Des chercheurs ont résolu le mystère de la «pluie d’électrons» ultra-rapide qui se déverse sur Terre

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Des scientifiques de l’UCLA ont découvert une nouvelle source d’électrons ultra-rapides qui pleuvent sur la Terre. Lorsqu’ils interagissent avec l’atmosphère terrestre, ces électrons créent de beaux phénomènes comme les aurores boréales. Cependant, les scientifiques disent qu’ils constituent également une menace importante pour les engins spatiaux, les satellites et les astronautes. Les scientifiques ont combiné les données capturées par les satellites ELFIN de l’UCLA et le vaisseau spatial THEMIS de la NASA pour étudier la nouvelle « pluie d’électrons ».

Découvrir la source de la « pluie d’électrons »

La pluie d’électrons qui tombe peut provoquer des phénomènes connus sous le nom d’aurores boréales. Source de l’image : Surangaw / Adobe

le disent les chercheurs ils ont observé la précipitation inattendue d’électrons d’une orbite terrestre basse à l’aide des satellites ELFIN de l’UCLA. Ces satellites font partie de la mission ELFIN et comprennent deux satellites de la taille d’un pain. Ils ont publié leurs découvertes dans la revue Communication Nature ce mois-ci.

Après avoir découvert la pluie d’électrons, ils ont également examiné les données du vaisseau spatial THEMIS de la NASA. Cela leur a permis d’avoir un aperçu plus large des effets des électrons qui pleuvent en utilisant des observations distantes. Ce faisant, l’équipe a pu déterminer que les ondes de Whistler sont à l’origine de la précipitation des électrons.

Vous voyez, les électrons voyagent généralement entre les pôles nord et sud de la Terre dans ce que nous appelons les ceintures de rayonnement de Van Allen. Ces ceintures sont un élément clé des événements qui se déroulent dans l’environnement spatial proche de la Terre. Cependant, lorsque les ondes de Whistler sont générées dans les ceintures de rayonnement, les électrons deviennent plus énergiques et accélèrent.

Lorsqu’ils commencent à se déplacer plus rapidement et à gagner plus d’énergie, les électrons sont plus susceptibles de tomber à travers les ceintures et dans l’atmosphère, créant une pluie d’électrons.

Pourquoi les scientifiques s’inquiètent des vagues de Whistler

Le champ magnétique terrestre avec éruption solaire pourrait provoquer une pluie d'électrons
Les éruptions solaires frappant le champ magnétique terrestre pourraient créer des tempêtes géomagnétiques qui augmentent la quantité de pluie d’électrons qui tombe. Source image : koya979 / Adobe

Ainsi, quelques électrons supplémentaires pénètrent dans l’atmosphère et créent peut-être plus d’aurores boréales. Ce n’est pas si grave, non ? Eh bien, les chercheurs disent que cela pourrait s’avérer dangereux pour les satellites, les engins spatiaux et même les astronautes.

C’est parce que chaque fois éruptions solaires provoquent des orages géomagnétiques qui affectent notre espace proche de la Terre, ils affectent également l’environnement magnétique de la Terre. Dans le passé, nous avons vu des rapports de tempêtes solaires faisant exploser des mines marines perdues en raison de l’intensité de l’énergie qui a frappé la Terre à ce moment-là.

Lorsque ces tempêtes se produisent, la pluie d’électrons est encore plus probable car les électrons tombent des ceintures de radiation qui entourent notre planète. Les modèles et théories actuels de la météo spatiale ne tiennent généralement pas compte de ce type de précipitation d’électrons. C’est pourquoi il est si important pour nous de l’étudier maintenant.

Les scientifiques disent que les ondes de Whistler peuvent avoir un effet massif sur la chimie atmosphérique de la Terre. Et, si cela devait se produire alors qu’un vaisseau spatial ou un satellite traversait une zone terrestre basse, cela pourrait poser des risques que nous n’avions pas pris en compte auparavant.

La découverte de cette pluie d’électrons est également un énorme indicateur de la connexion entre l’espace et la haute atmosphère terrestre. C’est également un excellent rappel de l’importance de la compréhension de ces éléments pour assurer un voyage sûr aux astronautes et aux engins spatiaux traversant l’atmosphère à l’avenir.

Cet article est apparu en premier (en Anglais) sur https://bgr.com/science/researchers-solved-the-mystery-of-super-fast-electron-rain-that-pours-down-on-earth/

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