Les scientifiques pourraient en fait créer des chats hypoallergéniques

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Les personnes allergiques aux chats pourront peut-être avoir un chat dans le futur grâce à la technologie d’édition génétique. Bien sûr, la création de chats véritablement hypoallergéniques est loin. Mais les scientifiques pensent qu’ils pourraient utiliser CRISPRun outil d’édition de gènes, pour supprimer le gène responsable de la création de la protéine responsable des allergies aux chats.

À quel point les allergies aux chats sont-elles graves aujourd’hui ?

Source de l’image : Midwest/Amazon

Les chats sont partout, en plus ils font d’excellents animaux de compagnie. C’est pourquoi la gestion des allergies aux chats est devenue un énorme problème pour de nombreuses personnes. UNE étude de 2018 dit qu’entre 10 et 20% de la population mondiale souffre d’allergies aux chats. L’un des grands coupables de ces allergies est une protéine appelée Fel d 1.

Lorsque les chats produisent cette protéine, elle se retrouve dans leur salive et leurs larmes. Il est ensuite transféré, évidemment, à leur fourrure grâce à un nettoyage constant. De là, il est transféré dans nos maisons au fur et à mesure qu’ils perdent leurs cheveux et se mélange à la poussière autour de la maison. C’est un cycle constant qui a laissé de nombreuses personnes aux prises avec de terribles allergies au fil des ans.

Bien sûr, il existe des races de chats hypoallergéniques. Cependant, ils créent tous encore cette protéine, juste certains en moindre quantité. Ainsi, bien qu’ils ne produisent pas de niveaux de Fel d 1 dangereux, ils peuvent toujours entraîner une réaction allergique au fil du temps.

Fabriquer un chat vraiment hypoallergénique

Génie génétique et manipulation génétique
Concept d’édition de gènes d’une main retirant un morceau d’un brin d’ADN. Source image : vchalup / Adobe

C’est ce problème d’allergie répandu qui a conduit les scientifiques de la société de biotechnologie InBio, basée en Virginie, à enquêter sur la fabrication d’un chat véritablement hypoallergénique. L’entreprise publié une étude sur la question plus tôt cette semaine dans Le journal CRISPRdétaillant comment ils pensent pouvoir atteindre cet objectif.

Les scientifiques disent avoir analysé l’ADN de 50 chats domestiques et trouvé des régions le long de deux gènes qui, selon eux, sont principalement responsables de la production de Fel d 1. Ils ont également découvert que ces régions pourraient convenir à l’édition à l’aide de la technologie d’édition de gènes de CRISPR. Les chercheurs ont ensuite comparé leurs découvertes domestiques avec celles de huit espèces de félins plus sauvages.

Ici, ils ont trouvé un grand écart entre les niveaux de Fed d 1 dans les différents groupes. Ceci, disent-ils, pourrait indiquer que Fel d 1 n’est pas essentiel à la biologie du chat. En tant que tels, ils pensent qu’ils peuvent l’enlever sans poser de risque pour la santé des chats impliqués. Ils ont testé cette théorie en éditant des cellules de chat en laboratoire à l’aide de CRISPR. Les résultats n’ont produit aucun changement hors cible dans les zones où ils pensaient que cela pourrait se produire.

Bien sûr, il reste encore un long chemin à parcourir avant que ces scientifiques ne commencent à élever des chats hypoallergéniques. Pourtant, il est intéressant de voir comment des outils comme CRISPR nous permettent de changer les choses au niveau génétique. Nous avons également vu récemment l’édition de gènes adopter une approche fascinante dans moustiques génétiquement modifiés. Permettre aux scientifiques de créer une sous-espèce capable d’aider à éliminer la population d’insectes porteurs de maladies.

Cet article est apparu en premier (en Anglais) sur https://bgr.com/science/scientists-might-actually-create-hypoallergenic-cats/

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