Le feu de l’île de Pâques laisse les statues moai sacrées « totalement carbonisées » | Sciences | Nouvelles

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Un énorme incendie qui a balayé une partie de l’île de Pâques a causé d’importants dommages aux célèbres monuments moai en pierre. La Feuqui a commencé lundi, a traversé Rapa Nui, un parc national avec plus de 1 000 statues de pierre situé à 3 500 km (2 175 miles) au large de la côte ouest de Chili. Les flammes dévastatrices ont touché plus de 100 hectares (247 acres) du secteur Rano Raraku du parc. Rapa Nui a déclaré jeudi dans un communiqué publié sur sa page Facebook officielle : « Plus de 100 hectares (247 acres) ont été touchés dans le secteur de Rano Raraku, qui comprend le secteur des zones humides et des moai ».

Les célèbres statues moai ont été sculptées par une tribu polynésienne, les premiers habitants de l’île, il y a plus de 500 ans au XIIIe siècle. Ils sont une image reconnaissable et certains mesurent environ quatre mètres (13 pieds) de haut, pesant environ 700 tonnes, tandis que d’autres mesurent 10 mètres de haut.

Attirant des touristes du monde entier, le site du patrimoine mondial de l’Unesco dépend des visiteurs et venait à peine de rouvrir il y a trois mois après sa fermeture pendant la pandémie de Covid. Avant Covid, le site recevait environ 160 000 visiteurs par an.

La zone autour du volcan Rano Raraku aurait été la plus touchée, où se trouvent plus de plusieurs centaines de moai. Cette partie du parc national possède également une carrière où la pierre utilisée pour tailler les sculptures est extraite et où plus de 800 statues moai ont été fabriquées

Le site a de nouveau fermé pendant qu’une équipe de conservation enquête plus avant sur les dégâts. Le maire de l’île de Pâques, Pedro Edmunds Paoa, a déclaré aux médias locaux : « Les dégâts causés par l’incendie ne peuvent pas être réparés ».

M. Paoa a ajouté : « La fissuration d’une pierre originale et emblématique ne peut être récupérée, peu importe combien de millions d’euros ou de dollars y sont investis. »

Il pensait également que l’incendie était peut-être un incendie criminel délibéré. Il a déclaré à la radio locale : « Les incendies n’ont pas d’origine, ils n’ont qu’une fin. Et cela est créé par des êtres humains, ce n’est pas un accident… Tous les incendies de Rapa Nui sont causés par des êtres humains. »

Cependant, d’autres responsables autochtones ont signalé que l’incendie avait été déclenché par le volcan Rano Raraku, basé à proximité du site.

Ariki Tepano, le directeur de la communauté Ma’u Henua, qui s’occupe du parc, a déclaré que l’incendie a causé « des conséquences irréparables et au-delà de ce que vos yeux peuvent voir », ajoutant que les « moai sont totalement carbonisés ».

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Mais certains seraient encore récupérables. M. Paoa a déclaré que plusieurs des statues ne sont qu’à « semi-enterrées et c’est ce qui les sauve », ajoutant que « celles en surface ont été prises par le feu. Il y en a plusieurs, mais une seule suffit ».

Selon le Conseil des monuments nationaux du Chili (CNM), la composition des statues peut être gravement affectée par « l’exposition à des températures élevées… qui pourraient créer de grandes fractures qui affectent l’intégrité des Moai ».

Mais le parc national a déclaré qu’une « pénurie de volontaires » limitait la capacité des responsables à maîtriser l’incendie.

Pendant des années, les chercheurs ont été déconcertés par le but inconnu de ces monuments célèbres, mais l’Unesco pense qu’ils ont été construits pour représenter les ancêtres des colons de la Polynésie orientale.

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La population mixte de l’île de Pâques est principalement d’origine polynésienne, et presque tous les habitants vivent dans le village de Hanga Roa sur la côte ouest abritée.

L’île de Pâques a été habitée par des Polynésiens jusqu’en 1888, date à laquelle elle a été annexée par le Chili. On pense que les marins polynésiens ont atteint Rapa Nui pour la première fois il y a environ 900 ans.

Les Chiliens ont initialement loué la quasi-totalité de son territoire pour l’élevage de moutons. Ce n’est qu’en 1965 qu’un gouverneur civil a été nommé par le gouvernement chilien, ce qui signifie que les insulaires sont devenus des citoyens chiliens à part entière.

L’aire marine protégée de Rapa Nui, qui couvre 740 000 km2 de l’océan Pacifique entourant l’île de Pâques, a été créée en 2018.



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