Rafael Nadal partage le moment où il a appris la retraite de Roger Federer lors du demi-tour de la Laver Cup | Tennis | sport

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Rafael Nadal a ouvert sur le moment son rival de longue date Roger Federer lui a dit qu’il prendrait sa retraite à la Laver Cup. Le numéro 3 mondial a avoué qu’il était sur le point de se retirer du tournoi par équipe en raison de problèmes physiques et personnels avant de faire demi-tour alors qu’il savait que ce serait la dernière danse de Federer.

Federer a mis fin à ses 24 ans de carrière à la Laver Cup ce week-end, jouant son dernier match aux côtés de Nadal en double le premier jour du tournoi. C’était une fin appropriée pour le joueur de 41 ans, qui a eu la rare opportunité de jouer du même côté du set que son plus grand rival avant de dire au revoir au tennis professionnel avec ses coéquipiers européens, y compris les rivaux des Big Four. Novak Djokovic et Andy Murrayautour de lui.

C’était la première et la dernière fois que les quatre plus grands champions de cette époque du tennis masculin unissaient leurs forces en tant que joueurs professionnels, et Nadal a maintenant révélé qu’il ne ferait pas partie de la formation passionnante de Team Europe jusqu’à ce qu’il apprenne la retraite de Federer. S’adressant à Radioestadio Noche, l’Espagnol a déclaré qu’il avait changé d’avis après avoir reçu un appel du 20 fois champion du Grand Chelem.

« Il m’a appelé environ dix jours avant et ce fut une conversation difficile », a déclaré Nadal, expliquant que Federer lui avait dit qu’il avait pris la décision finale de se retirer lors de l’événement et qu’il voulait que Nadal soit son partenaire de double lors de son dernier match. « Qu’il ait voulu passer son dernier moment avec moi a été un grand honneur », a-t-il ajouté.

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« Je ne savais même pas s’il pouvait jouer en double, à cause du genou. Nous avons reporté la conversation une semaine plus tard, et il savait aussi qu’en raison de ma situation, je ne pouvais pas m’absenter longtemps de chez moi », a déclaré Nadal. « La seule chose que je pouvais lui dire, c’est ‘confirme que tu vas jouer pour tout organiser, et autant que je peux, je serai avec toi, que tu joues ou non.' »

Au final, l’Espagnol est arrivé plus tard que ses coéquipiers européens alors qu’il atterrissait à Londres jeudi matin pour une journée d’entraînement ouverte à l’O2 Arena qui a vu les Big Four frapper sur le même terrain pour la première fois. Et il s’est retiré en invoquant des problèmes personnels après avoir rejoint Federer pour ses adieux vendredi soir, il est rentré chez lui samedi.



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