Les dirigeants de l’UE se bousculent pour résoudre une énorme crise interne avant la confrontation avec le Royaume-Uni cette semaine | Politique | Nouvelles

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UE ambassadeurs se bousculent pour parvenir à un accord sur un nouveau paquet de sanctions contre Russie avant leur rencontre avec le Royaume-Uni et d’autres pays non membres de l’Union européenne jeudi. Malgré deux réunions lundi, les ambassadeurs n’ont pas réussi à convaincre la Grèce, Malte et Chypre d’accepter les dernières propositions de la Commission européenne en raison des inquiétudes quant à l’effet qu’elles auraient sur l’industrie du transport maritime.

Les diplomates se retrouveront ce soir, 4 septembre, dans une ultime tentative pour pouvoir présenter un projet signé lors de la réunion de jeudi devant leurs partenaires européens.

Cela a causé une certaine surprise lorsqu’il est apparu que Liz Truss, une ancienne sceptique quant au projet du président français Emmanuel Macron de rassembler les nations de l’UE et les pays hors bloc, participerait au sommet de Prague cette semaine.

Le porte-parole officiel du Premier ministre a déclaré lundi : « Le continent est confronté à des défis sans précédent, notamment la guerre en Europe.

« Mais il y a aussi d’autres questions qui doivent être abordées, notamment la migration et l’énergie. La Première ministre est très claire sur le fait qu’elle veut utiliser cette réunion pour mener une action concrète à long terme sur des questions prioritaires pour le Royaume-Uni. »

Le sommet de l’EPC réunira les 27 dirigeants de l’Union européenne avec 17 dirigeants du continent actuellement en dehors du club, dont la Grande-Bretagne, la Turquie, la Norvège et l’Ukraine.

La décision de Mme Truss d’assister à la réunion de jeudi donne à la Grande-Bretagne l’occasion de façonner un nouveau forum européen de l’intérieur après le Brexit, et cela pourrait détourner l’attention des troubles financiers et politiques à la maison.

« Les Britanniques ont adopté une tactique très pragmatique : si vous ne pouvez pas « tuer » l’étrange initiative, il vaut mieux s’engager profondément et la diriger à votre manière », a déclaré un diplomate européen à Reuters.

Les diplomates disent que l’objectif de l’EPC est loin d’être clair, et beaucoup doutent qu’avec autant de monde autour de la table – ennemis comme amis – il durera, même s’il abordera les problèmes qui les préoccupent tous : l’énergie, la sécurité et l’immigration.

L’un des principaux objectifs du président Macron est d’embrasser les pays candidats à l’UE qui perdent patience dans l’attente de l’adhésion au bloc et, ce faisant, de contrer les tentatives de la Russie et de la Chine de gagner en influence dans les franges sud et est du continent.

« L’un des points est de pouvoir dire au Kosovo et à l’Albanie que nous pouvons faire des choses avec eux, et qu’ils ne doivent pas compter uniquement sur la Russie et la Chine pour les investissements », a déclaré un responsable français.

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Le président Macron craint que le long chemin à parcourir pour satisfaire aux critères d’adhésion à l’UE ne décourage les pays des Balkans occidentaux, renforçant les populistes et l’euroscepticisme.

Les Français pensent également qu’il est important d’avoir un forum pour discuter de sécurité avec la Grande-Bretagne, l’autre grande puissance militaire européenne, ou d’énergie avec la Norvège, qui aide actuellement l’Europe à se sevrer du gaz russe.

Cependant, les nobles idéaux de M. Macron concernant une « famille européenne » heureuse ne sont pas largement partagés.

Sa proposition a d’abord été vue avec méfiance par les pays d’Europe de l’Est, et l’Ukraine en particulier, qui soupçonnaient qu’il s’agissait d’un stratagème de la France, longtemps réticente à admettre plus de pays dans l’UE, pour les maintenir dans une sorte de « purgatoire ».

Les responsables français nient que ce soit le cas et se sont efforcés de les rassurer.

« Au début, nous avions peur que la CPE soit une alternative à l’adhésion à l’UE, mais au fur et à mesure qu’elle se développe, je ne le pense pas », a déclaré un diplomate d’Europe de l’Est.

Les attentes restent cependant faibles.

« Ce sera juste un autre forum de ‘bla bla’ pour discuter, mais après quelques réunions, cela pourrait se terminer sans grand succès », a ajouté le diplomate d’Europe de l’Est.

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« Il y a trop de pays avec trop d’intérêts. Comment avez-vous la Serbie et parlez-vous de la Russie ? Comment avez-vous la Turquie et la Grèce/Chypre ensemble ? Comment avoir l’Arménie et l’Azerbaïdjan à la même table ? »

La France est consciente que, sans ordre du jour clair, beaucoup pensent que le sommet ne se résumera qu’à une immense photo de famille des dirigeants au château de Prague.

Néanmoins, il s’est félicité que l’Ukraine ait présenté des propositions sur ce à quoi devrait ressembler le CPE, ainsi que la Moldavie, qui a proposé d’accueillir le deuxième sommet du groupement.

Un autre diplomate français a déclaré que des initiatives concrètes pourraient émerger du forum, notamment une coopération universitaire après la sortie de la Grande-Bretagne du programme d’échange Erasmus, ou même des frais d’itinérance téléphonique gratuits dans les pays membres.

Les diplomates européens pensent que l’initiative a également l’avantage de rapprocher le président turc Tayyip Erdogan de l’Europe et de l’éloigner de la Russie.

Les Turcs, initialement vexés par l’hésitation française, ont finalement reçu une invitation et y assisteront, mais ont averti que l’UE ne devrait pas croire qu’Ankara renoncera à ses espoirs de rejoindre le club un jour. Il a ouvert les négociations d’adhésion avec l’UE il y a 23 ans.

Avant le sommet de Prague, certains diplomates européens ont rappelé une autre initiative française, lancée en fanfare il y a plus de dix ans par le président de l’époque Nicolas Sarkozy, tombée dans l’oubli.

« Comme l’Union méditerranéenne, ce sera un grand projet français sans grand succès ni impact réel », a déclaré un diplomate balte.



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