Crise du coût de la vie : l’épidémie de sans-abrisme au Royaume-Uni se profile cet hiver | Royaume-Uni | Nouvelles

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Coût de la vie : un couple souligne l' »impact significatif » des factures d’énergie

L’incapacité de payer les frais de logement est l’une des principales causes de sans-abrisme au Royaume-Uni. Aux côtés de hausse des prix des denrées alimentaires et de l’énergie, les loyers privés se sont envolés au cours de l’année écoulée. Après une augmentation alarmante du nombre de personnes se présentant comme sans-abri dans les premiers mois de crise du coût de la vieet les prix ayant considérablement augmenté depuis, une crise des sans-abri se profile cet hiver.

Au cours des 12 mois précédant mars, il y a eu une augmentation de 11,3% du nombre de ménages cherchant à prévenir ou à soulager le sans-abrisme auprès de leur conseil par rapport à l’année précédente. Selon le dernier rapport de la Direction de l’Aménagement, du Logement et des Collectivités (DLHC), un total de 133 460 familles ont été touchées.

En particulier, le nombre de ménages avec enfants à charge devenus sans-abri a augmenté de 23,6 % pour atteindre 56 340 sur l’ensemble de l’année.

Bien que ces chiffres puissent refléter en partie la suppression des restrictions sur les expulsions du secteur locatif privé en place pendant la pandémie en mai 2021, ils reflètent également l’impact précoce du coût de la crise sur les familles les plus vulnérables.

En mars, le taux d’inflation annuel au Royaume-Uni était de sept pour cent – à peine quatre mois plus tard, en juillet, il atteint un record de 40 ans de 10,1 %. Alors que tout, de la nourriture à l’énergie en passant par le logement, est devenu nettement plus cher tout au long de l’été, beaucoup craignent une explosion du nombre de sans-abrisme pendant les mois d’hiver.

SDF à Londres

Près de la moitié des personnes dormant dans la rue à Londres ce printemps le faisaient pour la première fois (Image : GETTY)

Le duc et la duchesse de Cambridge sur l'itinérance

Le duc et la duchesse de Cambridge ont entendu parler de l’aide de l’association caritative Jimmy’s pour les sans-abri en juin (Image : GETTY)

Kiran Ramchandani, directeur des politiques et des affaires extérieures à Crise caritative sans-abrisme a déclaré : « Nous nous attendons à ce que les prochains mois soient très difficiles, et le nombre de personnes sans domicile à travers la Grande-Bretagne est susceptible d’augmenter. Les gens sont déjà confrontés à des augmentations de prix pour les factures, la nourriture et d’autres produits essentiels, et nous voyons maintenant des rapports concernant qui suggèrent un fardeau supplémentaire avec des paiements hypothécaires augmentant à des niveaux insoutenables pour les propriétaires.

« Nous sommes également très inquiets de l’effet d’entraînement sur les locataires. 57% des propriétaires privés ont des hypothèques et ainsi l’augmentation des coûts peut être répercutée sur les locataires, ce qui exercera une pression sur les personnes dont les loyers augmentaient déjà à des niveaux records.

« En plus de cela, les allocations logement étant gelées et de plus en plus loin derrière les loyers réels, les personnes à faible revenu seront tout simplement incapables d’assumer de nouvelles augmentations de coûts et pourraient perdre leur logement. »

Selon l’organisme de bienfaisance, l’âge moyen de décès des personnes sans domicile est de 46 ans pour les hommes et de 42 ans pour les femmesprès de la moitié de celle de la population générale selon les dernières données démographiques de l’Office for National Statistics (ONS).

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Nicola Sturgeon Shelter Ecosse

Nicola Sturgeon a rencontré Shelter en septembre pour entendre des conseillers de première ligne sur l’itinérance (Image : GETTY)

Selon Crisis, l’itinérance peut résulter de la perte d’un emploi, de la rupture d’une relation ou de l’apparition de problèmes de santé physique ou mentale. La cause la plus courante, cependant, est de ne plus pouvoir payer les frais de logement.

Le DLHC attribue l’augmentation de l’itinérance au cours de l’année jusqu’en mars à le nombre de ménages desservis par une expulsion sans faute en vertu de l’article 21 a plus que doublé – en hausse de 121,1 % – par rapport à l’année précédente, touchant 19 790 familles.

Statistiques les plus récentes du ministère de la Justice couvrant d’avril à juin montrent que cette tendance s’accélère à mesure que la crise du coût de la vie se poursuit – les possessions des propriétaires en Angleterre et au Pays de Galles augmentent de 29% depuis le début de l’année.

Sur les 4 900 expulsions enregistrées, 1 651 étaient en vertu d’ordonnances de l’article 21, soit une augmentation de 52 % par rapport au trimestre précédent. Selon Crisis, un ménage sur quatre cherchant de l’aide aux sans-abrisme a cité cela comme une raison, soit plus du double de la proportion par rapport à la même période l’année dernière.

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La dernière lecture du Indice des prix des loyers des logements privés (IPHRP) montre que les prix de location au Royaume-Uni ont augmenté de 3,4 % au cours des 12 mois se terminant en août – le taux de croissance annuel le plus élevé depuis le début de la série en janvier 2016.

Bien que les coûts du logement aient augmenté dans tout le pays, le portail immobilier en ligne Rightmove en juillet a constaté que le taux de croissance annuel des prix de location à Londres avait dépassé 15 % – le plus élevé jamais enregistré dans toutes les régions – pour atteindre un nouveau loyer moyen record de 2 257 £ par mois civil.

Selon les statistiques publiées par le Réseau combiné d’information et d’itinérance (CHAINE) en août, entre avril et juin, près de 3 000 personnes étaient sans abri dans la capitale.

C’est un peu moins d’un quart de plus qu’au cours de la même période en 2021 et une augmentation de 16% par rapport aux trois premiers mois de l’année. Environ la moitié des personnes observées dormaient dans la rue pour la première fois.

Afin d’éviter que la situation ne s’aggrave considérablement du fait de la crise du coût de la vie dans les mois à venir, la Commission Kerslake sur l’itinérance et le sommeil dans la rue demande un moratoire temporaire sur les expulsions, comme ce fut le cas pendant la pandémie. La Commission demande également au gouvernement d’augmenter les prestations en fonction de l’inflation et de dégeler et de rétablir les taux d’allocation de logement locale pour couvrir le 30e centile inférieur des loyers.

En publiant son rapport d’étape de septembre 2022, Sir Bob Kerslake a déclaré : « La crise du coût de la vie que nous connaissons a de profondes conséquences pour l’ensemble du pays, mais pour ceux qui sont actuellement sans abri – ou risquent de le devenir – l’impact pourrait être catastrophique.

« La nouvelle première ministre, Liz Truss, a récemment annoncé un gel des factures d’énergie, une intervention importante qui contribuera certainement à protéger de nombreux foyers pendant l’hiver à venir. Cependant, le plafond énergétique actuel est supérieur à ce que certains ménages peuvent se permettre ; et la hausse des loyers et des prix des denrées alimentaires continue d’entraîner de plus en plus de personnes dans des difficultés financières. De nouvelles actions urgentes sont nécessaires maintenant, avec une concentration concertée sur les moins nantis.

M. Ramchandani de Crisis a ajouté : « Le gouvernement doit immédiatement introduire des mesures pour minimiser la crise à laquelle les gens seront confrontés dans les prochains mois. Cela devrait inclure l’augmentation des allocations de logement afin qu’elles puissent couvrir le coût de la hausse des loyers et garantir que les personnes puissent rester dans leur logement. Sans une action rapide et décisive maintenant, de nombreuses personnes – locataires et propriétaires – pourraient se retrouver sans abri cet hiver.



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