Roger Federer et Rafael Nadal, la plus grande rivalité de tous les temps sur Ali contre Foreman, affirme Toni Nadal | Tennis | sport

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Roger Federer et Rafael Nadal ont disputé la plus grande rivalité sportive de tous les temps – encore mieux que Muhammed Ali contre George Foreman – a affirmé Toni Nadal. Les deux légendes du tennis feront équipe pour le dernier match de Federer en double à la Laver Cup vendredi soir.

Mais le Suisse et l’Espagnol ont eu une longue rivalité sur le terrain qui s’est transformée en respect et en amitié au fil des ans. La paire a partagé 40 matchs – Nadal mène 24-16 – et 42 titres en simple du Grand Chelem.

Et Toni Nadal, qui a remporté 16 tournois majeurs en entraînant son neveu, a déclaré : “Ils ont construit une véritable amitié, petit à petit. Cela semble ridicule mais ils sont presque arrivés au point où l’un d’eux était content si l’autre gagnait.

“Je ne pense pas qu’il ait existé la même relation entre [Jimmy] Connors et [Bjorn] Borg ou [John] McEnroe et [Ivan] Lendl. Et le temps a fait une différence.

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“Foreman et Ali sont deux géants intemporels mais ils ne se sont pas affrontés comme ça pendant tant d’années. Le tennis est un sport individuel où il n’y a jamais nulle part où se cacher à aucun moment.

“Michael Jordan et Magic Johnson se sont battus en duel d’une manière fabuleuse mais ils étaient en équipe. Aussi dans les matchs les plus incroyables et les plus tendus, chacun d’eux a essayé avec son style individuel de vaincre l’autre avec toujours le même esprit – pas de raccourcis, seulement du tennis.

“Avec eux, j’ai vu de près le sport pur : une bataille jusqu’au dernier souffle sans jamais perdre le respect de leur rival et, surtout, du jeu. Ce n’était pas une simple rivalité, c’était un exemple à admirer.

Invité à choisir un match de leur rivalité, Toni Nadal en a choisi deux. “Une victoire chacun, cela me semble juste”, a-t-il déclaré. “D’abord, pour ce que ça a représenté, la finale de Wimbledon de 2008 remportée par mon neveu.

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“C’était une réalisation historique après une bataille inoubliable. Mais la victoire de Federer en Australie en 2017 n’est pas loin derrière et reste un chef-d’œuvre. Ils venaient tous les deux d’années difficiles et Roger à 35 ans a réussi à se réinventer, trouvant une énorme amélioration dans la qualité de son revers et étant tactiquement plus agressif. C’était incroyable.”

Toni, 61 ans, entraîne maintenant le Canadien Felix Auger-Aliasime. Lorsqu’on lui a demandé si le nouveau champion de l’US Open Carlos Alcaraz et l’Italien Jannick Sinner pouvaient désormais avoir une rivalité comme Federer-Nadal, l’Espagnol a déclaré à la Gazzetta dello Sport : “Je ne peux pas prédire l’avenir mais, étant donné que je travaille avec Felix, j’espère que la rivalité est à moins entre trois !

“Mais, d’après ce que nous avons vu en Amérique, je peux dire que Sinner est vraiment fort et atteindra un excellent niveau. Ils seront là-haut et voyons qui a le plus faim.



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