Serena Williams commence le chant du cygne de l’US Open avec une victoire sur Danka Kovinic pour maintenir sa carrière en vie | Tennis | sport

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C’était une fête d’adieu où personne n’était encore prêt à dire au revoir. Alors Serena Williams ne quitte pas encore l’US Open et il y aura au moins une dernière danse. Et tous les fans qui sont venus en pèlerinage à Flushing Meadows pour dire qu’ils étaient là lors de sa dernière nuit devront revenir mercredi après une victoire émouvante et alimentée par la foule ce soir.

La n°605 mondiale Williams, qui a annoncé qu’elle s’éloignerait du tennis après cet événement, n’a remporté que son deuxième match depuis Roland-Garros l’an dernier en battant la n°80 mondiale Danka Kovinic 6-3 6-3.

Le vainqueur en simple du Grand Chelem à 23 reprises organise un match nul au deuxième tour avec la tête de série n ° 2 Anett Kontaveit. Une autre victoire semble peu probable – mais la qualifiée Emma Raducanu a remporté le titre ici l’année dernière sans perdre un set.

L’histoire de Serena Williams n’est pas encore écrite. Du chant de l’hymne national américain à sa pirouette de victoire familière à la fin, ce fut une soirée amusante et inoubliable. Les stars sont sorties au stade Arthur Ashe avec Bill Clinton, Gladys Knight, Anna Wintour, Mike Tyson, Lindsey Vonn et Queen Latifah – portant un sweat-shirt GOAT – tous dans la foule. Spike Lee est même arrivé sur le terrain pour le tirage au sort.

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C’était aussi le 25e anniversaire de l’ouverture du plus grand stade de tennis du monde du nom du premier homme noir à remporter l’US Open. La foule de capacité a été fouettée dans une frénésie par un montage vidéo des anciens vainqueurs sur le terrain avec les six victoires de Williams comme point culminant.

Après un autre montage raconté par Queen Latifah où elle a été saluée comme la « reine des reines », elle est finalement sortie dans un haut noir brillant alors que l’annonceur du stade la saluait comme « la plus grande de tous les temps ».

Cela ne ressemblait pas toujours à ça lors d’un premier set en montagnes russes. La superstar américaine a commis quatre doubles fautes lors de ses deux premiers jeux de service et a fait face à des points de rupture lors de ses trois premiers. Elle s’est cassée pour mener 2-0 avec une volée gagnante suivie d’une pompe de poing pour mettre la foule sur ses pieds. Chaque point gagné a suscité des acclamations assourdissantes.

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Kovinic a battu Emma Raducanu pour atteindre le troisième tour de l’Open d’Australie en janvier, mais n’avait pas gagné de match depuis l’Open de France.

Mais après un départ nerveux où elle semblait submergée par l’atmosphère, la Monténégrine a remporté les trois matchs suivants avant que Williams ne trouve son timing et ses pieds et ne commence à bouger avec plus de détermination. De 2-3 vers le bas, elle a remporté les quatre matchs suivants et a remporté le deuxième set en 55 minutes après avoir sauvé quatre balles de break à 5-3. Elle a célébré avec une double pompe à poing.

Williams s’est nourrie d’énergie et d’adrénaline et rien n’a arrêté son élan dans le deuxième set. Et elle a pris sa première balle de match lorsque Konvinic a giflé un autre revers dans le filet.



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