« Un gamin qui gagne partout » : Sir Bryn Terfel revient sur son incroyable odyssée musicale | Musique | Divertissement

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Baryton-basse gallois Sir Bryn Terfel

Baryton-basse gallois Sir Bryn Terfel (Image : GETTY)

« Je me suis fait les dents en apprenant le répertoire de baryton-basse sur le tracteur de mon père pendant qu’il rentrait le foin », me dit l’affable Gallois. « Moi et mon frère Ian nous disputions pour le siège du tracteur, alors papa a fait un système de rotation et quand c’était mon tour, j’avais mes cassettes et je les ai collées. »

À 6 pieds 3 pouces, Bryn est un grand homme avec un plus grand cœur et tellement de chaleur naturelle que son rire pourrait faire bouillir les algues pour votre laverbread. Il est à Paris quand j’appelle, après avoir joué avec le chef d’orchestre Gustavo Dudamel à l’Opéra Bastille, mais la star n’oublie jamais ses humbles racines, ni la dette qu’il doit à la culture galloise.

Son incroyable odyssée musicale a commencé des années avant ses sessions de tracteurs d’adolescent, sur le circuit d’Eisteddfod.

« J’avais trois ans dans mes petites sandales et mes shorts », se souvient Bryn, 56 ans. « Je suis un enfant de ce réseau de recherche et de développement de talents. »

Une fois qu’il a commencé à chanter en tant que garçon soprano dans l’Eisteddfod national, cela lui a semblé, dit-il, « comme franchir les hauteurs de l’Everest – j’étais un jeune garçon qui gagnait partout ».

Simon Keenlyside comme Ford et Bryn Terfel comme Sir John Falstaff dans Falstaff de Giuseppe Verdi

Simon Keenlyside comme Ford et Bryn Terfel comme Sir John Falstaff dans Falstaff de Giuseppe Verdi (Image : GETTY)

Ses parents ont engagé un studio d’enregistrement local pour capturer sa voix. « Ce jour-là, j’avais du mal à atteindre les aigus et le lendemain, ma voix s’est brisée. J’étais désemparé ! J’aurais pu être Aled Jones avant Aled Jones !

Cela aurait pu tuer sa carrière. Au lieu de cela, c’était un nouveau départ pour un voyage peu orthodoxe gagnant d’un Grammy qui le verrait chanter World In Union avec Dame Shirley Bassey, faire un duo avec Sir Tom Jones sur Green Green Grass Of Home et jouer pour Sting et Pink Floyd’s Roger Waters.

La voix de Sir Bryn fonctionne aussi bien au théâtre musical qu’à l’opéra – comme nous le rappellera sa tournée de neuf dates Songs & Arias, qui débutera samedi.

« Je fais quatre concerts avec un orchestre – l’un d’eux au Pays de Galles, où mes parents viennent – et tout le reste avec ma femme [harpist Hannah] et un pianiste [Annabel Thwait].

« Mon piano est encore plein de partitions », ajoute-t-il. « Je réfléchis à ce qu’il faut inclure. Il y aura certainement Fiddler On The Roof, des chansons folkloriques galloises, des airs d’opéra… »

Sir Bryn Terfel après avoir été anobli pour ses services à la musique par la reine Elizabeth II

Sir Bryn Terfel après avoir été anobli pour ses services à la musique par la reine Elizabeth II (Image : GETTY)

Les puristes de l’opéra pourraient rechigner devant le mélange éclectique, mais il insiste : « Si vous les chantez bien, ils sont tous aussi agréables les uns que les autres. C’est une palette – j’adore les différentes couleurs.

La première musique dont Bryn se souvient était à l’église le dimanche matin où ses parents chantaient dans la chorale. Son frère aîné, Ian, lui a fait découvrir les sons résolument moins spirituels de Pink Floyd, Queen et Dire Straits – « le premier concert auquel j’ai assisté était celui de Mark Knopfler sur une patinoire, nos pieds étaient si froids que nous devions danser », rit-il.

Bryn se souvient avoir conduit sa première voiture, une Ford Escort Mk 1, autour de Snowdonia avec Queen’s Bohemian Rhapsody explosant sur la chaîne stéréo de base alors qu’il explosait le « Scaramouche fandango ».

Sa grande inspiration classique était le regretté baryton-basse Sir Geraint Evans « qui a ouvert la voie à la prochaine génération, chez lui, en Europe et outre-Atlantique ; il était sur un piédestal sans aucun doute.

Sir Bryn Terfel se produit alors que le prince Charles et Camilla assistent à un concert de gala au Royal Opera House

Bryn Terfel se produit alors que le prince Charles et Camilla assistent à un concert de gala au Royal Opera House (Image : GETTY)

Déménageant à Londres à 18 ans, Bryn a passé cinq ans à la Guildhall School Of Music And Drama où il a été encadré par Arthur Reckless (présenté comme «A. Reckless, Baritone») qui avait également formé Sir Geraint.

Après avoir obtenu son diplôme, il a remporté le prix Lieder au concours Cardiff Singer Of The World.

En 1988, Evans lui a remis l’un des plus grands prix Eisteddfod et a ajouté son propre cadeau en appelant le chef d’orchestre hongrois Sir Georg Solti et en lui suggérant d’auditionner le fils du fermier.

« Je suis allé chez lui à Londres, il a eu plus de Grammys que je n’en avais jamais vu, d’Oscars… et il m’a tout de suite donné un rôle, en tant qu’Antonio dans Le Mariage de Figaro. J’ai sauté sur l’occasion. J’ai cassé la noix à cause de la passion d’un homme.

Andrea Bocelli (L) et Sir Bryn Terfel

Andrea Bocelli (L) et Sir Bryn Terfel (Image : GETTY)

Terfel s’est retrouvé à travailler avec de magnifiques chanteurs européens, « Je me sentais comme une petite souris dans un grand zoo rempli de lions, de tigres et d’ours… »

Au départ, il s’est concentré sur Mozart – Figaro, Leporello et Don Giovani – mais s’est révélé tout aussi habile que Falstaff de Verdi, le méchant Scarpia de Puccini et le démon barbier de Sondheim, Sweeney Todd.

Il est ensuite passé à des rôles wagnériens plus lourds; le plus mémorable en tant que Wotan dans Das Rheingold conduisant les dieux à travers le pont arc-en-ciel jusqu’à Valhalla.

Quels ont été ses plus grands sommets ? « Lorsque Bocelli a donné le concert à Central Park, New York, j’étais soliste invité », se souvient-il. Impressionné, Sting a demandé s’il chanterait un numéro de police à ses 60 anse fête d’anniversaire. « J’ai dit, qu’est-ce que je chanterais? »

La réponse fut le style Roxanne tango du Moulin Rouge – Sting a remboursé la faveur quatre ans plus tard, en duo avec Terfel pour son 50e au Royal Albert Hall en 2015.

Bryn a enregistré l’opéra de Roger Waters, Ca Ira – « C’était incroyable de l’avoir à mes côtés en sachant que mon frère était assis à la maison en train de s’arracher les cheveux en sachant que je travaillais avec l’une de ses idoles. »

Parmi les autres faits saillants, citons Sweeney Todd avec Dame Emma Thompson – « un ensemble de divertissements hautement intellectuels » – à New York et au London Coliseum.

Cependant, la haute culture est criblée des mêmes problèmes que la basse culture. « Les choses fonctionnent toujours mal. Les gens trébuchent sur les décors – je trébuche tout le temps sur les décors. Hier soir, j’ai donné un coup de pied dans un meuble. Vous devenez très passionné sur scène.

Il s’est fracturé la cheville en glissant sur un trottoir mouillé à Bilbao en 2020.

Loin de la musique, les grands amours de Terfel incluent les Red Devils de Manchester United, le bon vin et Cymru bien sûr – il est tellement gallois que si vous le coupez, il saignera du sang de dragon.

Richard Burton est un héros, son auteur préféré est Islwyn Ffowc Elis et il a collectionné l’art de Sir Kyffin Williams pendant des décennies, achetant son premier, Farmer, Blaen Nantmor, aux enchères pour plus de 5 000 £ et réalisant ensuite « Il faudrait trente concerts pour payer pour ça. »

Né Bryn Terfel Jones à Pantglas, il a perdu les Jones pour éviter toute confusion avec le baryton Delme Bryn-Jones. Terfel se prononce Ter-vel.

Le gallois est sa langue maternelle. S’il n’était pas devenu chanteur, il aurait été « Pompier », répond-il instantanément. « J’étais obsédé par l’idée de devenir pompier ou commentateur sportif à la radio. C’étaient mes plans B.

« J’ai eu quelques opérations au dos parce que je travaillais sur des scènes surélevées, donc je pense que ma carrière de pompier n’aurait pas duré très longtemps.

« Mon père se levait à 5h30 tous les jours. L’agriculture est un travail difficile. Agnelage, récoltes, maintien en parfait état des murs en pierres sèches… Il a eu sa bouillie avant même que nous pensions nous habiller pour l’école.

  Sir Bryn Terfel prend le départ le 14 lors du BMW PGA Championship Pro-AM à Wentworth

Sir Bryn Terfel prend le départ le 14 lors du BMW PGA Championship Pro-AM à Wentworth (Image : GETTY)

Bryn vit à Penarth, dans le sud du Pays de Galles, a trois fils adultes de son premier mariage et sa fille Lili et son fils Alffi de son deuxième. Il a rencontré sa femme Hannah, autrefois harpiste officielle du prince de Galles, lors du tournage d’une émission spéciale télévisée; ils se sont mariés en 2019.

Le calendrier de travail de Terfel est réservé pour les trois prochaines années. « Peu importe à quel point vous secouez cet arbre d’argent, vous ne pouvez pas vous arrêter », dit-il. « J’ai dû beaucoup voyager et perdre des mariages, des anniversaires, des funérailles… »

Il attend avec impatience la tournée britannique. « Je suis content que le public revienne et j’ai hâte de chanter dans des endroits où je n’ai jamais chanté auparavant. »

Et alors? « Idéalement, j’aimerais ramener mon handicap au golf à un chiffre et j’aimerais que quelqu’un écrive un opéra en pensant à moi. J’adorerais qu’il soit basé sur Citizen Kane qui est le film préféré de Spielberg et Scorsese.

« Cette histoire se transposerait magnifiquement sur la scène de l’opéra… »

  • La tournée britannique de neuf dates de Sir Bryn Terfel consacrée au monde des chansons et des arias commence le samedi 1er octobre. premier.ticketek.co.Royaume-Uni



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