Sécheresse au Royaume-Uni : l’indignation des agriculteurs face aux nouvelles règles alors que l’Europe connaît « les pires conditions depuis 500 ans » | Royaume-Uni | Nouvelles

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Après les sept premiers mois les plus secs de l’année depuis 1976, une sécheresse officielle a été déclarée dans plusieurs régions d’Angleterre. L’annonce signifie que No10 et les compagnies des eaux mettront en œuvre leurs plans pour faire face à la crise, avec des mesures qui devraient se faire sentir partout, des ménages aux secteur agricole.

Assez d’eau est cruciale pour les cultures des agriculteurs, a souligné Tom Bradshaw, vice-président de l’Union nationale des agriculteurs, en réponse aux restrictions apparentes émises par l’Agence pour l’environnement (EA).

M. Bradshaw a accusé l’EA de placer l’environnement au-dessus de la sécurité alimentaire, affirmant que l’agence refuse les demandes des agriculteurs pour extraire l’eau dans le cadre d’un système qui leur permet d’échanger des licences.

Il a demandé à George Eustice, le secrétaire à l’environnement, d’intervenir.

M. Bradshaw a déclaré: “Les objectifs statutaires de l’EA sont de protéger l’environnement et ils n’ont en aucun cas à penser à l’impact sur la production alimentaire.

“Nous savons que la protection de l’environnement est extrêmement importante, mais il en va de même pour la production d’aliments sur lesquels tout le monde compte.”

Il a averti que l’approvisionnement alimentaire pourrait être affecté car les importations pourraient également être réduites, alors que le niveau record énergie et les coûts des engrais ajoutent du poids aux défis posés par la sécheresse.

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Sans précipitations importantes au cours de l’automne et de l’hiver, les agriculteurs peuvent simplement choisir de ne pas planter de cultures au printemps prochain, a déclaré M. Bradshaw au Telegraph.

Il a déclaré: “Les agriculteurs choisiront de ne pas cultiver de cultures nécessitant de l’irrigation. S’ils n’ont pas cette eau disponible et des contrats pour leur donner un rendement rentable, selon toute vraisemblance, ils ne prendront pas le pari.”

Le président conservateur de la commission de l’environnement, de l’alimentation et des affaires rurales des Communes a exhorté le Royaume-Uni à se concentrer sur la production alimentaire.

Sir Robert Goodwill, un ancien ministre qui est également agriculteur, a déclaré à l’émission World at One de la BBC Radio 4 : « Une partie du plan du gouvernement pour l’agriculture en dehors de l’Union européenne consiste à aider les agriculteurs à devenir plus productifs.

“Je pense que nous devrions peut-être nous concentrer un peu plus sur la production alimentaire, et moins sur des choses comme le rewilding et certains des programmes environnementaux, qui bien que … importants, nous devons nous assurer que nous pouvons nous nourrir et nourrir le monde .”

Il a ajouté: “Donc, je pense que des choses comme des subventions pour les agriculteurs installant eux-mêmes des réservoirs, afin qu’ils puissent pomper en hiver quand il y a de l’eau, donc [they can] puis utilisez-le pour l’irrigation pendant l’été.”

Le ministère de l’Environnement devrait présenter de nouvelles mesures pour soutenir l’agriculture dans les prochains jours.

Un porte-parole de Defra a déclaré: “Le Royaume-Uni a un degré élevé de sécurité alimentaire basé sur l’approvisionnement de diverses sources, une forte production nationale, ainsi que des importations via des routes commerciales stables.

“Cependant, nous reconnaissons que nos agriculteurs et nos producteurs sont confrontés à des conditions exceptionnellement sèches et, par l’intermédiaire de nos groupes de surveillance de l’agriculture, nous travaillons en étroite collaboration avec le secteur pour évaluer les impacts au cours des prochaines semaines.

“Nous examinons attentivement les mesures supplémentaires qui peuvent être prises pour soutenir le secteur agricole et nous réagirons en conséquence.”

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Les inquiétudes des agriculteurs sont venues alors que l’Europe se bat contre ce que les experts ont averti qu’il pourrait s’agir de la pire sécheresse depuis 500 ans – sans aucun signe de précipitations importantes à venir.

Au Royaume-Uni, les faibles niveaux d’eau et les conditions sèches de l’amadou ont conduit le gouvernement à déclarer une sécheresse officielle dans huit des 14 régions d’Angleterre :

– Devon et Cornouailles
– Solent et Hauts du Sud
– Kent et sud de Londres
– Hertfordshire et nord de Londres
– Est-Anglie
– Tamise
– Lincolnshire et Northamptonshire
– Midlands de l’Est

Le Yorkshire et les West Midlands devraient également connaître une sécheresse plus tard en août.

La décision de déclarer une sécheresse a été prise après une réunion du Groupe national sur la sécheresse, formé par des représentants du gouvernement et des agences, des compagnies des eaux et des groupes, dont le Syndicat national des agriculteurs.

Cinq compagnies des eaux – Welsh Water, Southern Water, Thames Water, South East Water et, plus récemment, Yorkshire Water – ont toutes annoncé interdictions de tuyau d’arrosage.

Yorkshire Water, qui a déclaré vendredi qu’une interdiction commencerait le 26 août, a affirmé que certaines parties du Yorkshire avaient connu les précipitations les plus faibles depuis le début des enregistrements il y a plus de 130 ans.

L’entreprise, dont plus de cinq millions de clients seront touchés par l’interdiction, a également déclaré que les rivières et les réservoirs de la région fonctionnaient à 20% de moins que prévu pour la période de l’année.



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