« En tant que parent, vous devez vous vider la tête »: Sean Fletcher sur la santé mentale

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« En tant que parent, vous devez vous vider la tête »: Sean Fletcher sur la santé mentale

En entendant la porte se refermer derrière lui, Sean Fletcher ressentit une vague de culpabilité familière. Doit-il vraiment quitter la maison ? Une heure à soi, une course au grand air ou une promenade avec un ami, était-ce plus urgent que ce qui se passait derrière ces quatre murs ?

Il y a six ans, la famille de Sean était en crise. La santé mentale de son fils adolescent s’était considérablement détériorée en quelques semaines. Et alors que la famille cherchait des réponses et avait un besoin urgent de soutien, survivre à la tempête, dit-il, était tout ce qu’ils pouvaient faire.

« Comment pouvez-vous sortir de la maison pour aller courir quand tant d’agitation se passe à l’intérieur? » demande le présentateur de Good Morning Britain. « Comment pouvez-vous rencontrer un ami et laisser votre partenaire s’occuper de tout tout seul pendant que vous vous promenez et que vous discutez ? Mais il faut se vider la tête, il faut avoir un moment de répit.

Sean soutient que dans l’œil d’une tempête, vous n’êtes bon pour personne si votre propre santé mentale se détériore.

« Pour moi, ça courait. Sortir, souffler un peu et prendre du temps pour moi », explique-t-il. « Les mêmes choses ont aidé ma femme.

« C’est vital parce que la pression peut être immense, tout comme la culpabilité. Pas seulement pour prendre ce temps mort, mais pour tout.

« Vous vous demandez, est-ce que ce sont mes gènes qui ont causé ça ? N’avons-nous pas montré que nous l’aimions suffisamment, avons-nous fait quelque chose de mal ?

« Mais la culpabilité n’aide pas. En tant que parent dans cette situation, vous devez prendre soin de vous afin d’être dans la position la plus forte possible pour vous occuper de votre enfant lorsqu’il a désespérément besoin de votre aide.

Alors qu’il a fallu neuf mois avant que la famille n’obtienne le soutien dont elle avait besoin, le fils de Sean a finalement reçu un diagnostic de trouble obsessionnel-compulsif qui provoque des pensées indésirables et intrusives ainsi qu’un comportement compulsif. On pense qu’environ trois quarts de million de personnes au Royaume-Uni vivent avec le TOC.

Selon les estimations, un grand nombre de jeunes – un enfant sur six âgé de 5 à 16 ans – aurait un problème de santé mentale en 2021, alors Sean veut offrir espoir et réconfort aux familles confrontées aux mêmes défis que les siens.

Six ans après les premiers signes de lutte, le présentateur de Countryfile et père de deux enfants dit que son fils a accompli des choses incroyables, non seulement en acquérant les outils pour faire face à son état, mais en obtenant une place à l’université.

« Il n’est jamais facile, en tant que parent, de dire au revoir à votre enfant alors qu’il part à la découverte du monde », déclare Sean. « Vous ne cessez jamais de vous inquiéter pour vos enfants et, je suppose, c’est encore plus difficile s’ils ont eu des problèmes de santé mentale. Mais il est plus âgé maintenant et dans un bien meilleur endroit.

« En tant que jeune parent, j’avais toutes ces ambitions pour les enfants – ils seront médecin ou avocat, ils obtiendront ces A-Levels, feront des choses que je n’ai jamais faites.

« Puis, quand quelque chose comme ça arrive, ces rêves s’évanouissent. La survie est tout ce à quoi vous pouvez penser.

« Mais ensuite, les choses changent à nouveau. Ils commencent le traitement et vous voyez une amélioration. Vous rencontrez des familles qui sont passées par le processus et vous parlez à des experts. Vous entrez dans la phase suivante, puis dans la suivante au fur et à mesure qu’ils s’équipent des outils dont ils ont besoin.

«Je sais que tous les parents sont fiers de leurs enfants, mais lorsque votre enfant a vécu une expérience comme celle-ci et réalise quelque chose que, à un moment donné, vous pensiez ne jamais arriver pour lui, vous vous sentez triplement fier.

« Et quand il s’agit de les envoyer dans le monde, tout ce que vous pouvez faire est de construire une relation solide avec eux et de les doter de tous les outils possibles pour les aider à réussir. »

Sean a parlé publiquement pour la première fois de l’état de son fils lors d’une discussion avec le prince William lors d’un événement caritatif Heads Together en 2017. Depuis lors, il a parlé de l’importance d’une bonne santé mentale et s’est associé au détaillant GO Outdoors pour #HatsOnForMind, une campagne qui encourage les gens à sortir à l’extérieur pour soutenir leur bien-être mental et collecter des fonds pour l’association caritative Mind.

Avec des millions de personnes en difficulté, le journaliste Sean dit qu’il est crucial d’armer les familles avec des compétences et des informations pour traverser les moments difficiles.

« Les recherches de GO Outdoors ont révélé que près de la moitié des Britanniques sont confrontés à des problèmes de santé mentale au moins une fois par semaine », dit-il. « Les défis sont sérieux, mais d’après ma propre expérience, il y a des étapes claires qui aideront.

« Tout d’abord, allez voir votre médecin généraliste. Il se peut que vous ayez une longue attente pour obtenir les soins complets et adéquats dont vous avez besoin, alors ne tardez pas.

«Ensuite, renseignez-vous le plus possible sur la condition car, avec la demande sur le système, vous devez être informé. Trouvez du soutien par les pairs. Se connecter avec des personnes qui peuvent s’identifier, sans jugement est une bouée de sauvetage.

« Et bien sûr, prenez soin de vous afin d’être dans la meilleure position possible pour aider votre proche à aller mieux.

« Sortez dans la nature, faites de l’exercice, rencontrez un ami pour une promenade et donnez-vous l’espace dont vous avez besoin pour que votre esprit se sente à nouveau stable. Les choses peuvent s’améliorer et s’améliorent.

  • Les chapeaux #HatsOnForMind sont disponibles exclusivement chez GO Outdoors, Blacks, Millets et Fishing Republic. Les chapeaux pour adultes coûtent 10 £ et les enfants 8 £, 100 % des bénéfices étant reversés à Mind.
  • Le fils de Sean a donné la permission de raconter son histoire mais a demandé à ne pas être nommé

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