Des chercheurs britanniques retenus en otage alors que la Grande-Bretagne lance une action en justice contre l’UE « Heartbroken » | Sciences | Nouvelles

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Dans le cadre de l’accord de commerce et de coopération (TCA), le Royaume-Uni devait participer à Horizon Europe, un programme d’innovation phare de 80 milliards de livres sterling qui permet aux chercheurs d’accéder à des subventions prestigieuses et de collaborer avec des partenaires européens. Mais le bloc a retenu les fonds des chercheurs britanniques qui ont réussi à obtenir des subventions suite à une querelle politique, avertissant que les fonds ne seront pas versés tant que le différend sur le protocole d’Irlande du Nord ne sera pas résolu.

Aujourd’hui, après plus de 18 mois de retard dans le retour de la Grande-Bretagne, ce qui a causé un « chagrin » aux chercheurs, le Royaume-Uni a finalement explosé et lance une action en justice contre l’UE.

Le gouvernement serait prêt à déclencher des « consultations formelles » – un mécanisme dans le cadre de la TCA qui est utilisé pour résoudre les différends – dès cette semaine, selon deux personnes familières avec les plans du gouvernement.

Cela pourrait être un énorme soulagement pour les chercheurs basés au Royaume-Uni dont les subventions sont prises en otage et pour qui Charlotte Rosher, une neuroscientifique de Bristol mais vivant à Lisbonne, est « navré”.

En effet, alors que les fonds d’Horizon Europe restent gelés pour les chercheurs basés au Royaume-Uni, les scientifiques de Lisbonne sont libres d’accéder à l’argent car le Portugal n’est pas impliqué dans le différend politique.

Mme Rosher a déclaré au Times: «Une partie de cet argent a été redirigée vers quelqu’un que je connais d’ici à la suite de son retrait des équipes de recherche au Royaume-Uni. C’est tellement triste.

Cela survient également après que l’UE a menacé de retirer le financement des candidats Horizon basés au Royaume-Uni à moins qu’ils ne déménagent dans un pays membre associé, un statut que la Grande-Bretagne a perdu à cause du différend.

Mais Horizon Europe n’est pas le seul programme scientifique dont l’UE a exclu la Grande-Bretagne lors des allers-retours du Brexit.

Le bloc a également déclaré au Royaume-Uni qu’il ne pouvait pas participer au projet d’observation de la Terre Copernicus, ainsi qu’au régulateur nucléaire Euratom.

Le mois dernier, le groupe de réflexion pro-Brexit Facts4EU a exhorté la Grande-Bretagne à se retirer des projets scientifiques auxquels elle avait contribué 11 milliards de livres sterling, au lieu d’attendre que l’UE les laisse revenir.

Un porte-parole a déclaré: «Il est temps de reléguer les projets scientifiques de l’UE dans la boîte de Pétri de l’histoire et de retirer le financement britannique de 11 milliards de livres sterling.

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« Pourquoi le Royaume-Uni devrait-il s’engager à verser 11 milliards de livres sterling pour des projets scientifiques européens dont il est interdit? »

Alors que Facts4EU exhorte le Royaume-Uni à se retirer définitivement au lieu d’attendre une résolution entre les deux parties, un rapport de pairs de la Chambre des Lords a souligné l’importance de la collaboration avec l’UE pour aider le Royaume-Uni à devenir une « superpuissance scientifique ».

Le professeur John Krebs, co-auteur du rapport, a déclaré ; « Se couper du plus grand programme de collaboration internationale est une chose remarquablement inepte à faire. »

Cela est venu alors que le Royaume-Uni annonçait un plan B pour Horizon, formulé par l’ancien ministre des Sciences George Freeman avant sa démission.

Le plan insiste toujours sur le fait que l’adhésion à Horizon est l’option privilégiée, mais comme la Commission bloque toujours cela, le plan définit une vision alternative pour la science.

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Ben Johnson, directeur exécutif de la recherche stratégique et du développement de l’innovation à l’Université de Strathclyde, a déclaré: «La situation de facto est que nous ne nous associons pas à Horizon et nous en ressentons déjà les effets.

« Ce document propose des mesures claires pour protéger et stabiliser le système pour les prochaines années. »

Cela survient également après que l’impasse s’est aggravée le mois dernier à la suite de la menace britannique d’annuler unilatéralement des sections du protocole d’Irlande du Nord, qui a déclenché la fureur de l’UE.

Le vice-commissaire européen Maros Sefcovic a réagi en menaçant d’intenter une action en justice contre le Royaume-Uni après que le Parlement a commencé à faire adopter la législation appropriée pour prendre le protocole en main.



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