La guerre russe manque d’un commandant de champ de bataille, selon des responsables américains – New York Times

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WASHINGTON – La Russie mène sa campagne militaire contre l’Ukraine à partir de Moscou, sans aucun commandant de guerre central sur le terrain pour tirer les ficelles, selon des responsables américains qui ont étudié la guerre vieille de cinq semaines.

Cette approche centralisée pourrait expliquer en grande partie pourquoi l’effort de guerre russe a connu des difficultés face à une résistance ukrainienne plus forte que prévu, ont déclaré les responsables.

L’absence d’un chef militaire unificateur en Ukraine signifie que les unités aériennes, terrestres et maritimes russes ne sont pas synchronisées. Leurs campagnes disjointes sur le champ de bataille ont été minées par une mauvaise logistique, un moral en berne et entre 7 000 et 15 000 morts militaires, selon de hauts responsables américains et des analystes indépendants.

Il a également contribué à la mort d’au moins sept généraux russes alors que des officiers de haut rang sont poussés vers les lignes de front pour démêler les problèmes tactiques que les militaires occidentaux laisseraient à des officiers subalternes ou à des militaires supérieurs.

Un haut responsable américain a déclaré que les responsables de l’OTAN et la communauté du renseignement avaient passé des semaines à attendre l’émergence d’un commandant de guerre russe. Personne ne l’a fait, laissant les responsables occidentaux conclure que les hommes qui prennent les décisions sont loin du combat, de retour à Moscou : le ministre de la Défense Sergei K. Shoigu ; le général Valery Gerasimov, chef d’état-major de l’armée russe ; et même le président Vladimir V. Poutine.

Mercredi, les responsables de l’administration Biden, citant renseignement américain déclassifié, a déclaré que M. Poutine avait été mal informé par ses conseillers sur les problèmes de l’armée russe en Ukraine. Les renseignements, ont déclaré des responsables américains, ont également montré ce qui semblait être une tension croissante entre M. Poutine et M. Shoigu, qui était autrefois l’un des membres les plus fiables du cercle restreint du Kremlin.

Les responsables russes ont contesté l’affirmation des services de renseignement américains, le Kremlin l’ayant qualifiée jeudi de « malentendu complet » de la situation qui pourrait avoir de « mauvaises conséquences ».

Mais il est difficile de mener une campagne militaire à 500 miles de distance, ont déclaré des responsables militaires américains. La distance seule, ont-ils dit, peut conduire à une déconnexion entre les troupes qui combattent et les plans de guerre en cours d’élaboration à Moscou. Au lieu de rationaliser le processus, ont-ils déclaré, la Russie a créé une machine militaire incapable de s’adapter à une résistance ukrainienne rapide et agile.

Un deuxième haut responsable américain a déclaré que les soldats russes, à qui on avait appris à ne pas faire un seul geste sans instructions explicites de leurs supérieurs, avaient été frustrés sur le champ de bataille, tandis que M. Poutine, M. Shoigu et le général Gerasimov continuaient de comploter de plus en plus. stratégie tactile.

Cette approche descendante signifie que Moscou transmet des instructions aux généraux sur le terrain, qui les transmettent ensuite aux troupes, qui sont invitées à suivre ces instructions quelle que soit la situation sur le terrain.

« Cela se voit dans les erreurs qui sont commises », a déclaré le général à la retraite Wesley K. Clark, qui a servi comme commandant suprême allié de l’OTAN pour l’Europe pendant la guerre du Kosovo.

La semaine dernière, les forces ukrainiennes ont fait exploser le navire de guerre russe Orsk, qui avait accosté dans le sud de l’Ukraine. Décrivant l’incident, le général Clark a demandé : « Qui serait assez fou pour amarrer un navire dans un port » avant de sécuriser d’abord la zone ?

Que les planificateurs russes qui ont envoyé l’Orsk dans le port aient été inattentifs au danger potentiel montre que personne ne remet en question les décisions venant d’en haut, ont déclaré des responsables. Les troupes en bas ne sont pas habilitées à signaler des failles de stratégie qui devraient être évidentes, ont-ils déclaré.

Les analystes militaires ont déclaré qu’une chaîne complexe d’événements, provenant d’une structure de commandement en panne qui commence à Moscou, avait conduit à la mort des généraux russes.

« Je ne vois pas le genre d’architecture organisationnelle cohérente à laquelle on aurait pu s’attendre compte tenu des mois d’exercices et probablement d’une période de planification encore plus longue avant l’invasion », a déclaré le général à la retraite David H. Petraeus, qui a été à la tête du Commandement central de l’armée et en tant que commandant en chef en Irak et en Afghanistan, a déclaré dans un e-mail.

Dans une structure de commandement de guerre américaine, un commandant de terrain quatre étoiles coordonnerait et synchroniserait toutes les forces aériennes, terrestres et navales subordonnées, ainsi que les opérations spéciales et les cyberopérations. La campagne aurait un objectif principal, un centre de gravité, avec des opérations soutenant cet objectif.

Dans le cas de la mort de certains généraux russes, par exemple, le problème est né loin du champ de bataille, lorsque Moscou n’a pas réagi assez rapidement après que l’Ukraine a bloqué les communications russes, ont déclaré les analystes.

La propre représentation malhonnête de M. Poutine de la mission de l’armée russe a peut-être nui à sa capacité à poursuivre l’effort, que le président russe a initialement présenté publiquement comme une opération militaire limitée.

Le général Clark se souvient avoir enseigné à une classe de généraux ukrainiens en 2016 à Kiev et tenté d’expliquer ce qu’était une «révision après action» militaire américaine. Il leur a dit qu’après une bataille impliquant des troupes américaines, « tout le monde s’est réuni et a décomposé ce qui s’est passé ».

« Le colonel doit avouer ses erreurs devant le capitaine », a déclaré le général Clark. « Il dit: ‘Peut-être que j’ai mis trop de temps à donner un ordre.' »

Après l’avoir entendu, les Ukrainiens, a déclaré le général Clark, lui ont dit que cela ne pouvait pas fonctionner. « Ils ont dit: » On nous a appris dans le système soviétique que l’information doit être gardée et nous nous mentons «  », se souvient-il.

La décision de M. Poutine d’envoyer le seigneur de guerre tchétchène Ramzan Kadyrov dans la ville ukrainienne assiégée de Marioupol cette semaine pour un tour de victoire malgré le fait que Marioupol n’est pas encore tombé démontre la conviction persistante du président russe que la plus grande bataille est celle de l’information, a déclaré Andrei Soldatov, un expert des services de sécurité russes.

Le Tchétchène redouté « est un général, pas un vrai commandant militaire », a-t-il dit, ajoutant : « Cela montre que ce que Poutine croit encore, c’est que la propagande est la chose la plus importante ici ».

Les responsables russes signalent maintenant que M. Poutine pourrait réduire ses ambitions de guerre et se concentrer sur la région orientale du Donbass, bien que les analystes militaires aient déclaré qu’il restait à voir si cela constituerait un changement significatif ou une manœuvre pour détourner l’attention avant une autre offensive.

L’armée russe a déjà engagé plus de la moitié de ses forces de combat totales dans le combat, y compris ses unités les plus élitistes. Moscou fait maintenant appel à des renforts de l’extérieur de la Russie, y compris de Géorgie, ainsi qu’à des mercenaires du groupe Wagner, une société militaire privée, dans l’est de l’Ukraine.

M. Poutine a également signé un décret appelant 134 000 conscrits.

« Ils semblent n’avoir aucun concept cohérent de la quantité de force qu’il faudra pour vaincre les forces régulières et territoriales ukrainiennes en terrain urbain, et pour conserver ce qu’ils détruisent ou envahissent », a déclaré Jeffrey J. Schloesser, un retraité deux étoiles de l’armée. général qui commandait les forces américaines dans l’est de l’Afghanistan. « Des centaines de milliers de soldats russes ou alliés supplémentaires seront nécessaires pour le faire. »

Cet article est apparu en premier (en Anglais) sur https://www.nytimes.com/2022/03/31/us/politics/russia-military-ukraine.html

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