettre fin à leurs souffrances, mais les médecins n’ont rien pu faire.

Puis, il y a 15 ans, elle a vu comment la douleur de sa mère ne pouvait être soulagée avant de mourir dans un hospice.

Ces expériences ont façonné les opinions du Dr Forest et l’ont amenée à se demander ce que signifiait réellement la promesse du serment d’Hippocrate de « ne pas nuire ».

Elle a déclaré : « Je crois que la mort assistée ne fait pas de mal et ne pas le faire cause du mal – pour les patients pour lesquels c’est le bon traitement.

« En médecine, nous nous sommes battus pour l’agence des personnes dans le domaine de la santé. Vous avez la capacité de subir une vasectomie, de vous faire opérer, de décider de tel ou tel traitement.

« Mais en fin de vie ? Non, vous ne le faites pas. Nous emportons votre agence. C’est une ironie.

Le Dr Forest s'est rendue au Royaume-Uni pour partager son expérience avec des députés à Westminster

Le Dr Forest s’est rendue au Royaume-Uni pour partager son expérience avec des députés à Westminster (Photo : Humphrey Nemar)

Le Dr Forest s’est impliqué dans l’adoption de la loi californienne sur les options de fin de vie, qui est entrée en vigueur en 2016.

Depuis, elle a soutenu des patients en phase terminale tout au long du processus. Pour des raisons de confidentialité, elle décrit le nombre uniquement comme « plusieurs ».

Son rôle consiste à s’assurer qu’ils répondent à des critères stricts et à discuter d’autres options telles que les soins palliatifs et les soins palliatifs.

Les médicaments nécessaires ne lui sont prescrits que si elle est certaine que quelqu’un a fait son choix sans contrainte et qu’au moins 48 heures se sont écoulées entre deux demandes.

C’est pendant la pandémie que Will est tombé malade et tout à coup, le Dr Forest s’est retrouvé de l’autre côté du parcours de l’aide médicale à mourir, en tant que proche d’un patient.

Il a travaillé comme épidémiologiste et a été l’un des premiers experts de sa région à tirer la sonnette d’alarme sur le Covid en janvier 2020.

Will a été frappé par le virus et ses médecins pensent qu’il a déclenché une forme à progression rapide de la maladie du motoneurone.

Le Dr Forest a déclaré: «Il allait très bien jusqu’au début de 2021, lorsqu’il a commencé à dépérir.

« Il a commencé à s’affaiblir, il ne pouvait plus se tenir debout. En mai, il avait refusé en un mois ce qu’ils voient habituellement en un an ou deux ans et il a reçu un diagnostic terminal.

Savoir qu’il pourrait mettre fin à ses jours si ses souffrances devenaient insupportables a permis à Will de tirer le meilleur parti de son temps restant, a déclaré le Dr Forest.

Les enfants du couple – Kelsey, 32 ans, et Owen, 27 ans – vivaient à la maison en raison de la pandémie. Will leur a parlé de ses espoirs pour leur avenir et a créé une liste de lecture de ses chansons préférées.

Il a lu à haute voix le premier livre de Harry Potter et ils ont fait un enregistrement pour que sa voix soit préservée.

Le Dr Forest a déclaré: «C’était un érudit et il avait la voix la plus mélodieuse. Son esprit était complètement là mais son déclin était si rapide.

« À la toute fin, il était à 100% là, nous parlant à peine à voix basse, s’enfermant. Il avait peur de ne plus pouvoir communiquer avec nous. »

Après une nuit atroce passée à s’étouffer et à bâillonner, Will a décidé qu’il était temps de dire au revoir.

Son lit a été déplacé à l’extérieur de leur maison et sa femme, ses enfants et son meilleur ami se sont réunis pour partager ses derniers instants avec vue sur la forêt de séquoias du nord de la Californie.

Will a pris un médicament composé prescrit par son médecin et s’est endormi, mourant paisiblement.

Le Dr Forest a déclaré que son mari était un exemple parfait de quelqu’un pour qui même les meilleurs soins palliatifs du pays, fournis par Stanford Medicine, ne suffisaient pas.

Elle a ajouté: «Son travail dans le monde était la communication, la lecture et l’étude. Vous ne pouvez pas dire à une personne quelle est sa souffrance. Certaines personnes préféreraient simplement être soumises. Cela lui était insupportable. »

Catherine et Will le jour de leur mariage et lors d'un récent voyage

Catherine et Will le jour de leur mariage et lors d’un récent voyage (Photo : Catherine Forest)

La semaine dernière, le Dr Forest s’est adressé aux députés lors d’une réunion du groupe parlementaire multipartite pour le choix en fin de vie.

Elle a décrit le peu de patients qui ont eu recours à l’aide médicale à mourir en Californie – l’année dernière, seuls 486 sont morts de cette façon, ce qui représente moins de 0,002 % de tous les décès dans l’État.

Mais savoir que l’option sera disponible si leur souffrance devient insupportable fait une énorme différence, a déclaré le Dr Forest.

Elle a ajouté que cela « a un effet d’entraînement pour toute la société autour de la culture de la mort et du mourir ».

Le médecin a déclaré aux députés: «Pour Will, c’était la bonne chose. Je défie quiconque de me dire en tant que veuve et en tant que professeur de médecine qu’il y avait un meilleur traitement pour sa souffrance, qu’il lui serait moins dommageable d’avoir vécu plus de jours ou d’être mort d’une manière différente.

Le Dr Forest a déclaré qu’elle respecte le processus que chaque société doit suivre lorsqu’elle envisage un changement de loi aussi complexe.

Mais elle croit que de nombreuses personnes qui s’opposent à l’aide médicale à mourir ne sont qu’à « une mort dure » de changer d’avis.

Elle a déclaré à propos de la position du Royaume-Uni: « J’espère que les législateurs reconnaîtront qu’en représentant le peuple, dans une démocratie, ils devraient remettre la décision dans la prise de décision médicale entre médecins et patients. »

Comment fonctionne la mort assistée en Californie

La loi californienne sur les options de fin de vie permet à certaines personnes en phase terminale de demander à leur médecin des médicaments qui mettent fin à leur vie.

Pour être éligibles, les patients doivent résider dans l’État, être mentalement capables et avoir une espérance de vie de six mois ou moins.

Deux médecins doivent être convaincus qu’ils ont été pleinement informés des autres options disponibles et qu’ils agissent volontairement.

Un délai de rétractation de 48 heures doit également s’écouler entre deux demandes d’assistance distinctes.

Si le médecin d’un patient ne veut pas fournir d’aide à mourir, il n’est pas obligé de le faire. Par exemple, les médecins catholiques ne le font pas. Mais ils doivent référer les patients à un autre médecin qui est disposé à fournir une assistance.

Si toutes les conditions sont remplies, le médecin peut prescrire le médicament qui met fin à la vie, ce qui se produit généralement pas plus de 48 heures avant que le patient ait l’intention de le prendre.

Dans certains cas, le médecin sera présent au moment du décès. S’ils sont absents, ils fournissent souvent une assistance par téléphone.

L’année dernière, 772 patients ont reçu des ordonnances pour des médicaments mettant fin à la vie en Californie et 486 sont décédés après avoir pris les médicaments.

Si les médicaments ne sont pas utilisés, ils sont récupérés et éliminés.

Le choix en fin de vie est la marque des pays compatissants, dit SARAH WOOTTON

L’aide médicale à mourir est légale en Californie depuis plus de six ans et bien que seul un petit nombre de personnes utilisent la loi, cela fait toute la différence, offrant réconfort et compassion lorsque cela est le plus nécessaire.

La même loi a été adoptée aux États-Unis, en Australie et en Nouvelle-Zélande parce qu’elle s’est avérée si sûre et nécessaire, et constitue la base des propositions de modification de la loi ici.

Le mari de Catherine a pu avoir une mort paisible en utilisant la loi de l’État sur l’aide à mourir, après avoir pu profiter des derniers jours de sa vie en sachant qu’il pouvait mettre fin à ses souffrances lorsqu’elles devenaient insupportables.

En revanche, Geoff Whaley de Buckinghamshire, qui avait MND, a été contraint de parcourir des centaines de kilomètres en Suisse pour mourir au prix de 10 000 £, et sa femme en deuil Ann a ensuite été forcée de subir un interrogatoire de police.

Le choix en fin de vie devient la marque de fabrique des pays compatissants qui écoutent leurs citoyens.

Plus près de chez nous, les citoyens d’Écosse, de Jersey et de l’île de Man pourraient bientôt rejoindre les millions de personnes dans le monde qui ont déjà accès aux lois sur l’aide à mourir.

Westminster doit écouter à la fois les témoignages de l’étranger et les expériences des personnes mourantes et de leurs proches ici chez nous.

Tout examen de l’aide médicale à mourir doit avoir en son cœur les voix des personnes mourantes.

– Sarah Wootton est directrice générale de Dignity in Dying

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