Espace : Manchester s’apprête à devenir la plaque tournante du développement des habitats orbitaux | Sciences | Nouvelles

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Avec le lancement de la NASA sans équipage Mission Artémis I cet après-midi doit ouvrir la voie à un retour à la Lune, les yeux du monde sont à nouveau tournés vers la « dernière frontière ». Les experts ont prédit que le monde espace l’économie atteindra 490 milliards de livres sterling d’ici la fin de cette décennie et un énorme milliard de dollars d’ici 2040. Et dans les cinq à 10 prochaines années, on s’attend à ce que la plupart des gouvernements veuillent maintenir une présence permanente dans l’espace pour aider à gérer les satellites critiques infrastructure, s’engager dans l’exploration scientifique et accéder à des ressources extraterrestres.

Le scientifique des matériaux, le Dr Vivek Koncherry, est le PDG de Graphene Space Habitat Limited, une entreprise dérivée basée au Graphene Engineering Innovation Centre de l’Université de Manchester.

La société – fondée à la suite d’une subvention de 50 000 £ du Prix ​​​​Eli & Britt Harari Graphene Enterprise — cherche à exploiter les propriétés extraordinaires des matériaux bidimensionnels pour créer des structures orbitales révolutionnaires.

Le Dr Koncherry explique : « Comme vous le savez, la Station spatiale internationale (ISS) prend sa retraite et il y a une nouvelle course à l’espace. »

L’ISS, tout comme les conceptions de stations spatiales proposées par la plupart des entreprises de l’industrie spatiale, est principalement constituée de métal, qui est relativement lourd. Cela crée des problèmes logistiques pour mettre les matériaux en orbite.

Le Dr Koncherry a ajouté : « L’économie de poids est un élément clé de notre structure.

« Ce que nous faisons, c’est fabriquer les matériaux des nouvelles stations spatiales avec du graphène et d’autres structures légères. »

Le Dr Koncherry et ses collègues se sont déjà associés à Skidmore, Owings & Merrill – le cabinet d’architecture mondial derrière le Burj Khalifa de Dubaï, le plus haut bâtiment du monde – pour concevoir une station spatiale améliorée au graphène.

En plus d’être légers, les matériaux bidimensionnels comme le graphène et les MXènes (matériaux constitués de couches de carbures et de nitrures de métaux de transition) ont diverses propriétés qui les rendent idéaux pour la construction d’habitats spatiaux – propriétés que les chercheurs testent actuellement à l’aide de modèles réduits.

L’un des plus gros problèmes, explique le Dr Koncherry, est les variations de température extrêmes rencontrées dans l’espace – car les stations spatiales orbitales peuvent être aussi chaudes que 261F (127C) du côté face au soleil et aussi froides que -279F (-173C) sur le « côté obscur.

Il ajoute : « Le graphène est le meilleur conducteur de chaleur. Donc, nous utilisons du graphène pour dissiper la chaleur autour de la structure [and] matériau aérogel léger pour l’isolation.

Les MXenes, quant à eux, confèrent de nouvelles propriétés de protection contre les radiations qui peuvent protéger les astronautes des radiations solaires et cosmiques, tandis que les composites multiaxiaux tridimensionnels peuvent fournir une protection physique contre les micrométéoroïdes et les déchets spatiaux en orbite.

Une partie du travail de l’équipe implique l’application de la robotique et de l’IA pour aider les gens à fabriquer ces matériaux spéciaux – un processus qui, selon le Dr Kocherry, créera des emplois entièrement nouveaux à l’avenir.

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Afin de mener leurs recherches et de les réaliser en orbite, la collaboration et la recherche accélérée seront essentielles, déclare le Dr Koncherry – mais un habitat spatial né au Royaume-Uni, construit dans la région du Grand Manchester, est certainement quelque chose qui est à portée de main.

Il a ajouté: «Pour créer une forte inquiétude ici au Royaume-Uni – donc, une station spatiale britannique – nous avons besoin du soutien du gouvernement.

« Vous savez, cela viendra du gouvernement pour construire une station spatiale – si c’est là, alors le Royaume-Uni a la capacité de construire une véritable station spatiale dans les cinq ans.

« Mais il a aussi besoin d’un coup de pouce du gouvernement. »



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