“C’était une façon de m’intimider” : Basile Boli revient sur sa première rencontre tendue avec Bernard Tapie

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Ce jeudi 22 septembre, Basile Boli était reçu sur le plateau de C à Vous. L’occasion pour l’ancien footballeur d’évoquer son père spirituel, Bernard Tapie, et sa première rencontre un peu grinçante avec ce dernier.

Il existait entre Basile Boli et Bernard Tapie un lien indéfectible. Pourtant, entre l’ancien président de l’OM et le footballeur qui en a porté les couleurs pendant 4 ans, tout n’a pas commencé dans la joie et la bonne humeur. Et pour cause, Bernard Tapie ne s’est pas montré particulièrement tendre avec Boli au basilic. Dans C à Vous ce jeudi, l’ancienne star du ballon rond a évoqué sa première rencontre tendue avec l’homme d’affaires, disparu le 3 octobre 2021. C’est en 1988, lors d’un banal match opposant Auxerre à Marseille, que les routes des deux hommes se sont croisées. Durant la mi-temps, alors que Basile Boli s’était plutôt bien démené en début de match, Bernard Tapie vient lui payer une petite visite pas vraiment amicale. « Fais gaffe à toi ! Tu fais le barbot mais je vais te montrer ce qu’on fait aux voyous de ton espèce !« , lui lance le président de l’OM. « C’était une façon de m’intimider« , se souvient Basile Boli avant d’ajouter : « C’est le seul président à l’époque qui avait le cran de descendre sur le terrain, de parler aux joueurs, et de dire ce qu’il avait à leur dire… Cela dit, ça ne m’a pas impressionné du tout ! » Au contraire, Basile Boli avait perçu cet accrochage de façon positive, estimant qu’il s’agissait d’une preuve d’intérêt de la part de Bernard Tapie. « Si le président descend des tribunes et qu’il vient te trouver, toi, alors qu’il y a 22 joueurs sur le terrain, c’est qu’il y a quelque chose qui va bien ! » Et Basile Boli ne croyait pas si bien dire.

Basile Boli : le jour où il a rejoint Bernard Tapie à Marseille

Quelques jours plus tard, Bernard Tapie lui donne rendez-vous dans ses bureaux. Une invitation que le footballeur hésite à décliner, mais accepte finalement, avant de faire face à une deuxième déconvenue. « Marseille n’était pas du tout dans mon esprit, mais je prends rendez-vous malgré tout. Je me déplace à ses bureaux, rue de Friedland, et là, il me fait attendre pendant une heure. Au bout d’un moment, je me dis : ‘Mais il me prend pour un con en fait ! Je me casse !‘ », confie Basile Boli dans les colonnes de L’Equipe. Le footballeur finit enfin par être reçu, sans grande courtoisie. « J’entre dans son bureau, il ne ferme même pas la porte et me dit : ‘Tu n’es pas beau à voir jouer, tu n’as pas une belle relance, tu n’es pas armé pour Marseille’‘OK, ça commence bien’, je pense« , se souvient-il. Mais à sa grande surprise, Bernard Tapie le met alors au défi de rejoindre son club. « Il m’explique que ses joueurs, en l’occurrence Jean-Pierre Papin, lui ont dit que pour être champions d’Europe, il fallait recruter Boli. Et il ajoute : ‘Si tu as des couilles, si tu as des ambitions, tu signes à l’OM !‘ Cela a été le déclic. »

Basile Boli, au chevet de Bernard Tapie trois jours avant sa mort

Malgré des débuts compliqués, Basile Boli et Bernard Tapie ont fini par tisser une belle amitié, qui a perduré jusqu’à la mort de l’homme d’affaires, en 2021. Trois jours avant sa disparition, le footballeur lui avait d’ailleurs rendu visite pour « l’embrasser une dernière fois« comme il le confiait dans les pages de La Provence. C’est Stéphane Tapie, le fils de l’ancien député, qui avait prévenu Basile Boli en indiquant que « c’était le moment d’aller lui dire au revoir« . Le footballeur s’est alors rendu au chevet de son ancien président, restant quelques instants à ses côtés, en compagnie de Sophie Tapie. « Il m’a serré tellement fort dans ses bras« , raconte Basile Boli avant d’ajouter : « Ma première réaction quand j’ai appris son décès a été de repenser à ce dernier bisou auquel j’ai eu droit. (…) Ça m’a retourné… »

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