Comment une chaîne de télévision de Minneapolis a trouvé des images de 1970 d’un très jeune prince – people

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Matthew Liddy, directeur de production chez WCCO-TV, regardait des images d’une grève des enseignants de 1970 à Minneapolis fin février lorsqu’il a vu un visage familier.

Sur l’écran, un garçon de 11 ans, portant des cache-oreilles bleus et une veste, était interviewé par l’un des journalistes de la station et lançait un regard oblique et un demi-sourire narquois.

« Ce doit être Prince », se souvient Liddy en se disant.

Cette intuition a conduit à une enquête de cinq semaines par les producteurs et les journalistes, qui a vérifié que le garçon dans le clip était en fait Princelégende de la musique et célèbre fils de Minneapolis, décédé le 21 avril 2016 à l’âge de 57 ans.

Bien avant que «Purple Rain» et «Little Red Corvette» ne fassent de lui une star internationale, le prince Nelson est vu dans les images, juste un autre enfant dans la foule, soutenant les droits des travailleurs et le martelant pour la chaîne de télévision locale.

« Est-ce que la plupart des enfants sont en faveur du piquetage? » demande un journaliste, Quent Neufeld.

« Ouais », répond Prince. « Je pense qu’ils devraient gagner plus d’argent » parce qu’ils « travaillent des heures supplémentaires pour nous et tout ça ».

L’interview dure moins de 20 secondes, mais les images ont suscité la joie de musiciens comme Questlove et Sheila E, une collaboratrice fréquente de Prince, et ont captivé les fans et les universitaires du Minnesota et de Prince.

« En tant qu’artefact, c’est absolument extraordinaire », a déclaré Anil Dash, un responsable technologique et chercheur Prince à New York. « Vous n’espérez même pas trouver ce genre de chose. »

« J’ai pleuré », a déclaré Zaheer Ali, historien de Prince et directeur exécutif du Hutchins Institute for Social Justice à la Lawrenceville School du New Jersey, où il développe une plateforme numérique interactive qui se concentrera sur le travail et l’éducation de Prince.

« Ce petit garçon se tient là, pensant peut-être que c’était le plus célèbre qu’il aurait jamais été, en train de parler à ce journaliste », a déclaré Ali. « Et pensez à tout le potentiel qu’il avait enfermé en lui. »

La séquence faisait partie d’une bande qui avait été numérisée et envoyée à certains membres du personnel de la salle de rédaction en février alors que les tensions entre le syndicat des enseignants de la ville et le district scolaire augmentaient avant une grève en mars.

Liddy a déclaré que le directeur adjoint des nouvelles de la station avait suggéré de parcourir les archives pour trouver des images de la grève de 1970 afin de mettre les négociations de travail en cours dans leur contexte.

« Je cherchais des bâtiments et ce qu’ils portaient en 1970 », a-t-il déclaré. Lorsqu’il a vu le garçon, Liddy a immédiatement commencé à demander aux autres personnes dans la salle de rédaction si elles le reconnaissaient. Tout le monde a dit que c’était Prince, a dit Liddy. Mais confirmer son identité était un défi distinct.

Il était crucial pour la crédibilité de la couverture de trouver quelqu’un qui connaissait Prince dans son enfance, a déclaré Jeff Wagner, un journaliste de la station qui a été affecté à l’histoire.

« Peu importe à quel point nous pouvons nous sentir confiants dans notre intuition, aucun de nous ne sait à quoi ressemblait Prince à cet âge », a-t-il déclaré. « Aucun de nous ne sait à quoi ressemblait Prince à cet âge. »

Il a parcouru le Web et a trouvé une photo de la classe de cinquième année de Prince et a commencé à chercher les coordonnées des élèves. Pas de chance.

Enfin, un historien qui avait fait des recherches sur l’enfance de Prince a aidé à relier Wagner à Terrance Jackson, qui avait grandi avec lui. Wagner a joué le clip pour lui et Jackson a immédiatement reconnu le garçon comme Prince.

« C’est Skipper ! » Jackson a dit, en utilisant le surnom d’enfance de Prince.

Aussi courte que soit l’interview, elle donne un contexte aux causes que Prince soutiendrait plus tard, telles que l’éducation publique, les droits du travail et une rémunération équitable pour les artistes, a déclaré Elliott Powell, professeur d’études américaines à l’Université du Minnesota qui enseigne un cours sur Prince. .

L’entretien avec le jeune prince a été réalisé dans le nord de Minneapolis, une partie majoritairement noire de la ville où de jeunes militants ont mené des soulèvements dans les années 1960 pour protester contre la brutalité policière, le harcèlement des jeunes Noirs dans les entreprises appartenant à des Blancs et le développement commercial qui décimait le quartier, a déclaré Powell.

« Prince grandit dans cet environnement et voit l’impact des jeunes militants noirs », a-t-il déclaré.

Sa découverte a stimulé les enseignants actuels, qui ont joué «Purple Rain» lors d’un de leurs rassemblements, a déclaré Greta Callahan, présidente de la section des enseignants de la Fédération des enseignants de Minneapolis, section locale 59. Après une grève de près de trois semaines, le syndicat est parvenu à un accord avec le district à la fin du mois dernier.

« Il y avait beaucoup de ‘Bien sûr, Prince a soutenu la grève !’ », a déclaré Callahan dans un e-mail.

L’interview, a déclaré Powell, montre également l’influence de deux femmes importantes dans la vie de Prince : sa mère, Mattie Shaw Nelson Baker, qui travaillait comme assistante sociale dans les écoles publiques ; et Bernadette Anderson, une amie de la famille, bénévole de la PTA et militante de Minneapolis qui a aidé à élever Prince.

« Ce clip de 17 secondes fait tellement de travail », a déclaré Ali.

Et c’était presque perdu, a déclaré Liddy.

Cet article est apparu en premier (en Anglais) sur https://www.mercurynews.com/2022/04/08/film-at-11-how-wcco-tv-found-old-footage-of-a-very-young-prince/

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