Manchester City s’est levé alors que l’Atletico Madrid tentait de les intimider en quart de finale de la Ligue des champions

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MADRID — Une nuit où Atletico Madrid tout essayé pour faire Manchester City perdent la tête, les joueurs de Pep Guardiola ont montré qu’ils avaient l’acier ainsi que la soie pour remporter le Ligue des champions.

À la fin, c’est l’équipe locale qui a perdu son sang-froid lorsque le défenseur brésilien Felipe a été expulsé à la suite d’une confrontation dans le coin qui a impliqué la plupart des 22 joueurs et du personnel des coulisses des deux bancs.

Le fait que la frustration de l’Atletico ait finalement débordé était à mettre au crédit de la façon dont Man City a géré une égalité maladroite au milieu du chaos pour voir le match 0-0 et maintenir l’agrégat à 1-0organisant une demi-finale avec Real Madrid plus tard ce mois-ci. Ce n’était pas joli, mais ce n’est pas toujours nécessaire.

La nuit s’est terminée après plus de 13 minutes de temps d’arrêt avec Guardiola bombardé de bouteilles alors qu’il quittait le terrain et la police séparant les joueurs des deux côtés dans le tunnel après Stefan Savic avait couru après Jack Greish. Si City peut traverser ça, ils peuvent traverser n’importe quoi.

« Rien à dire », a déclaré Guardiola après avoir été interrogé sur la mêlée sur le terrain et dans le tunnel. « C’est toujours difficile avec ces gens dans ce stade. » « C’est un grand compliment pour les joueurs. Nous avons tout donné. Nous devons vivre ce genre de situations. Nous avons souffert.

« Nous ne pouvons pas nous attendre à ce que tout soit merveilleux contre les champions de Espagne. L’adversaire était vraiment, vraiment bon. »

Soutenu par un soutien féroce à l’intérieur du Wanda Metropolitano, l’Atletico a présenté son plan pour littéralement assommer City de son rythme dès la première minute. À l’Etihad la semaine dernière, ils n’avaient pas l’air désireux de s’engager avec les chemises bleues de City bien au-delà du bord de leur propre surface de réparation, mais à domicile, ils ont soudainement trouvé une toute autre moitié pour jouer.

Savic est rapidement venu charger hors de la défense pour tonner dans le dos de Ilkay Gündogan dans le cercle central, et Kyle Walker a été contraint à une glissade après que Diego Simeone ait poussé ses joueurs vers l’avant depuis sa zone technique.

Si Simeone avait demandé avant le coup d’envoi plus d’agressivité, Felipe l’a pris trop littéralement. Non content de claquer dans Phil Foden avec assez de force pour laisser le jeune homme de 21 ans ensanglanté et bandé, Felipe a suivi en essuyant les jambes de Kévin De Bruyne.

Foden a de nouveau eu les choses difficiles lorsque Savic a fait irruption inutilement dans son camp alors que le ballon sortait du jeu pour une remise en jeu. Savic contre Foden était une bataille en cours qui a duré toute la soirée.

Des moments de calme se sont mêlés à City alors qu’il aurait été facile pour City de se coucher. Riyad Mahrez était assez cool pour frapper le ballon autour de Joao Felix dans sa propre surface de réparation avant que l’attaquant portugais ne se précipite vers Ederson seulement pour que le gardien de but perce une passe précise à travers le milieu de terrain de l’Atletico et dans les pieds de Gundogan.

Dans le passé, City s’est rendu coupable d’avoir laissé les matchs à élimination directe de la Ligue des champions sombrer dans le chaos, se classant deuxième contre Monaco en 2017, Liverpool en 2018, Tottenham en 2019 et Lyon en 2020. Il y a eu des sorts mercredi, en particulier en seconde période, quand il semblait que le jeu irait dans cette direction, mais c’est une équipe de City qui a l’air bien meilleure pour les expériences de ces sorties déchirantes.

Man City a défendu avec acharnement quand il le fallait – Pierres John fait un bloc vital de Matheus Cunha après 87 minutes et Ederson a sauvé le bas d’Angel Correa profondément dans le temps d’arrêt. En fin de compte, c’est la feuille blanche déterminée plutôt que leur football au champagne habituel qui les a propulsés vers une deuxième demi-finale consécutive et seulement une troisième dans l’histoire du club.

« C’est le champion d’Espagne et ils ont joué avec énergie et en seconde période ils ont été meilleurs que nous et nous avons eu de la chance de ne pas encaisser », a ajouté Guardiola. « En première mi-temps, nous avons eu des occasions.

« Dans l’ensemble, nous sommes en demi-finale – c’est bien mérité. L’adversaire est si dur, toutes les équipes de la Ligue des champions viennent ici et souffrent, il est donc important que nous passions.

« Nous ne pouvons pas jouer tout le temps et marquer quatre ou cinq buts. Nous sommes des êtres humains, nous venons d’un match difficile contre Liverpool. Nous célébrons parce que c’est la troisième fois dans l’histoire de Manchester City que nous sommes en demi-finale de la Ligue des champions. »

Cela maintient City sur la bonne voie pour un triplé de la Premier League, de la Ligue des champions et de la FA Cup, bien que l’affrontement avec l’Atletico ait eu un coût après les blessures de De Bruyne et Walker. Les deux ont été expulsés en seconde période avant la demi-finale de la FA Cup avec Liverpool à Wembley samedi.

Quelques autres sont susceptibles de soigner des coups après une rencontre meurtrière, mais à un stade de la compétition où City a échoué auparavant, cette fois, ils se sont révélés à la hauteur du test. Ils ont eu des performances impressionnantes en Ligue des champions sous Guardiola et c’en était une autre – juste pour des raisons différentes.

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