Manhattan Transfer : Les fans ont adoré le fait que nous soyons un groupe blanc faisant du Gospel | Musique | Divertissement

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Photo du groupe Manhattan Transfer de 1976

MÉLANGE VOCAL : Tim Hauser, Alan Paul, Janis Siegel et Laurel Masse en 1976 (Image : Getty)

Alan, 72 ans, secoue la tête au souvenir. « Une vague de rires est partie de l’avant et a roulé vers l’arrière. J’essaie de tenir mon entrejambe… un million de personnes regardaient ! Quand la chanson s’est terminée, j’ai couru hors de scène, j’ai vu un serveur et j’ai crié « Donnez-moi votre pantalon! ». Nous avons changé de vêtements et je suis revenu en courant pour le numéro suivant.

Le hit de 1977 de Manhattan Transfer, Chanson D’Amour, a ouvert l’Europe au quatuor vocal. Chantez ce titre à toute personne d’un certain âge et il y a de fortes chances qu’elle chante « Ra da-da da-da » en retour.

Un numéro un ici, il a défini notre image du quatuor aux multiples Grammy Awards comme un numéro de cabaret rétro chic. Ils étaient chics, mais ils étaient bien plus que du cabaret.

« Cette chanson bombardée en Amérique », me dit Alan. « Cela nous a cassés en Europe mais chez nous, ce n’était pas commercial. »

Là-bas, ils sont principalement connus comme un groupe vocal de jazz – le plus réussi de l’histoire de la musique. Leur premier succès aux États-Unis était Operator en 1975 – si émouvant qu’ils étaient supposés être noirs.

« Dans le sud, nous avons attiré un public majoritairement noir – ils pensaient que nous étions noirs. Ils ont adoré le fait que ce soit un groupe blanc faisant du gospel.

Quand ils ont commencé, le groupe n’aurait pas pu être plus différent que leur célèbre look élégant de smoking et de queues, de robes de soirée et de bijoux.

Le Manhattan Transfer original s’est éteint en 1971. Le membre fondateur Tim Hauser, un chauffeur de taxi new-yorkais, a commencé la deuxième incarnation en 72, recrutant Janis Siegel, Laurel Masse et Alan Paul, alors un habitué de Broadway.

Tim Hauser sur scène

Hauser, membre original de Manhattan Transfer, a réformé le groupe en 1972 (Image : Getty)

Paul se souvient : « Nous portions des colliers de têtes de poupées, des perruques extravagantes et un maquillage scandaleux parce que la fille qui maquillait était la sœur de Tim, Fayette, qui était membre des Cockettes – un groupe d’avant-garde de San Francisco composé en grande partie de travestis.

« On était de la scène underground, pas musicalement mais on était là en même temps que les New York Dolls, et on s’habillait aussi outrageusement qu’eux, même si on avait un son complètement différent. Les gens sortaient en jean, on voulait attirer leur attention avant même d’avoir ouvert la bouche.

« Le Vietnam venait de se terminer, tout avait été concentré sur la guerre et maintenant nous avions le luxe de nous exprimer. Il y avait des expérimentations, les gens voulaient sortir et passer un bon moment… il y avait un sentiment de liberté, presque comme ce que nous venons de vivre avec Covid.

Leur mélange vocal exquis a permis au quatuor d’atteindre rapidement le statut de tête d’affiche. Après trois ans et demi, ils ont été signés par Atlantic Records, qui a sorti leur démo autofinancée en 1975, The Manhattan Transfer. À ce moment-là, ils avaient adopté leur image familière des quartiers chics.

Le deuxième album, Coming Out de 1976 a engendré Chanson D’Amour; deux autres albums du Top Ten britannique ont suivi, Pastiche de 1978 et le disque de platine The Manhattan Transfer Live.

Ils avaient quatre autres singles à succès britanniques. « Nous avons beaucoup joué contre l’Angleterre. Je me souviens avoir joué à Hammersmith Odeon, the Dominion; c’était merveilleux… jusqu’en 1979.

Cette année-là, Laurel quitte le groupe après un accident de voiture et est remplacée par Cheryl Bentyne. Ils ont tenté leur chance et ont adopté le vocalese – un style de chant jazz qui impliquait d’ajouter des mots aux instrumentaux.

Laurel Massé

Laurel Masse a quitté le groupe après un accident de voiture (Image : Getty)

Le résultat a été Extensions. L’Europe le détestait. « L’Europe ne voulait pas de changement, l’Angleterre, l’Allemagne, la Scandinavie… ils nous voulaient tels que nous étions, mais nous avons dépassé ce stade. »

Aux États-Unis, le single Twilight Zone/Twilight Tone est devenu leur premier succès dans le Top 30 depuis Operator et leur remake vocalese de Birdland de Weather Report, avec des paroles de Jon Hendricks, a remporté un Grammy.

Jean-Paul Gaultier a conçu la version futuriste de la couverture de l’album sur le smoking. Leurs dix albums suivants sont entrés dans le Top Ten des charts de jazz américains; six étaient dans le Top 3.

1985 Vocalese a été nominé pour douze Grammys et en a remporté deux (ils en ont eu dix à ce jour). Alors qu’ils tournent en Europe pour la toute dernière fois, ils sortent Fifty célèbre leur demi-siècle de carrière.

Né dans le New Jersey, Alan Paul avait six ans, petit-fils d’un chantre, lorsqu’il a commencé à chanter au South Ward Boys Club de Newark. A neuf ans, il suit des cours à New York avec un vieux vaudevillien, Charlie Lowe, qui a un studio prospère. « Toute la musique était du vaudeville, le premier recueil de chansons américain. »

À 12 ans, Paul décroche son premier rôle à Broadway en tant qu’enfant de la maison de travail dans Oliver; Davy Jones des Monkees a joué le Artful Dodger. Après avoir obtenu son diplôme en musique classique et en piano au Newark State College, il est retourné à Broadway en tant que Teen Angel/Johnny Casino dans la distribution originale de Grease.

« Mon ancien manager m’a parlé d’une nouvelle émission intitulée Grease. J’ai dit: « Qu’est-ce que Zorba le Grec? » Non, il a dit un truc de la cinquantaine. J’ai auditionné pour chanter Only You un vendredi soir et j’ai reçu un appel le même soir me disant de commencer les répétitions lundi.

Après le spectacle, le groupe Grease jouait dans les clubs de Greenwich Village. Laurel Masse sortait avec le batteur.

« Janis était son amie. La première fois que je les ai entendus chanter, j’ai été émerveillé. Laurel était une belle soprano et elle était funky, Janis a fait Dr Feelgood d’Aretha Franklin. Je ne pouvais pas croire la voix.

Hauser, qui les avait rencontrés dans son taxi, a demandé à Laurel de chanter sur sa démo. Il voulait rendre à nouveau populaires les harmonies à quatre voix.

Alan, avec son look d’idole de matinée et son croon doré, s’est parfaitement intégré. «Il m’a demandé si j’étais intéressé à être le quatrième chanteur. je ne l’étais pas ! Je n’avais jamais été dans un groupe. J’étais toujours seul. Mais j’étais intéressé à rencontrer Janis… »

Les quatre ont cliqué. « Nous avons répété pendant six mois, affinant vraiment notre son. Quand nous avons eu cinq chansons, nous avons commencé à chanter lors de concerts d’amis.

Le nouveau Manhattan Transfer est né en octobre 1972. Tim a pris le nom d’un livre des années 1920 de John Dos Passos. « C’était son plus grand roman, il parlait de personnes à New York dont les vies se mélangent, un peu comme notre histoire. »

Leurs harmonies à quatre voix ont été influencées par des groupes vintage comme les Ink Spots, et plus tard comme les Hi-Lo’s qui étaient plus orientés vers le jazz.

Pour Alan, le plus grand moment du groupe a été de remporter deux Grammys en 1982, un en pop, un en jazz. « Nous avons atteint le sommet de la reconnaissance après des années à vouloir vraiment la carrière, c’était un grand sommet. »

N’ayant d’égal que l’amour de leurs fans, « les gens se sont mariés avec notre musique, les gens ont eu des enfants avec notre musique… différentes générations de la même famille ont grandi avec elle et veulent nous en parler. Ils sont extraordinaires.

Alan dit que sa propre femme et sa fille sont « ma fondation ; être dans un groupe a toujours été un exercice d’équilibre. Je me vois comme un jongleur professionnel gardant toujours les balles en l’air et trouvant l’équilibre entre les tournées et le temps passé en famille.

En 1998, The Manhattan Transfer a été intronisé au Vocal Group Hall Of Fame. Mais le destin a conspiré pour les dégonfler. Cheryl a eu un cancer et a cessé de jouer en 2012; deux ans plus tard, Tim est décédé des suites d’un arrêt cardiaque.

Ils ont envisagé de se séparer, mais lorsque le cancer de Cheryl est entré en rémission, ils ont continué à recruter Trist Curless à la basse.

Cheryl Bentyne

Bentyne, membre du groupe, a survécu à sa bataille contre le cancer (Image : Getty)

En janvier 2020, après avoir joué à Cologne avec le WDT Funkhaus Orchestra, ils décident d’enregistrer ensemble. Le confinement a suspendu le projet pendant un an. La collaboration, Fifty a finalement été enregistrée en 2021.

« Nous ne voulions pas seulement faire les tubes, nous voulions faire des chansons que nous aimions vraiment et qui méritaient de nouvelles orchestrations et de nouveaux arrangements. »

Leurs concerts actuels sont « la fin des tournées », dit Alan. « Nous n’allons plus faire ça. On va quand même faire des choses mais ça devient difficile, voyager à l’étranger.

« Si seulement c’était comme dans Star Trek et que quelqu’un pouvait simplement nous téléporter et nous déposer… Il devient de plus en plus difficile de se déplacer. Nous pourrions changer d’avis, mais pour l’instant, c’est tout.

  • Le transfert de Manhattan effectuer leur dernier spectacle au Royaume-Uni au QEH à Londres le 24 novembree 2022. Leur album Fifty sort le 21 octobreSt.



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