‘Ce sera ma dernière tournée en tant que Four Top’ Abdul Fakir fait ses adieux alors qu’il tire sa révérence | Musique | Divertissement

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Four Tops se produisant en 2014 à Leeds

Four Tops se produisant en 2014 à Leeds (Image : Getty)

« Ma dernière tournée à l’étranger. La musique m’a emmené partout dans le monde », ajoute la star de Tamla Motown. « Mais mon voyage préféré est toujours au Royaume-Uni. Nous nous sommes fait tellement d’amis ici au fil des ans. Je suis tellement content d’être de retour. Comment se sentira-t-il en tirant sa dernière révérence ?

« Je vais avoir les larmes aux yeux. Je sais que cela va énormément me manquer parce que le peuple britannique nous a traités si royalement, avec tant d’amour, au fil des ans. D’où je viens, cela ressemble presque à un conte de fées.

Et quelle histoire cela fait. La carrière spectaculaire de Duke, né à Détroit, remonte à 1953, lorsque les Four Tops ont commencé en tant qu’amis du lycée – de «jeunes voyous», dit-il avec un sourire – du même quartier pauvre de Motor City, dans le Michigan.

Il y avait Levi Stubbs, à peine 17 ans, dont la voix principale tonitruante définirait leur son; Lawrence Payton, ténor adolescent au ton doré ; Renaldo ‘Obie’ Benson, la basse océanique du quatuor. Et Duke, avec son ténor principal au chèvrefeuille – le dernier membre original survivant.

Le père musulman de Duke, ouvrier d’usine, venait du nord-est de l’Inde, ce qui est aujourd’hui le Bangladesh. Sa mère américaine était noire et chrétienne. Il a appris des leçons de vie importantes des deux, puis a forgé sa propre voie.

Au moment où les Four Tops ont fait irruption sur la scène mondiale en 1965 avec leur premier numéro un américain, I Can’t Help Myself (Sugar Pie Honey Bunch), ils avaient déjà enduré une décennie de singles ratés et de faux départs.

Puis Berry Gordy Jnr, le magnat visionnaire derrière Motown, les a sauvés ; leurs jours en tant qu’acteur de supper club, jouant souvent devant un public séparé, étaient révolus.

« Les Noirs devaient se tenir debout sur le balcon et tout le monde était par terre dansant et s’amusant », se souvient Duke. « C’est en fait la sœur de Berry, Esther, qui a annulé les tournées séparées et a dit que nous ne serions pas de retour tant que tout le monde ne pourrait pas profiter du spectacle ensemble. »

À partir de ce moment-là, « ce n’était qu’une expérience joyeuse dans chaque ville, tout le monde dansant et chantant ensemble, sautant et applaudissant ».

Une série de succès mondiaux a suivi, notamment Reach Out I’ll Be There – leur premier numéro 1 au Royaume-Uni en 1966 – It’s The Same Old Song, Walk Away Renee et Standing In The Shadows Of Love.

Tous ces classiques seront entendus lors de leur tournée actuelle en co-tête d’affiche avec les autres stars de Motown, The Temptations, qui culminera à l’O2 Arena de Londres le 11 octobre.

« Je peux chanter tant que je suis en vie », dit Duke. « Ce qui est le plus étonnant pour moi, c’est qu’ils aiment toujours ces chansons d’il y a 50 ans. »

Il avoue cependant que « j’ai dû réduire mes pas de moitié. C’est la seule chose, je ne peux plus danser comme avant, mais je peux toujours bouger. Je suis presque paralysé, mais je suis toujours là !

Avec un total de 29 entrées dans les charts britanniques, les Four Tops se sont retrouvés au centre de l’écurie historique de Motown – les Supremes, les Miracles, Marvin Gaye, Little Stevie Wonder, The Temptations et, le plus spectaculaire, le Jackson 5 avec 10- Michael, un an.

« Nous nous sommes sentis partie prenante de quelque chose. C’est comme si Dieu avait planté une graine musicale dans ce quartier de Detroit et qu’elle s’était épanouie en une fleur aimant le monde.

La race n’a jamais été un problème pour le public majoritairement jeune et majoritairement blanc qui achetait des disques Motown.

« Pour la première fois, personne ne se souciait de notre couleur. C’était quelque chose que nous n’avions jamais connu de notre vie.

Abdul Duke Fakir fait ses adieux

Il a l’intention de passer le plus de temps possible avec sa femme depuis près de 50 ans, Piper (Image : Getty)

Les Four Tops se sont retrouvés à se produire dans des collèges. « La ségrégation a commencé à disparaître – de l’esprit des gens en tout cas. »

Coïncidant avec le mouvement des droits civiques, Duke sent que l’étreinte dominante des actes de Motown comme les Four Tops «a adouci le coup» des discours et des marches de protestation de Martin Luther King.

« Nous étions très fiers d’être une petite partie du mouvement des droits civiques. C’est probablement la plus grande chose que je pense que nous ayons faite.

En 1967, le manager des Beatles, Brian Epstein, organise ses premiers spectacles britanniques.

« Brian l’a mis en place et nous a permis d’être acceptés au Royaume-Uni. Il a promis quelque chose et il l’a réalisé. Je ne l’oublierai jamais.

Ce ne serait pas une histoire vraie du succès pop des années 60, cependant, si elle n’incluait pas aussi sa part d’agitation et de désespoir.

Mariages brisés, luttes contre la sobriété, leur départ douloureux de Motown après le déménagement du label à Los Angeles en 1972, tous figurent dans les mémoires révélatrices du père de sept enfants de Duke, I’ll Be There: My Life with The Four Tops, publié plus tôt cette année.

Il admet : « Je n’étais pas un ange. J’ai fumé de l’herbe, pris de la cocaïne, fait tout ce genre de choses. Mais hausse les épaules, « Tout le monde l’a fait à l’époque. »

C’est lors d’une résidence Four Tops à Las Vegas dans les années 80 que Duke fait enfin le point.

« Le vrai high que vous avez eu était toujours d’être sur scène, ce n’était pas de la drogue. Il m’a fallu beaucoup de temps pour m’en rendre compte, mais c’est à ce moment-là que j’ai abandonné – le tout en une nuit.

Il se souvient comme dans un rêve : « Quelque chose a dit : ‘Duke, ce n’est pas toi. Arrêt’. J’avais des amis qui venaient célébrer, boire, fumer et tout ça. J’ai dit : ‘Rentrez tous chez vous. Emportez tout cela avec vous. Au revoir’.

« Après le spectacle, je suis monté dans l’avion pendant la nuit, je suis allé à mon église et je me suis agenouillé et j’ai remercié Dieu de m’avoir aidé. Maintenant, je fête parce que j’ai abandonné. Beaucoup de gens n’ont pas pu s’en passer. »

Aucun de nous n’échappe cependant au rappel final. Le premier Top à arrêter de tourner était Payton, 59 ans, qui a succombé à un cancer du foie en 1997. La voix d’Obie, âgée de 69 ans, a également été réduite au silence par le cancer en 2005.

Lorsque Stubbs, 72 ans, est décédé des suites d’une longue maladie en 2008, Duke faisait déjà partie d’un line-up rafraîchi de Tops depuis plusieurs années.

« J’ai perdu mes trois meilleurs amis », dit-il, l’exubérance naturelle s’estompant momentanément. « Nous étions comme des frères, nous nous aimions, nous respections, dépendions les uns des autres.

« On s’était dit qu’on écrirait un livre ensemble un jour, mais ils ne sont pas là pour ça et c’était donc à moi de raconter l’histoire. »

La formation actuelle comprend Larry Payton Jnr à la place de son père, et Ronnie McNeir, le MD aux multiples talents qui canalise habilement Stubbs depuis 1999, avec le boom vocal nécessaire grâce à Alexander Morris, qui a rejoint en 2019.

« Parce que nous avons appris à divertir avant d’apprendre à enregistrer, nos concerts sont tout simplement joyeux », déclare Duke. « Quand nous chantons les classiques, c’est comme si le toit se détachait. C’est juste incroyable pour moi, honnêtement.

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Alors que lui réserve l’avenir ?

« Je ne sais pas quand je vais m’arrêter complètement, mais ce ne sera pas long. À un moment donné en 23, j’en suis presque certain. Je peux sentir que c’est à peu près à cette époque.

Il a l’intention de passer « autant de temps que possible » avec sa femme depuis près de 50 ans, Piper.

Devenir sobre, « J’ai eu l’aide de Dieu et j’ai eu de la détermination. J’ai prié pour me récupérer et je l’ai fait. Ce qui l’a maintenu sur la bonne voie, cependant, insiste-t-il, c’est Piper.

« Elle m’a gardé discipliné, m’a gardé aimant. C’est la meilleure médecin que j’ai jamais rencontrée et c’est la femme que j’aime.

Tout comme les multiples disques d’or et récompenses, notamment lorsque les Four Tops ont été intronisés au Rock and Roll Hall of Fame en 1990, et le Grammy Lifetime Achievement Award que Duke a remporté en 2009.

« Nous l’avons fait pendant 44 ans et nous étions à quatre quartiers de la rue », dit-il. « Mais cette musique nous a transformés.

« C’était des chansons qui rendaient les gens heureux, donnaient envie de danser, donnaient envie d’embrasser quelqu’un et tout ce qui venait après. »

Ils le font encore.

*Billets pour la tournée Four Tops & The Temptations à ticketline.co.uk ou directement depuis les sites.



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