Artemis I: Les foules affluent en Floride pour assister au lancement de la Lune «une fois dans une vie» | Sciences | Nouvelles

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Meagan Happel, responsable du Space Coast Office of Tourism de Floride, a déclaré à l’AFP que le « caractère historique » du lancement prévu avait « certainement accru l’intérêt du public » pour la région. En fait, les autorités locales ont prédit hier que les embouteillages autour du centre spatial commenceraient à 4 heures du matin, soit environ quatre heures et demie avant l’ouverture de la fenêtre de lancement. Pas moins de 200 000 visiteurs étaient attendus en Floride aujourd’hui, dans l’espoir – finalement sans succès – d’apercevoir la fusée Space Launch System (SLS) de la NASA tonner dans l’atmosphère.

Parmi la foule se trouvait Joanne Bostandji, 45 ans, qui a voyagé du nord de l’Angleterre à la Floride avec son mari et ses deux enfants pour des vacances sur le thème de l’espace.

Mme Bostandji a déclaré hier à l’AFP que voir une fusée décoller vers la Lune était « une expérience unique dans une vie ».

La famille prévoyait de voir le lancement depuis Cocoa Beach, non loin du site de lancement du Kennedy Space Center.

Elle a ajouté: «Le plan est de conduire très tôt le matin et d’obtenir une place. Je sais que ça va être de loin, mais je pense toujours que ça va être un spectacle à voir.

Selon Mme Happel et ses collègues de l’office du tourisme, les prestigieux lancements lunaires du programme Artemis sont une aubaine économique pour la Space Coast.

On estime qu’une famille de trois personnes visitant la région en vacances dépensera en moyenne 1 300 $ (1 112 £) en trois à quatre jours.

Un homme d’affaires local bénéficiant du lancement prévu aujourd’hui est Brenda Mulberry, qui possède une boutique de souvenirs spatiaux sur la route principale menant au Kennedy Space Center.

Le magasin de Mme Mulberry, « Space Shirts », produit les t-shirts Artemis qu’elle vend – 1 000 ont été fabriqués ce samedi seulement.

Ces derniers jours, raconte-t-elle à l’AFP, on a vu une véritable flopée de clients. Elle a ajouté: « Ils sont juste ravis, je pense, de voir un lancement de la NASA parce que le secteur spatial privé n’est pas si motivant pour les gens. »

Le SLS de la NASA, a-t-elle expliqué, donne l’impression qu’il « appartient au peuple » d’une manière que les fusées SpaceX ne font tout simplement pas. Elle a ajouté: « C’est leur fusée. »

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Mme Morley a noté qu’elle se souvenait – enfant, debout dans le jardin de ses parents – d’avoir regardé les navettes spatiales décoller du Kennedy Space Center.

Celles-ci, a-t-elle expliqué, ressemblaient à « une boule de fumée orange » s’élevant dans le ciel.

Elle a ajouté: « nous entendrions les bangs soniques. »

Mme Morley a déclaré qu’elle aimait que le programme Artemis continue de voir une femme marcher sur la Lune pour la première fois, peut-être dès 2025.

Sa fille a apporté un casque d’imitation d’astronaute à porter.

Elle a conclu : « La représentation compte.



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