La Chine lancera bientôt un immense télescope spatial avec une caméra de 2,5 milliards de pixels

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Le premier grand télescope spatial chinois pourrait être lancé dès 2023. Le nouveau télescope s’appellera le télescope de la station spatiale chinoise. Il sera à peu près comparable au télescope spatial Hubble de la NASA, bien que son champ de vision soit un peu plus grand.

Le premier grand télescope spatial chinois pourrait être lancé en 2023

Le premier grand télescope spatial chinois sera similaire au télescope Hubble de la NASA. Source de l’image : NASA

La Chine a fait de grands pas en matière d’exploration spatiale. En 2021, la nation a placé les premiers composants de son nouvelle station spatiale en orbite. Puis, plus tôt cette année, il a partagé des plans pour construire un système de surveillance des astéroïdes. Maintenant, il veut mettre un télescope dans l’espace.

Le premier grand télescope spatial de Chine sera doté d’une lentille de 6,6 pieds de diamètre. Cela fait environ 2 mètres. En tant que tel, il sera assez comparable à Hubble. Au cours des années, Hubble a livré quelques données très détaillées. Donc, sans aucun doute, la Chine espère reproduire cela d’une manière ou d’une autre. De plus, le CSST offrira un champ de vision 350 fois plus grand, les responsables disent.

Dans cet esprit, le télescope chinois devrait être capable d’observer de plus grandes étendues de l’univers que Hubble ne le peut actuellement. Documents de l’Académie chinoise des sciences montrent que la Chine prévoit une durée de vie de mission de 10 ans pour son premier grand télescope spatial.

Pendant ce temps, il prévoit d’étudier 40% du ciel à l’aide de sa caméra de 2,5 milliards de pixels.

Les instruments derrière la machine

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La CSST pourra capturer des données de la même manière que Hubble et James Webb. Source image : ESA/Hubble & NASA, F. Pacaud, D. Coe

Le premier grand télescope spatial chinois devrait transporter quatre instruments supplémentaires. Ceux-ci l’aideront à cartographier les régions de formation d’étoiles de la Voie lactée. Il aidera également à détecter les objets se déplaçant rapidement comme les astéroïdes et les comètes.

La Chine prévoit également d’utiliser le CSST pour étudier les trous noirs supermassifs, comme le un au centre de notre galaxie. Il sera également utilisé pour imager directement les exoplanètes. La NASA a précédemment lancé le télescope spatial James Webb pour succéder à Hubble. Il sera intéressant de voir quel genre de découvertes nous verrons de ces deux nouveaux télescopes quand ils se mettront enfin au travail.

Il n’y a rien de mal à ce que d’autres nations s’impliquent dans l’exploration spatiale. En fait, plus nous avons de chercheurs et d’astronomes qui étudient l’univers, plus nous pouvons mettre en commun nos connaissances. Cela pourrait nous permettre d’en apprendre encore plus que nous ne le pouvons actuellement avec des engins spatiaux et des efforts d’exploration plus limités.

Le premier grand télescope spatial chinois, le CSST, sera sur une orbite similaire à sa station spatiale Tiangon. La Chine prévoit d’achever les travaux sur la station cette année, ce qui lui ouvrirait la voie au lancement de la CSST en 2023.

Cet article est apparu en premier (en Anglais) sur https://bgr.com/science/china-will-soon-launch-a-huge-space-telescope-with-a-2-5-billion-pixel-camera/

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