Un gang de migrants traversant la Manche a été détruit après que des personnes ont été introduites clandestinement au Royaume-Uni pour 13 000 £ chacune | Royaume-Uni | Nouvelles

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Le réseau a facilité principalement les migrants albanais à travers les villes du nord de Bilbao et Santander vers le Royaume-Uni en utilisant des ferries et des routes de fret vers Portsmouth, Southampton et Liverpool. On ne sait pas combien de personnes ont été passées clandestinement de cette manière, mais une cinquantaine d’individus liés au réseau qui ont effectué la traversée ont été identifiés par les autorités britanniques et espagnoles.

Chacun aurait payé entre 2 500 £ et 13 000 £ (3 000 € – 15 000 €) pour être passé en contrebande.

Décrit par les procureurs espagnols comme étant de haut niveau et bien organisé, le gang criminel fournirait aux migrants un logement et de la nourriture jusqu’à ce qu’ils réussissent à s’embarquer pour leur voyage.

Des agents de la National Crime Agency (NCA) basés en Espagne et au Royaume-Uni ont travaillé avec la Guardia Civil pendant plus d’un an pour identifier les meneurs de l’organisation.

Entre le 3 et le 5 octobre, sept arrestations ont eu lieu, deux à Madrid et cinq autres au Pays basque.

Parmi les personnes arrêtées figurent deux hommes soupçonnés d’être les chefs du réseau criminel, qui vivaient principalement en Albanie mais ont été arrêtés alors qu’ils se trouvaient en Espagne.

Ils font maintenant face à des poursuites devant les tribunaux espagnols.

On pense que les migrants sont venus directement d’Albanie en Espagne pour continuer leur voyage, mais ils ont également été recrutés dans des camps situés autour des installations portuaires espagnoles.

Au cours des raids, qui ont été soutenus par des officiers de l’ANC basés en Espagne, les enquêteurs ont saisi de nombreux objets d’intérêt, notamment des téléphones, des ordinateurs, des cartes bancaires et des reçus de caisse ainsi que plusieurs documents d’identité et passeports de différentes nationalités.

Le directeur régional de NCA International, Steve Reynolds, a déclaré : « Les passeurs mettent des vies en danger, c’est pourquoi perturber et démanteler des réseaux criminels comme celui-ci est une priorité pour la NCA et nos partenaires.

« Dans ce cas, nous étions confrontés à un groupe criminel qui était prêt à faire passer clandestinement des migrants dans des camions sur l’un des plus longs passages de ferry et de fret vers le Royaume-Uni. Les dangers de cela sont évidents.

« En travaillant en étroite collaboration avec nos homologues espagnols, nous avons pu démanteler leur opération et éviter que de nouvelles vies ne soient mises en danger.

« Cette opération démontre à quel point la NCA est déterminée à agir contre les passeurs à chaque étape de la route vers le Royaume-Uni, y compris en amont dans les pays de transit comme l’Espagne. »

Graham Hancock, qui dirige le groupe de travail sur la criminalité organisée contre l’immigration Invigor UK dirigé par la NCA, a ajouté :

« La criminalité organisée liée à l’immigration est quelque chose qui évolue constamment, et nous sommes toujours attentifs aux changements de la menace, qu’il s’agisse de différentes voies ou méthodes utilisées par les réseaux criminels impliqués.

« La nature transnationale de ces groupes rend la collaboration internationale essentielle, et nous ciblons ceux qui ont un impact sur le Royaume-Uni à chaque étape du voyage – de la source, en transit, au pays de destination.

« Il s’agit d’un problème international – les passeurs ne ciblent pas seulement le Royaume-Uni. Nous continuons à générer et à partager des renseignements avec des partenaires internationaux, et les services de renseignement britanniques sont directement responsables de l’arrestation de facilitateurs au Royaume-Uni et à l’étranger. »



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