Des tsunamis de feu fascinants ont été repérés sur des étoiles lointaines

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L’observatoire spatial Gaia de l’Agence spatiale européenne a fait une découverte surprenante. En étudiant les étoiles de la Voie lactée, Gaia a observé plusieurs tsunamis semblables à des incendies sur plusieurs étoiles. Les scientifiques appellent ces tsunamis de feu des « tremblements d’étoiles » car ils se déplacent de la même manière que les tremblements de terre que nous connaissons sur Terre.

Gaia a découvert des tsunamis de feu sur des étoiles lointaines

Ces tremblements d’étoiles ne sont qu’une des multiples découvertes que l’observatoire spatial de l’ESA a faites depuis son lancement en 2013. Depuis neuf ans, Gaia a étudié notre galaxie dans le but de créer la « carte multidimensionnelle la plus précise et la plus complète de la Voie lactée ». En cours de route, il a fait des découvertes étonnantes.

Bien que nous ne sachions pas quel rôle ces tsunamis de feu jouent dans le cycle de vie d’une étoile, certains pensent qu’ils pourraient nous en apprendre beaucoup sur les étoiles elles-mêmes. Plus particulièrement, Conny Aerts, professeur à l’Institut d’astronomie de la KU Leuven en Belgique, a déclaré qu’ils pourraient nous apprendre le fonctionnement interne des étoiles.

La découverte des tremblements d’étoiles est détaillée dans Gaia’s Data Release 3. Ce communiqué est l’étude la plus détaillée de la Voie lactée à ce jour. Et, l’ESA dit que c’est un trésor de données.

Découverte improbable

Une image tirée de la vidéo de l’ESA de tremblements d’étoiles également observés par l’observatoire spatial Gaia. Source des images : ESA / YouTube

Bien qu’ils aient été conçus pour surveiller la Voie lactée, la découverte par Gaia de ces tremblements d’étoiles et de leur apparence de tsunami de feu est surprenante. C’est parce que Gaia n’a pas été conçu pour détecter ces minuscules mouvements à la surface d’une étoile.

Ce qui est encore plus surprenant dans cette découverte, c’est que nous avons rarement observé ces petites vibrations dans les étoiles. Et, sur la base des théories actuelles avec lesquelles les scientifiques travaillent, ces étoiles ne devraient avoir aucun type de tremblement de terre.

Comme nul, la découverte des tremblements d’étoiles et de leur tsunami de conception de feu remet en question ce que nous croyons actuellement sur les étoiles de notre galaxie. Mais, parce que nous les avons découverts, nous pouvons enfin approfondir le fonctionnement interne des étoiles. Cela signifie que Gaia ouvre de nouvelles portes d’étude pour l’astérosismologie, dit Aerts.

Les scientifiques savaient déjà que d’autres corps célestes subissaient des tremblements de terre. Après tout, la NASA a envoyé ses Atterrisseur Insight sur Mars pour étudier les tremblements de mars et la sismologie sur la planète rouge. Il est fascinant de constater que les étoiles vivent également des événements similaires. Espérons que les observations de Gaia puissent nous en apprendre encore plus sur les corps massifs d’énergie qui remplissent notre univers.

Pour l’instant, cependant, la publication de données 3 de Gaia laisse beaucoup de choses à méditer et à réfléchir, y compris ces tsunamis de feu. Qui sait quelles autres découvertes nous pourrions glaner à partir des données que l’observatoire spatial de l’ESA a fournies.

Cet article est apparu en premier (en Anglais) sur https://bgr.com/science/fascinating-tsunamis-of-fire-have-been-spotted-on-distant-stars/

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