Le monde doit maintenant sauver l’Arménie – la prochaine cible de Poutine pour son nouvel empire, selon MAT WHATLEY | Exprimer un commentaire | Commentaire

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Il a besoin d’une victoire décisive – et surtout rapide. Cela pourrait arriver plus tôt que prévu. Mais ce ne sera probablement pas en Ukraine. Regardez plutôt vers le sud-est, vers le Caucase du Sud et une autre arrière-cour de la Russie où cette semaine les combats ont de nouveau éclaté entre l’Arménie et l’Azerbaïdjan, les plus meurtriers depuis qu’un cessez-le-feu fragile entre ces deux pays a été négocié par Moscou en 2020.

C’est un conflit qui remonte à des décennies jusqu’aux derniers jours de l’Union soviétique lorsque les forces arméniennes soutenues par la Russie ont envahi et occupé le Karabakh – une région ethnique à majorité arménienne de l’Azerbaïdjan.

Une génération plus tard, un nouveau conflit de 44 jours il y a deux ans a vu les choses tourner, la plupart de ces terres étant rendues à l’Azerbaïdjan, et seul un cessez-le-feu parrainé par le Kremlin a empêché l’Arménie de toutes les rendre.

Aujourd’hui, l’Arménie risque de perdre à nouveau si les dernières fusillades transfrontalières meurtrières se poursuivent. Pourtant, cette fois, embourbée dans l’Ukraine, la réponse de la Russie semble différente.

Craignant sans aucun doute que la fin de sa carrière soit proche, l’actuel Premier ministre arménien Nikol Pashinyan a appelé à une intervention militaire de l’OTSC – l’alliance militaire russe à six pays imitant l’OTAN.

C’est toute une rebuffade pour Pashinyan – en tant que président actuel de ce même pacte de défense – lorsque son principal membre, la Russie, dit non. Mais les analystes occidentaux ratent une astuce s’ils pensent que c’est la fin de l’affaire.

La guerre avec l’Azerbaïdjan n’est pas quelque chose que l’Arménie peut gagner – pas par elle-même. Il est désespérément dépassé en armes, manœuvré et dépassé par son voisin plus grand, plus riche et mieux équipé.

La Russie présente un allié évident. Mais lorsque la Russie refuse de venir en aide militaire à son plus petit partenaire, l’Arménie, elle ne coupe pas le cordon entre ces deux pays étroitement alignés – mais rend simplement l’Arménie plus désespérée.

Et il est plus que probable que Poutine aime cela et en refusant d’intervenir militairement, il attend que quelque chose de beaucoup plus substantiel se matérialise. Grâce à la situation désespérée de l’Arménie, quelque chose est l’union avec la Russie.

Peu de gens ont entendu parler de « l’État de l’Union » – mais c’est le nom officiel de la fusion de la Russie et de la Biélorussie en un seul organisme économique et politique. Les deux nations entretiennent leurs propres relations extérieures mais – à toutes fins utiles – elles ne forment qu’un seul pays.

Mais depuis sa fondation en 1998, l’État de l’Union n’a eu aucun autre membre. Cela est peut-être sur le point de changer. Les politiciens de l’opposition en Arménie – dirigés par un ancien président et membre du conseil d’administration de Sistema, l’une des plus grandes entreprises russes – demandent la fusion.

Avec l’actuel Premier ministre Pashinyan acculé, il est facile de voir comment « l’Union » peut désormais être le seul moyen de sortir de la situation apparemment inéluctable dans laquelle se trouve actuellement l’Arménie.

Mais si le gouvernement acquiesçait à ces voix, cela pourrait donner à Poutine la victoire rapide dont il a besoin pour regagner du soutien chez lui : un gain territorial important qui se fond parfaitement dans ses ambitions pour un empire russe élargi – le tout sans une seule vie russe perdue.

L’instabilité dans le Caucase a toujours été dans l’intérêt de Poutine. L’Arménie pourrait – avec la paix et débarrassée de l’influence russe faire beaucoup plus.

L’Azerbaïdjan – qui a rejeté l’adhésion à l’OTSC et s’est tourné vers l’ouest – augmente aujourd’hui ses approvisionnements en gaz vers l’Europe de 30 % par rapport à l’année dernière, pour aider à atténuer la crise causée par la militarisation de l’approvisionnement énergétique par la Russie.

Ce gaz circule dans des tuyaux qui contournent l’Arménie. Un dividende de paix pourrait changer cela – permettant un nouveau pipeline plus direct vers l’Europe depuis l’Azerbaïdjan à travers l’Arménie, et ouvrant le commerce pour l’Arménie entre ses voisins – mais alors la Russie perdrait son emprise sur toutes les décisions économiques et diplomatiques dans le pays. .

Ce n’est donc pas un hasard si Poutine a déclaré la semaine dernière que « l’Arménie n’est pas un pays étranger pour nous », faisant écho à ses articles et déclarations qui prônent une « union » Arménie-Russie depuis plus d’une décennie.

Le monde ne doit pas permettre que cela se produise. L’Occident ne doit pas ignorer cette crise. L’Arménie doit être encouragée à revenir une fois pour toutes à la table des négociations. Si les efforts de paix s’effondraient dans le Caucase, seuls les intérêts de Poutine seraient servis. Et avec un morceau savoureux à faire miroiter devant le public russe affamé de succès, ses ambitions revanchardes en Ukraine – et ailleurs – ne seront qu’enhardies.

Mat Whatley est un vétéran de l’armée britannique et ancien chef de l’Organisation pour la sécurité et la coopération en Europe (OSCE) à Donetsk, la mission d’observation de l’UE en Géorgie dans le Caucase, ainsi qu’ancien porte-parole de l’OSCE en Yougoslavie.



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