L’atterrisseur InSight de la NASA sacrifiera le dernier de sa puissance pour la science

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L’atterrisseur InSight de la NASA est à court d’énergie. Nous savions que ce jour viendrait depuis un certain temps déjà, car InSight a eu du mal avec une accumulation de sable sur ses panneaux solaires. Malgré que, dire au revoir à l’atterrisseur sismique n’a pas été facile.

La NASA avait initialement prévu d’arrêter le sismomètre de l’atterrisseur fin juin. Maintenant, cependant, l’équipe a décidé de sacrifier la dernière partie de sa puissance pour maintenir le sismomètre opérationnel. L’espoir est que nous pourrons en savoir plus sur l’activité sismique sur la planète rouge. L’inconvénient est que l’espérance de vie de l’atterrisseur chutera considérablement, à court de jus fin août ou début septembre.

La NASA sacrifiera la dernière puissance de son atterrisseur InSight pour plus de science

La poussière recouvre les panneaux solaires de l’InSight Lander de la NASA, ce qui rend plus difficile la recharge de ses batteries. Source de l’image : NASA/JPL-Caltech

InSight est à la surface de Mars depuis 2018. Au cours des quatre dernières années, l’atterrisseur nous a beaucoup appris sur la planète rouge et son activité sismique. InSight a joué un rôle déterminant dans l’apprentissage de Mars. Mais l’atterrisseur InSight est à court d’énergie depuis un moment maintenant.

Auparavant, la NASA a essayé d’enlever le sable des panneaux solaires, mais elle n’a pas pu en enlever suffisamment pour sauver l’atterrisseur.

Maintenant, au lieu d’arrêter le sismomètre de l’atterrisseur, comme elle l’avait prévu à l’origine, la NASA va reprogrammer l’atterrisseur pour continuer à étudier Mars.

« InSight n’a pas encore fini de nous apprendre sur Mars », a déclaré Lori Glaze, directrice de la division des sciences planétaires de la NASA. expliqué dans un post. « Nous allons obtenir toutes les informations scientifiques possibles avant que l’atterrisseur ne termine ses opérations. »

Chaque dernier morceau de science

illustration de l'atterrisseur Mars InSightSource de l’image : NASA/JPL-Caltech

Ne vous méprenez pas, InSight a déjà accompli ce qu’il avait prévu de faire.

L’atterrisseur a depuis travaillé sur une mission prolongée pour détecter de nouveaux tremblements de mars et en savoir plus sur l’activité sismique de la planète. Faire le choix de continuer à étudier ces parties de la planète est également important, car ce sont toutes des informations qui pourraient aider aux futures missions habitées de la NASA dans les années 2030.

La conservation de la puissance de l’atterrisseur InSight et l’arrêt des instruments scientifiques rendraient le vaisseau spatial plus durable, bien sûr. Mais à quel avantage ? Il n’y a aucun moyen de sauver le vaisseau spatial de sa situation actuelle. Au lieu de cela, il est plus logique d’utiliser chaque morceau de jus pour continuer à en apprendre davantage sur la planète.

Et c’est exactement ce que fait la NASA. Comme je l’ai noté plus haut, la NASA s’attend à ce que la puissance de l’atterrisseur InSight dure jusqu’à la fin août, ou début septembre si nous avons de la chance. Ce n’est pas très long du tout. Mais chaque jour où nous continuons à faire fonctionner son sismomètre est une autre journée de données auxquelles nous n’avions pas accès. Des données qui pourraient nous aider à mieux comprendre la planète plus que nous ne le faisons déjà.

Cet article est apparu en premier (en Anglais) sur https://bgr.com/science/nasas-insight-lander-will-sacrifice-the-last-of-its-power-for-science/

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