Cette supernova bizarre explose dans la mauvaise direction

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Des chercheurs ont récemment découvert qu’une supernova bizarre explose dans la mauvaise direction. Une nouvelle étude de Cassiopée A montre qu’une section du nuage de gaz s’effondre sur elle-même dans ce que les chercheurs appellent une « supernova de choc inversé ».

Cette supernova de choc inversé fait se gratter la tête aux scientifiques

Restes d’une explosion de supernova à Cassiopée A. Source de l’image : allexxandarx / Adobe

Cassiopée est une nébuleuse située à environ 11 000 années-lumière de la Terre. C’est l’un des restes de supernova les plus proches de notre planète. Le nuage de gaz mesure environ 16 années-lumière de large. Il est composé d’hydrogène et d’autres gaz restants de l’étoile d’origine. Les chercheurs disent qu’une onde de choc de la supernova originale traverse toujours le nuage.

Les modèles de supernova disent que les ondes de choc devraient se propager uniformément vers l’extérieur, comme un ballon gonflé. Cependant, les chercheurs ont noté qu’une section semble exploser sur elle-même. Les chercheurs creusent plus profondément dans la supernova de choc inverse dans une étude récente dont la publication a été approuvée dans Le Journal Astrophysique. Le document est actuellement disponible sur arXivun serveur de préimpression.

L’équipe a analysé les mouvements des ondes de choc à l’aide de données capturées par l’observatoire à rayons X Chandra de la NASA. Chandra précédemment capturé de superbes images du centre de la Voie Lactée. Ils ont constaté qu’au cours des 19 dernières années, la région ouest de l’onde de choc a reculé au lieu de s’étendre. Ce qui est encore plus intrigant, cependant, c’est qu’ils ont découvert que certaines parties de la supernova de choc inversé continuent de s’étendre comme le reste du supernova.

Qu’est-ce qui pourrait causer cette explosion à l’envers ?

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Une supernova explose dans une galaxie lointaine. Source de l’image : NASA/ESA/Hubble

L’expansion au sein de Cassiopée A ne correspond pas aux modèles que nous avons de supernovas. En tant que tels, les chercheurs pensent que quelque chose d’autre a dû se produire pour provoquer la supernova de choc inverse. Il est possible qu’une collision cosmique quelconque ait conduit à l’étrange expansion en arrière que nous voyons maintenant.

Les chercheurs pensent que l’onde de choc a pu entrer en collision avec une autre coquille de gaz éjectée par l’étoile lorsqu’elle a explosé. Lorsque la vague a touché ce gaz, elle a ralenti et a commencé à créer une pression dans la coque interne qui a repoussé l’énergie. Ils disent également que la coque extérieure a peut-être traversé la nouvelle coque à gaz, créant l’expansion inégale que nous voyons maintenant.

L’auteur principal Jacco Vink est astronome à l’Université d’Amsterdam. Vink dit que les mouvements à l’intérieur de la nébuleuse sont plus chaotiques que nous ne l’avons vu auparavant. Il dit également que la mort de Cassiopée A il y a toutes ces années aurait pu être la cause d’expulsions inégales de gaz (via Espace.com).

L’étoile a perdu une grande partie de sa masse avant sa supernova de choc inverse. Ils estiment qu’il avait 18 fois la masse du Soleil à la naissance mais ne contenait que quatre à six fois la masse du Soleil à sa mort. À l’heure actuelle, cependant, il n’y a aucune explication solide pour expliquer comment ou pourquoi l’étoile a perdu autant de masse.

Cet article est apparu en premier (en Anglais) sur https://bgr.com/science/this-bizarre-supernova-is-exploding-in-the-wrong-direction/

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