Les scientifiques ont appris comment les araignées construisent des toiles en utilisant la vision nocturne et l’IA

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Les araignées peuvent être des créatures exceptionnellement intrigantes. Qu’on parle de des méga-araignées qui vous donnent des cauchemarsou alors des araignées qui chassent en meutes chorégraphiées, ces créatures (parfois) minuscules peuvent être spectaculaires. Maintenant, des chercheurs de l’Université John Hopkins ont peut-être percé l’un des plus grands mystères entourant les araignées. Les chercheurs disent qu’ils ont pu utiliser la vision nocturne et l’IA pour apprendre comment les araignées construisent des toiles.

Dévoiler les secrets de la façon dont les araignées construisent des toiles

Les chercheurs ont publié leurs découvertes en ligne et dans le numéro de novembre 2021 de Biologie actuelle. L’un des co-auteurs, Andrew Gordus, dit qu’il s’est d’abord intéressé à la façon dont les araignées construisent des toiles en observant les oiseaux avec son fils un jour. Gordus est également biologiste du comportement à la Krieger School of Arts and Sciences.

« Après avoir vu une toile spectaculaire, j’ai pensé, ‘si vous alliez dans un zoo et que vous voyiez un chimpanzé le construire, vous penseriez que c’est un chimpanzé incroyable et impressionnant' », a partagé Gordus dans un communiqué de presse à propos de l’étude. « Eh bien, c’est encore plus étonnant parce que le cerveau d’une araignée est si petit et j’étais frustré que nous n’en sachions pas plus sur la façon dont ce comportement remarquable se produit. »

Toutes les araignées ne construisent pas de toiles, mais celles qui le font fascinent les scientifiques depuis des siècles. Comment déterminent-ils quand et où mettre le Web ? Comment construisent-ils des pièges aussi stables et fiables sans regarder ? Ces questions ont été des obstacles à la compréhension de la façon dont les araignées tissent leurs toiles. Gordus dit que la première étape, cependant, consistait à comprendre comment les petits cerveaux des araignées soutiennent leurs projets de construction de haut niveau.

Pour ce faire, les chercheurs ont dû documenter et analyser systématiquement toutes les habiletés motrices impliquées dans le processus. Cela n’était pas possible auparavant. Mais, grâce aux nouvelles technologies, Gordus et les autres chercheurs ont pu capturer et enregistrer toutes les actions.

Une belle danse chorégraphiée

Une araignée orbweaver hackée travaille sur sa toile. Source image : ViniSouza128 / Adobe

Les chercheurs se sont concentrés sur le hacked orb weaver, une petite espèce d’araignée originaire de l’ouest des États-Unis. Ces araignées construisent leurs toiles pendant la nuit. Ainsi, les chercheurs ont pu équiper une zone de leur laboratoire avec des caméras infrarouges et des positions lumineuses autour de l’habitat de l’araignée. Là, ils ont pu enregistrer comment les araignées construisent leurs toiles.

Mais ce n’était que la moitié du voyage. Abel Corver, l’auteur principal de l’étude, a déclaré qu’ils devaient également suivre les pattes des six araignées qu’ils utilisaient. Corver était également un étudiant diplômé étudiant la neurophysiologie et la création de sites Web à l’époque. Il dit que c’était tout simplement trop pour un humain à traverser. C’est là que l’intelligence artificielle a aidé.

Pour savoir comment les araignées construisent des toiles, les chercheurs ont utilisé l’IA pour suivre les pattes et voir exactement comment les tisseurs d’orbes ont interagi avec leurs toiles au fil du temps. Ils ont constaté que même si le résultat final semble différent, les règles que les araignées suivaient pour construire leurs toiles étaient les mêmes à chaque fois. Les chercheurs espèrent qu’en comprenant mieux le cerveau de l’araignée, nous serons également en mesure de mieux comprendre les systèmes cérébraux plus vastes.

Cet article est apparu en premier (en Anglais) sur https://bgr.com/science/scientists-learned-how-spiders-build-webs-using-night-vision-and-a-i/

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