Un cratère massif de la « bouche à l’enfer » en Russie avale tout ce qui l’entoure à mesure qu’il grandit

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Un cratère massif connu sous le nom de « bouche de l’enfer » a commencé à s’ouvrir dans les années 1960. Aujourd’hui, plus de 60 ans plus tard, le cratère continue de croître, engloutissant tout sur son passage. Le plus inquiétant, cependant, est que les scientifiques ne savent pas comment l’arrêter.

La « bouche à l’enfer » de la Russie continue de croître chaque année

Le cratère a commencé à se former dans les années 1960, peu de temps après que des parties des forêts massives qui couvraient autrefois la région aient été défrichées. Les scientifiques pensent que la terre était autrefois retenue grâce au sol de pergélisol. Cependant, la chaleur du soleil pouvant atteindre le sol à découvert, ce pergélisol a commencé à fondre.

Jusqu’à présent, le cratère a réussi à s’étendre à 0,6 miles ou 1 km de long. Il a déjà atteint 282 pieds (ou 86 mètres) de profondeur, et il continue de grossir tout le temps.

Les scientifiques pensent que la bouche de l’enfer a continué de croître d’au moins 10 mètres chaque année. Le cratère est officiellement connu sous le nom de cratère Batagaika, du nom du Batagayka qui coule presque, un affluent de la rivière Yana. Les résidents qui vivent à proximité du cratère disent qu’ils entendent souvent des grondements provenant de la région.

De plus, chaque année, à mesure que le pergélisol fond, il expose davantage de sol gelé en dessous, accélérant ainsi le processus. Alors qu’il ne grandit que de 10 mètres par an depuis 2016, changement climatique pourrait voir le taux de croissance de la bouche de l’enfer augmenter à l’avenir. Pire encore, l’augmentation de la température mondiale pourrait entraîner l’apparition d’autres cratères «bouche de l’enfer» dans le monde.

Une passerelle vers des années de données climatiques

Un regard sur la façon dont la température globale a changé au fil des ans, affectant peut-être la croissance du cratère. Source des images : NASA/YouTube

L’exposition rapide du pergélisol est dangereuse pour la région. Cependant, il fournit des informations qui pourraient ne pas être possibles autrement. C’est parce que la fonte du pergélisol expose des années de matériaux fossilisés, y compris des forêts anciennes et du pollen. D’autres restes trouvés comprennent des carcasses d’animaux fossilisés comme des mammouths, des chevaux et des bœufs musqués.

Les scientifiques disent que les restes exposés par la bouche de l’enfer nous donnent un aperçu des données climatiques aussi loin que 200 000 ans. En tant que tel, c’est une expérience unique de pouvoir voir ce genre de restes fossilisés. Mais, cela ne nie pas l’aspect négatif global de cet énorme cratère en train de couler.

Connu officiellement sous le nom de « mégaslump » ou « thermakarst », la bouche de l’enfer est la plus grande de son genre. Bien qu’il ait augmenté d’au moins 10 mètres par an, il est possible que le cratère ait augmenté jusqu’à 30 mètres (98 pieds) par an pendant les années les plus chaudes. De plus, à mesure qu’il s’érode de plus en plus, il pourrait libérer d’anciennes réserves de carbone dans l’atmosphère. Cela déclencherait plus de réchauffement climatique en conséquence.

Cet article est apparu en premier (en Anglais) sur https://bgr.com/science/massive-mouth-to-hell-crater-in-russia-swallows-everything-around-as-it-grows/

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