Dans une réflexion silencieuse… les premières personnes en deuil rendent hommage à la reine bien-aimée | Royaume-Uni | Nouvelles

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Reine : le premier membre de la révérence publique au cercueil

Maman de trois enfants, Vanessa Nathakumaran, 56 ans, était à la tête de la procession dans Westminster Hall peu de temps après l’ouverture des portes à 5 heures hier après-midi.

Première personne en deuil aux côtés de Westminster Hall

Maman de trois enfants, Vanessa Nathakumaran a été la première personne en deuil public à l’intérieur de Westminster Hall (Image : PA / Steve Reigate)

Vanessa, qui a commencé à faire la queue seule lundi soir pour obtenir le numéro de bracelet A00001, a déclaré: « J’étais sur le point de pleurer mais j’étais déterminée à me contrôler.

« C’était tellement triste de voir la reine là-bas, la couronne au-dessus du cercueil m’a vraiment tourné la tête, mais j’essayais tellement de regarder vers l’avant. Je me sentais fier et un peu responsable car j’étais conscient que je conduisais le public à Londres devant le cercueil.

L’assistante administrative, photographiée ci-dessous de Harrow, dans l’ouest de Londres, a perdu son mari en février.

Elle a déclaré à propos de ses moments dans la salle hier: « Ce fut l’un des moments les plus mémorables de ma vie, mais il faudra quelques heures pour s’y plonger. Cela valait vraiment la peine d’attendre, je suis très heureuse d’avoir vécu cela. vivre. »

Elle a été suivie par Anne Daley, 65 ans, qui a déclaré: « Passer par Westminster Hall était très douloureux. Ce fut une expérience bouleversante vraiment, très bouleversante. La couronne et l’orbe au-dessus du cercueil brillaient et vous aviez juste envie de chanter Ave Maria quand vous y étiez.

« Les Yeomen qui gardaient le cercueil ressemblaient à des statues. Tout le monde était immobile, vous ne pouviez rien entendre, juste un silence total, pas même des pas. Nous sommes restés là pendant quelques secondes, nous sommes entrés et descendus. C’est quelque chose que je n’entendrai jamais Oubliez.

« En sortant, j’ai regardé en arrière parce que je ne pouvais tout simplement pas croire le silence. »

Anne était avec son amie Grace Gothard, de Londres, qui est ressortie en larmes. Elle a déclaré: « C’était très très triste. Je suis désolé, je ne peux pas parler. Cela m’a rappelé la mort de ma mère. Puisse-t-elle reposer en paix. »

Derrière les femmes se trouvait Delroy Morrison, 61 ans, qui attendait depuis mardi. Il a déclaré: «Je n’étais pas aussi mauvais que je le pensais, émotionnellement, je dois le dire. J’ai réussi à tenir bon, mais mon estomac s’est raidi quand j’ai vu le cercueil.

« J’ai remercié notre reine d’avoir tenu sa promesse, elle s’est très bien débrouillée au fil des ans. Nous avons eu environ une minute et j’ai maintenant dit tout ce que je voulais dire.

« J’ai payé mes respects maintenant. C’était un honneur et cela valait certainement la peine d’attendre. Je le referais, je marcherais sur mes mains et mes genoux pour rendre hommage à notre reine.

L’entraîneur de la vie Harry Sardinas, 45 ans, faisait partie de ceux qui passaient silencieusement près du cercueil sur l’épais tapis rouge.

Harry – numéro de billet 16 – a déclaré : « C’était un moment unique. C’était très spécial pour moi, et c’était magnifique quand tu étais là-dedans. On sentait l’émotion dans la pièce. Le cercueil de la reine était très impressionnant et les gardes se sont vraiment démarqués parce qu’ils étaient habillés si bien par respect.

Un peu plus tard, la personne en deuil Helen O’Reilly, 55 ans, a déclaré: «Je ne savais vraiment pas à quoi m’attendre, mais je me suis surprise à quel point cela m’a bouleversée. C’est la première fois et la dernière fois, malheureusement, que je suis si proche de la reine. Ce fut un moment iconique.

Une personne en deuil en larmes à l'intérieur de Westminster Hall

L’émotion de l’occasion était trop pour certaines personnes en deuil (Image : Getty)

« Elle était une icône et un modèle pour tant de gens à travers le monde. Quand j’étais là-dedans, mon cœur a raté un battement, j’avais presque l’impression d’être essoufflé. C’était incroyable. »

Des centaines de milliers de personnes devraient se rendre dans la capitale anglaise cette semaine pour dire au revoir à Sa Majesté au Westminster Hall du Parlement. À 20 heures, la file d’attente s’étendait sur 2,4 miles de Lambeth Bridge à proximité de Borough Market et devrait s’allonger. Si nécessaire, la ligne zigzaguera à travers Southwark Park, à près de trois kilomètres.

Le système de bracelet pour gérer la file d’attente permet à ceux qui attendent de partir pour de courtes périodes de dépenser un sou ou d’acheter de la nourriture avant de revenir. Les organisateurs ont 1 000 bénévoles, stewards et policiers en place pour surveiller la ligne – avec plus de 500 toilettes portables le long du parcours.

St John Ambulance sont également sur place. Et plus de 100 Scouts travaillent avec les Samaritains pour offrir une oreille amicale.

Le président de l’organisme de bienfaisance, Keith Leslie, a déclaré que ses bénévoles seraient là pour « écouter et soutenir quiconque souhaite parler ouvertement de ce qu’il ressent ». Le directeur général des scouts, Matt Hyde, l’a qualifié d' »honneur ».

Et les sites le long de la file d’attente, notamment le Southbank Centre, le National Theatre et le Shakespeare’s Globe, ouvrent plus longtemps afin que les gens puissent utiliser leurs commodités.

La ligne principale a un accès sans marche avec un itinéraire séparé pour les personnes handicapées allant de Tate Britain. Les chiens-guides seront autorisés à l’intérieur de Westminster Hall, avec des interprètes en langue des signes également à portée de main.

Les personnes en deuil font la queue sous la pluie

Les personnes en deuil ont bravé le temps britannique pour rendre hommage à Sa Majesté (Image : Getty)

Des règles strictes régissent la taille des sacs autorisés à l’intérieur – et les gens ont été invités à vérifier avant de partir.

Une fois à l’intérieur de la salle, les visiteurs ont droit à quelques secondes avec le cercueil de la reine, élevé sur un catafalque et drapé de l’étendard royal, surmonté de l’orbe et du sceptre.

Ceux qui partent et arrivent à Londres pour le mensonge et les funérailles ont été avertis qu’il est « impossible » de prédire la taille des foules. Les patrons de Transport for London disent qu’il s’agit du « plus grand événement et défi » de son histoire.

Les passagers pourraient faire face à des fermetures de stations de métro à court préavis – et les gens ont été invités à envisager de marcher jusqu’à leurs destinations finales. Des trains de nuit et des services supplémentaires sont programmés – et des travaux d’ingénierie reportés pour permettre des trajets fluides.

Network Rail a déclaré: « Dans la mesure du possible, nous proposerons des services supplémentaires, y compris un service très limité fonctionnant toute la nuit sur certains itinéraires. »

National Highways a également agi pour réduire la pression exercée sur les conducteurs. Il a déclaré: «Toutes les fermetures pour travaux routiers sur les autoroutes à l’intérieur et à l’extérieur de Londres seront suspendues jusqu’après les funérailles nationales du lundi 19 septembre.

« Toutes les autres fermetures du réseau autoroutier à l’échelle nationale seront reportées pendant la durée du week-end férié prolongé. Les travaux routiers existants seront également supprimés dans la mesure du possible.

Commentaire de Martyn Brown – Rédacteur politique adjoint du Daily Express

Il est difficile d’exagérer l’énormité historique d’être témoin, de première main, du cercueil d’un monarque gisant en état.

Drapé de l’étendard royal et orné de la couronne impériale scintillante sur un coussin de velours violet et d’une couronne de fleurs blanches, il était majestueux.

Et il était difficile de ne pas s’étouffer devant la vue incroyablement émouvante du cercueil reposant paisiblement au milieu du vaste Westminster Hall, vieux de 900 ans. Le silence ne faisait qu’ajouter au sens de l’occasion.

Deux rubans de personnes en deuil en larmes sont passés solennellement, le premier d’environ un million à le faire au cours des quatre jours suivants.

L’une a passé un bras réconfortant autour de sa mère âgée en pleurs, tandis que d’autres se sont inclinées ou ont gardé leurs mains jointes.

Beaucoup étaient vêtus de noir, mais certains semblaient vouloir célébrer la vie de la reine, l’un portant une veste Union Flag.

Un visage familier, celui de Jacob Rees-Mogg, lui a rendu hommage. Moi aussi j’ai été l’un de ceux qui ont eu la chance d’être là. Un privilège qui m’est accordé en tant que journaliste qui travaille au Palais de Westminster.

Non seulement j’étais là pour observer, mais aussi pour rendre hommage au seul monarque que moi et des millions d’autres avons jamais connu.

Des pensées sur les jubilés passés, les mariages royaux, les Jeux olympiques, la princesse Diana et bien d’autres événements historiques ont inondé mon esprit.

Puis le silence fut rompu. Le bruit des bottes marchant sur la pierre, le cliquetis métallique des armures et des épées résonnaient dans la salle. La relève de la garde.

Et puis le silence recommença. Les membres de la Household Cavalry immobiles alors qu’ils continuaient à garder la reine Elizabeth II.

Westminster Hall a été utilisé sept fois par la royauté et les anciens premiers ministres. Le dernier royal était la reine Elizabeth, la reine mère, il y a 20 ans.

Couvrir sa mort a été mon tout premier travail en tant que journaliste. Mais cette fois, ce n’est pas seulement la fin d’une époque, mais la fin d’une époque.



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