Foden déjoue la master class Atletico de Simeone avant la semaine charnière de Man City

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MANCHESTER, Angleterre — Pendant près de 70 minutes, Atletico Madrid a organisé une classe de maître Diego Simeone au stade Etihad. Et alors Phil Foden est venu.

Le milieu de terrain anglais de 21 ans a été présenté à la 68e minute, et moins de 90 secondes plus tard Manchester City étaient 1-0 devant et sur le point d’assurer un début parfait pour une période de 10 jours qui pourrait finir par définir leur saison.

C’est Liverpool dimanche en Premier League, suivi du match retour à Madrid mardi prochain, puis de la demi-finale de la FA Cup avec Liverpool à Wembley samedi. En seulement 20 minutes ici, Foden a plaidé pour tous les lancer.

Il a fait la différence en quart de finale aller de Ligue des champions à tel point qu’au coup de sifflet final, le buteur, Kévin De Bruyne, est allé directement offrir un câlin et une poignée de main. Si Foden était resté sur le banc, City n’aurait peut-être pas trouvé de chemin à travers le plan de match rigide de Simeone et se rendrait en Espagne la semaine prochaine avec l’égalité sur le fil du rasoir.

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« Un match difficile contre un adversaire coriace, il est si difficile de trouver des lacunes », a déclaré Guardiola par la suite. « Ils défendent si bien, si compacts et si profonds et nous avons besoin du talent que Phil a montré dans les petits espaces. Ils peuvent vous punir en contre-attaque car ce sont des joueurs de haut niveau. Phil a une qualité particulière. Sa réception est toujours en avant. et il a le sang-froid pour faire une passe décisive à Kevin.

« C’est un bon résultat, malheureusement à la fin nous avons eu une ou deux occasions de plus, mais 1-0 pour aller à Madrid, c’est bien. Honnêtement, je ne m’attendais pas à gagner 3 ou 4-0. »

Les matchs contre l’Atletico sont, de par la conception de Simeone, souvent décidés par de fines marges, mais Foden est assez bon pour faire passer une passe précise à travers les espaces les plus étroits.

« Nous avons essayé de rester serrés, d’utiliser la contre-attaque. Ils n’ont pas cadré en première mi-temps, mais nous n’avons pas pu les blesser non plus », a déclaré Simeone après le match. « En deuxième mi-temps, nous avons eu des contre-attaques plus dangereuses, puis ils ont marqué. Un match très tactique, à la fois [coaches] regardant avec ce qu’il doit essayer de traverser. »

Guardiola et Simeone portaient le même long manteau noir sur la ligne de touche pour se protéger de la pluie de Manchester, mais leurs styles de football n’auraient pas pu être plus différents. Pendant de longues périodes, les maillots rouges et blancs de l’Atletico ont été retranchés en deux lignes devant Jan Oblaktandis que Guardiola a passé la majeure partie de la première mi-temps à raconter Pierres John – son défenseur central – pour pousser plus haut sur le terrain. Après 20 minutes, City avait enregistré 80% de possession, même si Guardiola semblait bien conscient de la menace qui rôdait dans le bloc bas des champions d’Espagne.

Chaque fois que l’Atletico sortait les pièges, même si c’était du bord de sa propre surface de réparation, Guardiola s’accroupissait dans sa zone technique pour se préparer au pire. Deux fois dans les cinq premières minutes, l’Atletico a tenté de jouer dans l’espace derrière Nathan Akésuppléant à l’arrière gauche lors du remaniement qui a vu Joao Cancelo passer à l’arrière droit pour compenser Kyle Walkerl’absence par suspension. Mais la menace d’Atleti à l’avenir a été limitée toute la nuit.

S’exprimant lors de sa conférence de presse lundi, Guardiola a semblé se hérisser à l’idée que l’Atletico est une équipe principalement axée sur la défense. Cependant, il y avait peu de choses en première mi-temps pour suggérer le contraire. L’équipe de Simeone est entrée à la mi-temps sans avoir de chance Ederson ou même un coin. Ce n’est peut-être pas du football pour baver, mais l’Atletico a transformé la défense en une forme d’art, et avec les deux tiers du match écoulés, la meilleure chance de City était une Aymeric Laporte tête d’un coin.

« Ils sont très bons », a ajouté Guardiola. « Ils ont passé de nombreuses années ensemble. Nous avons créé très peu de choses. Ils sont très bons dans beaucoup de choses, et ils ont la patience et le temps de défendre pendant de longues périodes. Ce n’est pas facile d’affronter une équipe avec beaucoup d’expérience. dans ce tournoi. Nous irons là-bas pour marquer et essayer de gagner à nouveau. »

Que l’on apprécie ou non le style de Simeone, très peu réussissent à le faire à l’Etihad ces jours-ci. City n’avait pas réussi à marquer lors d’un seul de ses 28 précédents matchs à domicile en Ligue des champions sous Guardiola, mais ce n’est que lorsque Foden est arrivé – présenté aux côtés Jack Greish et Gabriel Jésus – qu’ils semblaient susceptibles d’en faire un sur 29. Presque immédiatement, il a ramassé le ballon dans un espace restreint au bord de la surface, a attiré cinq défenseurs de l’Atletico vers lui et a levé la tête pour faire une passe à De Bruyne. Ce fut l’un des deux moments de qualité exceptionnels du jeu, l’autre venant à nouveau de Foden lorsqu’il a dansé le long de la ligne pour créer une autre chance pour De Bruyne.

« Nous pensions qu’il commencerait, il est très dynamique, très rapide, puissant pour terminer les mouvements », a déclaré Simeone à propos de Foden. « Il est entré en jeu en seconde période. Chacun des trois qui sont entrés a de bonnes caractéristiques. J’aime regarder Manchester jouer, la patience qu’ils ont à jouer. »

L’attaquant de l’Atleti, Joao Felix, est régulièrement évoqué comme futur vainqueur du Ballon d’Or, mais Foden – un an plus jeune – mérite d’être mentionné dans la même conversation. Continuez à influencer les plus grands jeux et il ne faudra pas longtemps avant qu’il ne soit au centre de tout cela. Il devrait avoir une autre chance contre Liverpool dimanche alors que la saison de City atteint un stade critique. Un de moins, trois à faire.

Cet article est apparu en premier (en Anglais) sur http://espn.com/soccer/manchester-city-engman_city/story/4634939/manchester-cityphil-foden-foil-diego-simeones-atletico-madrid-masterclass-as-man-city-ahead-of-season-defining-week

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