La réponse de la police à la fusillade d’Uvalde a été un « échec lamentable », déclare Steven McCraw – New York Times

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AUSTIN, Texas – Le chef de la police de l’État du Texas a offert mardi une réprimande pointue et catégorique de la réponse de la police à une fusillade le mois dernier à la Robb Elementary School à Uvalde, au Texas, la qualifiant d ‘ »échec lamentable » qui allait à l’encontre de décennies de entraînement.

Dans ses commentaires devant un comité spécial du Sénat de l’État à Austin, Steven McCraw, le directeur du Département de la sécurité publique, a fourni le compte rendu public le plus complet à ce jour de l’enquête d’un mois de son agence et un argument énergique que les agents sur les lieux pourraient avoir – et aurait dû – affronter le tireur sans délai après son arrivée. Quelques minutes seulement après qu’un homme armé a commencé à tirer sur des enfants le 24 mai, a-t-il déclaré, les agents sur les lieux avaient suffisamment de puissance de feu et d’équipement de protection pour faire irruption dans les salles de classe.

« La seule chose qui empêchait un couloir d’officiers dévoués d’entrer dans les salles 111 et 112 était le commandant sur place », a déclaré M. McCraw.

Mais le commandant « a décidé de faire passer la vie des officiers avant celle des enfants », a-t-il déclaré, retardant la confrontation avec le tireur de plus d’une heure pendant qu’il « attendait une clé qui n’a jamais été nécessaire ».

La plupart des victimes semblent avoir été abattues dans les premières minutes du tireur dans la salle de classe. Mais le témoignage de M. McCraw a abordé une question centrale et douloureuse qui planait toujours sur le massacre et la réponse tardive de la police, une question à laquelle les enquêteurs ont tenté de répondre par des entretiens avec des agents et des critiques de vidéos : les portes des salles de classe étaient-elles verrouillées, empêchant policiers d’entrer à temps pour sauver les autres ?

« Je ne crois pas, sur la base des informations dont nous disposons actuellement, que cette porte ait jamais été sécurisée », a déclaré M. McCraw à propos de la porte de la classe dans laquelle le tireur est entré. « La porte n’était pas sécurisée. »

Il a dit que les portes des salles de classe de l’école auraient normalement été réglées avec une clé pour se verrouiller automatiquement lorsqu’elles sont fermées. Mais le tireur avait pu entrer dans la salle de classe, a-t-il noté, suggérant que soit la porte n’avait pas été verrouillée, soit elle n’était pas complètement fermée. Un enseignant avait demandé avant la fusillade que la serrure soit réparée, a-t-il dit, ajoutant que la serrure n’était pas cassée mais que la soi-disant gâche était « dysfonctionnelle », obligeant quelqu’un à tirer dessus pour la fermer.

De toute façon, dit-il, « il n’y a aucun moyen de verrouiller la porte de l’intérieur. Et il n’y a aucun moyen pour le sujet de verrouiller la porte de l’intérieur.

M. McCraw a concentré son blâme sur le commandant sur place, qu’il a identifié comme le chef du département de police du district scolaire d’Uvalde, Pete Arredondo, qui, selon lui, était la personne la plus haut placée sur les lieux.

Le chef a déclaré qu’il ne se considérait pas comme responsable, mais M. McCraw a contesté cela. « Si vous allez donner des ordres, si vous allez diriger l’action », a-t-il dit, « vous êtes le commandant sur place. »

La confrontation retardée avec le tireur, a déclaré M. McCraw, était « antithétique à tout ce que nous avons appris au cours des deux dernières décennies depuis le massacre de Columbine » en 1999.

Plusieurs sénateurs ont réagi avec choc et colère. « Chaque tir est une mort », a déclaré le sénateur Paul Bettencourt, un républicain de la banlieue de Houston. « Et pourtant, ce commandant de l’incident trouve toutes les raisons de ne rien faire. »

« Je défie ce chef de témoigner en public », a déclaré M. Bettencourt à haute voix à un moment donné, faisant référence au chef Arredondo. Le chef était également au Capitole de l’État mardi, témoignant devant une audience à huis clos d’un comité d’enquête de la Texas House. Il n’a pas parlé aux médias avant ou après.

Un avocat du chef Arredondo n’a pas répondu à une demande de commentaire, et le chef a déclaré qu’il ne souhaitait pas discuter davantage de l’affaire tant que l’enquête n’était pas terminée.

M. McCraw est directeur du Département de la sécurité publique depuis 2009 et supervise à la fois la police d’État et les Texas Rangers, l’organisation qui mène l’enquête sur la fusillade d’Uvalde. Originaire d’El Paso, M. McCraw a commencé comme soldat de l’État du Texas dans les années 1970 et a ensuite gravi les échelons du FBI avant de retourner dans les forces de l’ordre du Texas en tant que directeur de la sécurité intérieure de l’État sous le gouverneur Rick Perry.

Son témoignage, d’une durée de plus de quatre heures, a été inhabituellement chargé car il faisait suite à des semaines de peu ou pas de mises à jour officielles sur l’enquête et est intervenu après ce qui avait été un effort initial hésitant et troublé de la part des hauts responsables de l’État pour fournir des détails sur la fusillade et la police. réponse.

Mardi, M. McCraw a apporté des panneaux d’affichage montrant une chronologie de la fusillade et de la réponse de la police à l’école, des photos des portes de l’école et deux cartes montrant comment le tireur et les policiers sont entrés dans l’école, puis dans les deux salles de classe connectées. Il marchait entre eux alors qu’il présentait les conclusions des enquêteurs aux sénateurs de l’État réunis. Il avait également une partie d’une porte de classe, prise à Robb Elementary, et a démontré son mécanisme de verrouillage.

Les sénateurs ont posé des questions directes sur la réponse, mais ont également abordé les débats politiques plus larges sur la sécurité des écoles et la réglementation des armes à feu qui ont éclaté à la suite de la fusillade à Uvalde.

« Il ne faut pas d’arme à feu », a déclaré le sénateur Bob Hall, un républicain de l’est du Texas. « Cet homme a eu assez de temps pour le faire de ses mains. Ou une batte de baseball.

Jon Rosenthal, un membre démocrate de la Texas House qui suivait de loin l’audience, a tiré une leçon inverse. « Dites-moi encore une fois comment armer nos enseignants est votre solution au problème de la violence armée », a-t-il déclaré. écrit sur Twitter. « Le problème, ce sont les ARMES. »

Le plan présenté par M. McCraw a confirmé les détails rapportés pour la première fois par le New York Times sur une série d’articles au cours du mois dernier, notamment que les officiers qui sont entrés pour la première fois à l’intérieur de l’école – deux minutes après le tireur – avaient un style AR-15 fusils, et que les boucliers qui auraient pu être utilisés pour protéger les agents entrant dans la salle de classe étaient arrivés avant midi, près d’une heure avant que les agents n’entrent finalement.

M. McCraw a également présenté de nouveaux détails, tels que l’heure exacte à laquelle le chef Arredondo est entré dans l’école, à 11 h 36, trois minutes après que le tireur est entré dans les salles de classe et a commencé à tirer.

La chronologie a également noté qu’à 11 h 54, un Texas Ranger était à l’intérieur de l’école, l’un des 12 membres au moins de la police d’État qui ont répondu entre le moment où le tireur a commencé à tirer dans les salles de classe à 11 h 33 et le moment où les agents l’a tué à 12h50

La présentation contrastait fortement avec la version des événements offerte par le chef Arredondo en une interview avec le Texas Tribune. Le Times a rapporté que M. Arredondo avait arrivé à l’école sans sa radio de police et concentré sur la recherche des clés des salles de classe, même si c’était pas évident dans les vidéos que quelqu’un ait vérifié la porte de la classe pour voir s’il était verrouillé.

Le chef Arredondo a déclaré que les salles de classe avaient été verrouillées et qu’il le savait parce que lui et un autre officier avaient vérifié les deux portes. Il a dit qu’il s’était ensuite concentré sur la recherche de clés, en testant des dizaines d’entre elles, a-t-il dit, dans le but d’en trouver une qui fonctionnerait sur les portes. Finalement, l’un d’entre eux a été localisé, a-t-il dit, et a été utilisé par l’équipe qui est entrée dans la salle de classe et a tué le tireur.

Mais M. McCraw a déclaré qu’il n’y avait aucune indication, que ce soit à partir d’une vidéo ou d’entretiens, que quelqu’un ait en fait vérifié les portes. « De plus, vous n’avez pas besoin de clé », a-t-il déclaré, soulignant la disponibilité d’outils de violation et la possibilité d’entrer par les fenêtres.

L’audience de mardi représentait les premiers commentaires publics sur l’enquête depuis plusieurs semaines.

Le ministère de la Sécurité publique a cessé de tenir des séances d’information publiques dans la semaine suivant la fusillade après que plusieurs des détails partagés par des responsables, dont M. McCraw et le gouverneur Greg Abbott, se soient avérés incorrects. Les informations qui avaient été corrigées comprenaient le temps qu’il a fallu aux agents pour tirer les premiers coups de feu sur le tireur (pas immédiatement, mais une heure et 17 minutes après qu’il a commencé à tirer à l’intérieur de l’école) et comment il avait eu accès au bâtiment. (pas par une porte qui avait été maintenue ouverte, mais par une qui n’était pas verrouillée.)

Au lieu de fournir des mises à jour, la police d’État a commencé à renvoyer les demandes des médias au procureur de district local, Christina Mitchell Busbee, qui a refusé les demandes d’interviews et n’a tenu aucune conférence de presse.

Le récit changeant entourant le massacre, qui a fait 19 morts parmi les enfants et deux enseignants, a rapidement sapé la confiance dans les récits officiels de la fusillade et créé des tensions entre les responsables de l’État et ceux d’Uvalde, dont la plupart se sont rassemblés autour du département de police de leur ville et du chef Arredondo, qui vient de siéger au conseil municipal.

Ces tensions n’ont fait que croître lorsque M. McCraw a tenu une conférence de presse trois jours après la fusillade et a déclaré que le chef Arredondo avait été chargé de la réponse de la police et avait pris la « mauvaise décision » en n’essayant pas d’affronter immédiatement le tireur.

Peu de temps après cette conférence de presse, le 27 mai, le maire d’Uvalde, Don McLaughlin, a demandé au ministère fédéral de la Justice de mener sa propre enquête, indépendante de celle des Texas Rangers. La State House mène également son enquête, ce qui signifie qu’il y a maintenant au moins trois enquêtes sur ce qui s’est passé.

Sans briefings officiels, des détails sont apparus par d’autres moyens, notamment par le biais de documents d’enquête, de vidéos de surveillance et de transcriptions d’enregistrements de caméras corporelles de la police examinés par le Times.

Le Times a révélé que les superviseurs de la police avaient été informés qu’il y avait des personnes vivantes mais blessées dans les salles de classe; ce un officier avait été au téléphone avec sa femme, un enseignant, après avoir été abattu mais avant sa mort, et qu’il en avait parlé à d’autres agents à 11 h 48, leur indiquant clairement que les personnes à l’intérieur des salles de classe avaient un besoin urgent d’aide ; et qu’un Un policier d’Uvalde a laissé passer une occasion de tirer sur le tireur à l’extérieur de l’école, craignant de frapper des enfants.

Mardi, plusieurs sénateurs ont demandé si le retard avait coûté des vies. La plupart des coups de feu ont eu lieu dans les premières minutes où le tireur était à l’intérieur des salles de classe, bien qu’il ait tiré plusieurs coups de feu supplémentaires alors que les agents attendaient à l’extérieur des salles de classe.

« Existe-t-il un moyen de déterminer à quel point ce résultat aurait pu être différent si nous avions pu entrer tout de suite? » Le sénateur Bryan Hughes, un républicain de Tyler, a demandé vers la fin de l’audience.

M. McCraw a déclaré que le procureur de district était très intéressé à répondre à cette question et avait demandé l’aide d’experts en médecine d’urgence pour le faire.

La dernière question de M. McCraw est venue du sénateur José Menéndez, un démocrate de San Antonio, et s’est concentrée non sur la police qui a répondu, mais sur le fusil de type AR-15 brandi par le tireur.

« Sur la base des 100 coups qu’il a tirés en peu de temps, aurait-il pu faire autant de dégâts avec une batte, un couteau ou un revolver? » a demandé M. Menéndez. « Aurait-il pu tuer autant de personnes ?

« Non », a répondu M. McCraw.

Cet article est apparu en premier (en Anglais) sur https://www.nytimes.com/2022/06/21/us/uvalde-texas-police-mccraw.html

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