Emma Raducanu affrontera Serena Williams dans un affrontement alléchant entre Western et Southern Open | Tennis | sport

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Britannique n ° 1 Emma Raducanu a subi un match nul difficile contre Serena Williams dans un affrontement alléchant au premier tour à l’Open de l’Ouest et du Sud. Le joueur de 19 ans affrontera Williams dans le tournoi de préparation pour le US Open pour la première fois de sa carrière et quelques jours seulement après que la championne du Grand Chelem à 23 reprises a annoncé sa retraite imminente.

La championne de l’US Open poursuivra sa préparation pour défendre son titre de la meilleure des manières face à l’illustre Williams, face à la joueuse mythique qui a 21 ans son aîné pour la première fois de sa carrière.

Raducanu a connu des fortunes mitigées ces derniers temps après avoir atteint le quart de finale du Citi Open avant de perdre contre Ludmilla Samsonova. Mais la joueuse de 19 ans a enchaîné avec une performance décevante à l’Open du Canada la semaine dernière, s’inclinant au premier tour en deux sets face à Camila Giorgi.

Williams se rend à Cincinnati après avoir enregistré sa première victoire de l’année à l’Omnium Banque Nationale avant de perdre face à Belinda Bencic au deuxième tour. Et cela promet d’être un affrontement très attendu alors que les vainqueurs de l’US Open d’hier et d’aujourd’hui s’affrontent.

Le vainqueur affrontera Victoria Azarenka ou Kaia Kanepi dans ce qui s’est avéré être un tirage au sort avec des têtes de série, ce qui s’avère être une tâche difficile pour Raducanu ou Williams pour passer aux dernières étapes.

Ce sera le dernier événement du circuit WTA auquel Williams jouera avant son dernier hourra à l’US Open plus tard ce mois-ci. Et l’Américaine – qui a remporté 73 titres au cours de son incroyable carrière – mettra tout en œuvre pour prouver qu’elle peut terminer ses journées de jeu sur une bonne note contre Raducanu, dont la forme a été au mieux incohérente ces derniers temps.

Williams est apparue sur la couverture de Vogue dans le numéro de septembre, et dans son interview avec le magazine, elle a laissé entendre que cette année serait sa dernière en tant que professionnelle du tennis : « J’ai 41 ans ce mois-ci, et quelque chose doit donner. Je n’ai jamais aimé le mot retraite. Cela ne me semble pas être un mot moderne.

“J’ai pensé à cela comme une transition, mais je veux être sensible à la façon dont j’utilise ce mot, qui signifie quelque chose de très spécifique et important pour une communauté de personnes. Peut-être que le meilleur mot pour décrire ce que je fais est évolution.

Réagissant à l’annonce de Williams, Raducanu a fait l’éloge de la femme de 40 ans et a déclaré qu’elle avait été une pionnière pour prouver que les femmes peuvent avoir une carrière longue et réussie si elles le souhaitent.

“Sa carrière est incroyable”, a déclaré Raducanu. “Elle a tellement accompli que la voir pendant ce swing de l’US Open est vraiment inspirant.

“Elle continue à jouer parce qu’elle aime évidemment le jeu. La longévité de sa carrière est quelque chose à laquelle beaucoup de joueuses, surtout moi, peuvent aspirer. Elle a définitivement changé la donne. Il n’y a jamais eu quelqu’un qui a dominé comme elle.

Sur le papier, cela devrait être une victoire directe pour Raducanu, qui est actuellement 10e au classement WTA par rapport à l’entrée de Williams à 340.

Mais sa forme sur le terrain suggère le contraire, la jeune Britannique perdant 13 de ses 24 matchs en 2022 et produisant un taux de victoire de seulement 40 % sur la surface dure. C’est un cadre dans lequel Williams a excellé pendant un certain temps dans sa carrière et, si elle est en forme et tire, cela pourrait s’avérer être un test difficile pour la star en herbe.



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