Crise alimentaire au Royaume-Uni : « Avertissement d’étagère vide » avec le double impact de la sécheresse et de la grève des prix de l’essence | Sciences | Nouvelles

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Nous sommes à l’aube d’une « catastrophe alimentaire mondiale », déclare le chef d’une association caritative

Les experts ont sonné l’alarme sur une crise alimentaire au Royaume-Uni – impactant les fruits et légumes – alors que les périodes de faibles précipitations et de montée en flèche énergie les prix menacent de paralyser la production, faisant monter en flèche le risque de pénurie. Selon certaines informations, les agriculteurs ne sèment pas – ou attendent l’arrivée du printemps – car une période prolongée de faibles précipitations a rendu de plus en plus difficile la culture des cultures, tandis que la flambée gaz les prix rendaient la production plus coûteuse.

La sécheresse estivale aurait rendu plus difficile la culture de cultures telles que les choux, les carottes et les pommes de terre, ce qui pourrait être préoccupant car ces légumes sont généralement encore abondants alors que d’autres cultures ont des rendements réduits.

Malgré la reprise des précipitations ces dernières semaines, les niveaux des rivières, des réservoirs et des eaux souterraines restent bas après avoir chuté au milieu de la sécheresse torride des mois d’été. Et cela devrait rester le cas, selon les prévisions qui indiquent que le Royaume-Uni ne connaîtra pas suffisamment de précipitations pour profiter aux cultures, la plupart des débits fluviaux devant rester faibles.

Cela survient après qu’un grand nombre de producteurs de cultures ont déjà connu une baisse de 20% des niveaux de production, selon Rob Percival, responsable de la politique alimentaire à la Soil Association.

Il a déclaré au Guardian : « Le secteur des fruits et légumes est sans aucun doute en crise. De nombreux producteurs ont subi une réduction de 20 % de la production de cultures cette année et la plupart des producteurs prévoient de nouvelles réductions au cours de l’année à venir. »

Étagères vides

Le Royaume-Uni pourrait être au bord d’une crise alimentaire dans un contexte de flambée des prix de l’énergie et de sécheresse (Image : Getty)

Récoltes

Le Royaume-Uni pourrait ne pas recevoir suffisamment de précipitations pour favoriser la croissance des cultures (Image : Getty)

M. Percival a exhorté le gouvernement à intervenir, sinon la crise risque d’être démesurée, avec la fermeture d’entreprises et l’apparition de pénuries alimentaires.

Il a déclaré: « Sans action immédiate et concertée du gouvernement, nous pouvons nous attendre à voir des affaires en croissance faire faillite et des pénuries dans les rayons des supermarchés. »

Pendant ce temps, malgré la promesse de Liz Truss de protéger les entreprises contre la flambée des coûts énergétiques, les entreprises ne sont actuellement pas protégées par un plafonnement des prix de la même manière que les ménages (Mme Truss gèle les factures des ménages à 2 500 £), bien que le Premier ministre se soit engagé à leur apporter un soutien « équivalent » à celui promis aux ménages.

L’année dernière, le Royaume-Uni a vu une hausse des prix de l’énergie forcer la fermeture de deux usines d’engrais, provoquant une pénurie de CO2 (le dioxyde de carbone est utilisé dans le processus d’abattage dans l’industrie) qui menaçait de maintenir les produits carnés hors des rayons. Cette année, les prix élevés pourraient signifier que les entreprises alimentaires ont de plus en plus de mal à continuer à fonctionner, soulignant l’importance du soutien que Mme Truss doit fournir dans les semaines à venir.

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Les cochons

Les prix du gaz ont provoqué la fermeture de deux usines de CO2 l’année dernière, menaçant les pénuries de viande et de volaille (Image : Getty)

Ben Reynolds, directeur général adjoint de Sustain, a déclaré au Guardian : « Les producteurs sont confrontés à une situation impossible qui échappe à leur contrôle. Avec les récentes sécheresses et l’impact de la crise climatique, il est plus difficile de cultiver [reliably]les problèmes des travailleurs et les coûts de l’énergie qui explosent, il y a une probabilité très réelle d’étagères vides dans les mois à venir.

« Certains producteurs seront en faillite, allant à l’encontre des objectifs du gouvernement pour que nous soyons plus autosuffisants, et cela affectera la santé du pays si les citoyens ne peuvent pas accéder à des aliments sains et abordables.

«Le gouvernement peut croire que les accords commerciaux sont la réponse si son plan est de laisser l’industrie agricole britannique décliner et d’importer plus de produits, mais ces problèmes sont mondiaux, et laisser cela au marché libre peut en pratique signifier un marché très vide. Ils doivent intervenir et trouver un moyen de réduire les coûts énergétiques des entreprises alimentaires et d’augmenter la capacité des énergies renouvelables. »

Cela survient après que les experts ont averti que la Grande-Bretagne n’était qu’à un choc mondial d’une crise alimentaire en raison de sa dépendance aux importations. Timothy Lang, professeur émérite de politique alimentaire à l’Université de Londres, a déclaré : « En matière de nourriture, nous dépendons massivement des autres pays.

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Sécheresse

La sécheresse a sévi dans toute l’Europe au cours de l’été (Image : Getty)

« Si vous regardez la valeur nutritive, la Grande-Bretagne ne produit même pas la moitié de sa nourriture. Nous exportons de la viande et des produits laitiers et importons ce qui est bon pour la santé, à savoir les fruits et légumes.

Et le professeur Lang a affirmé que le Brexit exacerbe les difficultés. Il a déclaré: « Il y a de sérieux problèmes autour du Brexit. La Grande-Bretagne obtient la grande majorité de ce qu’elle importe de l’UE. Le gouvernement dit qu’il a quitté l’UE – ce n’est pas le cas, l’UE nous nourrit.

Les chiffres du gouvernement montrent que la Grande-Bretagne importe 46 % de ses légumes, dont la grande majorité provient de l’UE. Et avec la sécheresse qui n’affecte pas seulement la Grande-Bretagne mais les fournisseurs de toute l’Europe, l’accent mis sur la réduction de la dépendance à l’égard des importations pourrait se renforcer.

Martin McKee, professeur de santé publique européenne à la London School of Hygiene and Tropical Medicine, a déclaré: « Le Royaume-Uni dépend des chaînes alimentaires mondialisées, mais c’est finalement problématique. »

Citant l’exemple de l’Espagne, d’où le Royaume-Uni importe 19 % de ses fruits et légumes, le professeur McKee a ajouté : « Les températures en Espagne ont atteint 40 degrés. Dans les prochains mois, cela conduira probablement à une pénurie de légumes frais, ce qui aura un impact énorme. »

Prix ​​des denrées alimentaires en Europe

« Le plan est de laisser l’industrie agricole britannique décliner et d’en importer davantage, mais les problèmes sont mondiaux » (Image : Express)

Mais, selon le ministère de l’Environnement, de l’Alimentation et des Affaires rurales (Defra), le Royaume-Uni est « presque à 100 % autosuffisant en volaille et certains légumes » grâce aux agriculteurs britanniques. Cependant, à la lumière des défis récents de la production nationale, cela n’est pas nécessairement rassurant.

Un porte-parole du Syndicat national des agriculteurs a déclaré : « Les producteurs ont certainement été confrontés à des défis en raison du temps sec continu et du manque général de précipitations cette année. Les conditions du sol qui en résulteront constitueront un défi pour les producteurs qui souhaitent semer et récolter des cultures au cours des prochaines semaines.

« En ce qui concerne l’énergie, les producteurs, en particulier ceux qui consomment plus d’énergie, comme ceux qui poussent sous verre, s’inquiètent constamment de la hausse des coûts de l’énergie. »

Express.co.uk a contacté Defra pour un commentaire.



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