Le télescope Hubble capture une image éblouissante de l’étoile la plus lointaine jamais découverte

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de la NASA Le télescope spatial Hubble a réussi à capturer une image de l’une des étoiles les plus anciennes à ce jour. Surnommée Earendel, l’étoile tire son nom de l’ancien terme anglais pour « l’étoile du matin » ou « la lumière montante », National géographique Remarques.

Découvrir une nouvelle étoile, c’est cool et tout, mais ce qui rend cette découverte si spéciale, c’est à quel point les astronomes pensent qu’elle est âgée et à quelle distance elle se trouve.

C’est l’une des étoiles les plus anciennes que nous ayons découvertes jusqu’à présent

Les astronomes estiment qu’Earendel s’est formé juste 900 millions d’années après le Big Bang. Cela signifie que l’étoile s’est formée peu de temps après que l’univers est sorti d’un âge d’obscurité complète. Cela aurait été peu de temps après que les premières galaxies aient commencé à se former et à évoluer.

De plus, les astronomes disent que la lumière de cette étoile a mis 12,9 milliards d’années pour atteindre la Terre. Cela en fait l’étoile la plus éloignée que nous ayons découverte jusqu’à présent. C’est une trouvaille excitante et qui surpasse ancien détenteur du record par beaucoup.

Auparavant, l’étoile la plus éloignée que nous ayons découverte mettait 9 milliards d’années pour que sa lumière atteigne la Terre. On a découvert qu’il existait environ 4,3 milliards d’années après le Big Bang. Cette étoile était connue sous le nom d’Icare. Avec cette nouvelle découverte, cependant, nous avons découvert une étoile encore plus lointaine. De plus, les astronomes pensent qu’Earendel est massif, au moins 50 fois plus massif que notre propre Soleil.

Les astronomes ont publié une étude sur l’étoile dans la revue Nature. Ils ont pu observer de plus près l’ancienne étoile grâce à l’alignement de l’étoile et d’un amas de galaxies intermédiaires. Cela a permis aux astronomes de tirer parti de la lentille gravitationnelle, qui a agrandi l’étoile de façon exponentielle.

Regarder dans le passé

Une image d’Earendel et des galaxies qui l’entourent. Source de l’image : NASA, ESA, Brian Welch (JHU), Dan Coe (STScI)

Une partie de ce qui rend cette découverte si étonnante est due à la façon dont les astronomes y sont parvenus. Étudier des parties de l’univers lointain revient essentiellement à regarder dans le passé. Parce qu’il faut tellement de temps à la lumière pour voyager dans l’espace, les scientifiques sont capables de voir des étoiles lointaines telles qu’elles apparaissaient il y a des millions, voire des milliards d’années.

En regardant à travers un amas de galaxies et en utilisant la lentille gravitationnelle, les scientifiques ont pu voir à quoi aurait ressemblé Earendel il y a des milliards d’années. C’est une façon intrigante d’explorer les profondeurs de l’espace et du temps. Et ce n’est qu’une des nombreuses nouvelles façons que nous avons développées au cours des dernières décennies.

Cette découverte faisait partie d’une mission plus vaste visant à explorer les galaxies lointaines et les étoiles anciennes telles qu’elles auraient été au début de la réionisation. C’est la période où la première lumière dans l’univers a commencé à apparaître, aidant les choses à évoluer dans l’univers que nous voyons aujourd’hui. C’est une époque que nous connaissons relativement peu, bien que des simulations récentes aient aidé à faire la lumière sur l’inconnu.

De nombreux astronomes pensent qu’Earendel est une étoile unique. Cependant, il est également possible que la galaxie dans laquelle il repose soit une galaxie multi-étoiles. En fait, ils disent qu’il est probable que l’objet soit un système compact de deux ou trois étoiles anciennes. Ils espèrent que d’autres observations de l’étoile à l’aide du télescope James Webb les aideront à déterminer un résultat final.

Même s’il s’avère qu’il s’agit de plus d’une étoile, trouver une étoile aussi ancienne est passionnant. C’est encore plus excitant quand on considère à quel point c’est loin de notre propre monde.

Cet article est apparu en premier (en Anglais) sur https://bgr.com/science/hubble-telescope-captures-dazzling-image-of-the-farthest-star-ever-discovered/

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