Les pertes russes révèlent une faille potentielle dans la stratégie de Poutine – New York Times

0 52

WASHINGTON – Lorsque la Russie s’est emparée de la Crimée en 2014, le président Vladimir V. Poutine était tellement inquiet de la révélation des chiffres des victimes russes que les autorités ont abordé des journalistes qui tentaient de couvrir les funérailles de certains des 400 soldats tués au cours de cette campagne d’un mois.

Mais Moscou perd peut-être autant de soldats chaque jour lors de la dernière invasion de l’Ukraine par M. Poutine, ont déclaré des responsables américains et européens. Le bilan croissant des troupes russes révèle une faiblesse potentielle pour le président russe à un moment où il prétend encore publiquement qu’il n’est engagé que dans une opération militaire limitée dans l’est séparatiste de l’Ukraine.

Personne ne peut dire avec certitude combien de soldats russes sont morts depuis jeudi dernier, lorsqu’ils ont commencé ce qui se transforme en une longue marche vers Kiev, la capitale. Certaines unités russes ont déposé les armes et refusé de se battre, a annoncé mardi le Pentagone. Les grandes villes ukrainiennes ont résisté à l’assaut jusqu’à présent.

Les responsables américains s’attendaient à ce que le nord-est ville de Kharkiv tomber en un jour, par exemple, mais les troupes ukrainiennes ont riposté et ont repris le contrôle malgré des tirs de roquettes furieux. Les corps de soldats russes ont été laissés dans les environs de Kharkiv. Des vidéos et des photos sur les réseaux sociaux montrent restes calcinés de chars et de véhicules blindésleurs équipages morts ou blessés.

Le porte-parole du ministère russe de la Défense, le général de division Igor Konashenkov, a reconnu dimanche pour la première fois qu' »il y a des morts et des blessés » des troupes russes, mais n’a fourni aucun chiffre. Il a insisté sur le fait que les pertes ukrainiennes étaient « plusieurs fois » plus élevées. L’Ukraine a déclaré que ses forces avaient tué plus de 5 300 soldats russes.

Les affirmations d’aucune des deux parties n’ont été vérifiées de manière indépendante et les responsables de l’administration Biden ont refusé de discuter publiquement des chiffres des victimes. Mais un responsable américain a estimé les pertes russes lundi à 2 000, une estimation avec laquelle deux responsables européens étaient d’accord.

De hauts responsables du Pentagone ont déclaré aux législateurs lors de briefings à huis clos lundi que les morts militaires russes et ukrainiennes semblaient être les mêmes, à environ 1 500 de chaque côté au cours des cinq premiers jours, ont déclaré des responsables du Congrès. Mais ils ont averti que les chiffres – basés sur l’imagerie satellite, les interceptions de communication, les médias sociaux et les rapports des médias sur le terrain – étaient des estimations.

A titre de comparaison, près de 2 500 soldats américains ont été tués en Afghanistan en 20 ans de guerre.

Pour M. Poutine, l’augmentation du nombre de morts pourrait nuire à tout soutien national restant à ses efforts ukrainiens. Les souvenirs russes sont longs – et les mères de soldats, en particulier, selon les responsables américains, pourraient facilement se remémorer les 15 000 soldats tués lorsque l’Union soviétique a envahi et occupé l’Afghanistan, ou les milliers de morts en Tchétchénie.

La Russie a déployé des hôpitaux de campagne près des lignes de front, selon des analystes militaires, qui ont également surveillé les ambulances faisant des allers-retours entre les unités russes et les hôpitaux de la Biélorussie voisine, alliée de Moscou.

« Compte tenu des nombreux rapports faisant état de plus de 4 000 Russes tués au combat, il est clair que quelque chose de dramatique se produit », a déclaré l’amiral James G. Stavridis, qui était le commandant suprême allié de l’OTAN avant sa retraite. « Si les pertes russes sont aussi importantes, Vladimir Poutine aura des explications difficiles à donner sur son front intérieur. »

Le représentant Adam B. Schiff, démocrate de Californie et président de la commission du renseignement de la Chambre, a ajouté : « Il y aura beaucoup de Russes qui rentreront chez eux dans des sacs mortuaires et beaucoup de familles russes pleureront plus longtemps.

En particulier, des responsables du Pentagone et des analystes militaires ont déclaré qu’il était surprenant que des soldats russes aient laissé derrière eux les corps de leurs camarades.

« C’est choquant de voir qu’ils laissent leurs frères tombés sur le champ de bataille », a déclaré Evelyn Farkas, la plus haute responsable du Pentagone pour la Russie et l’Ukraine sous l’administration Obama. « Finalement, les mamans diront : ‘Où est Yuri ? Où est Maksim ? »

Déjà, le gouvernement ukrainien a commencé à répondre à cette question. Dimanche, les autorités ont lancé un site Web qui, selon elles, était destiné à aider les familles russes à retrouver des informations sur les soldats qui auraient été tués ou capturés. Le site, qui déclare avoir été créé par le ministère ukrainien de l’Intérieur, indique qu’il fournit des vidéos de soldats russes capturés, dont certains sont blessés. Les images et les vidéos changent tout au long de la journée.

« Si vos parents ou amis sont en Ukraine et participent à la guerre contre notre peuple, vous pouvez obtenir ici des informations sur leur sort », indique le site.

Le nom du site, 200rf.com, est une sombre référence à Cargo 200, un mot de code militaire utilisé par l’Union soviétique pour désigner les corps de soldats placés dans des cercueils doublés de zinc pour être transportés hors du champ de bataille ; c’est un euphémisme pour les troupes tuées à la guerre.

Le site Web fait partie d’une campagne lancée par l’Ukraine et l’Occident pour contrer ce que les responsables américains qualifient de désinformation russe, qui comprend l’insistance de la Russie avant l’invasion sur le fait que les troupes entourant l’Ukraine étaient simplement là pour des exercices militaires. L’information et la bataille pour l’opinion publique à travers le monde ont fini par jouer un rôle démesuré dans une guerre qui a fini par ressembler à un concours David contre Goliath.

Lundi, l’ambassadeur d’Ukraine auprès de l’ONU, Sergiy Kyslytsya, a lu devant l’Assemblée générale ce qu’il a dit être les derniers SMS d’un soldat russe à sa mère. Ils ont été obtenus, a-t-il dit, par les forces ukrainiennes après la mort du soldat. « On nous a dit qu’ils nous accueilleraient et ils tombent sous nos véhicules blindés, se jettent sous les roues et ne nous permettent pas de passer », a-t-il écrit, selon M. Kyslytsya. « Ils nous traitent de fascistes. Maman, c’est si dur.

La décision de lire ces textes, ont déclaré des experts russes et des responsables du Pentagone, était un rappel pas si voilé à M. Poutine du rôle que les mères russes ont joué en attirant l’attention sur les pertes militaires que le gouvernement a tenté de garder secrètes. En fait, un groupe maintenant appelé l’Union des comités de mères de soldats de Russie a joué un rôle central dans l’ouverture de l’armée à l’examen public et dans l’influence des perceptions du service militaire, Julie Elkner, une historienne russe, a écrit dans The Journal of Power Institutions in Post-Soviet Societies.

Mardi, un haut responsable du Pentagone a déclaré que des unités russes entières avaient déposé les armes sans combattre après avoir affronté une défense ukrainienne étonnamment rigide. Dans certains cas, les troupes russes ont percé des trous dans les réservoirs d’essence de leurs véhicules, vraisemblablement pour éviter le combat, a déclaré le responsable.

Le responsable du Pentagone, qui s’est exprimé sous couvert d’anonymat pour discuter des développements opérationnels, a refusé de dire comment l’armée avait fait ces évaluations – vraisemblablement à partir d’une mosaïque de renseignements comprenant des déclarations de soldats russes capturés et des interceptions de communications – ou à quel point ces revers pourraient être répandus. être à travers le champ de bataille tentaculaire.

Des images de sacs mortuaires ou de cercueils, ou de soldats tués et laissés sur le champ de bataille, a déclaré un responsable de l’administration Biden, seraient les plus dommageables pour M. Poutine chez lui.

Les responsables ukrainiens utilisent les rapports et les images sur les médias sociaux des victimes russes pour tenter de saper le moral des forces d’invasion russes.

Lundi, le ministre ukrainien de la Défense, Oleksiy Reznikov, a offert aux soldats russes de l’argent et une amnistie s’ils se rendaient.

« Soldat russe ! Vous avez été amené sur notre terre pour tuer et mourir », a-t-il déclaré. « Ne suivez pas les ordres criminels. Nous vous garantissons une amnistie totale et 5 millions de roubles si vous déposez les armes. Pour ceux qui continuent à se comporter comme un occupant, il n’y aura pas de pitié.

Thomas Gibbons-Neff et Catherine Edmondson reportage contribué. Kitty Bennett contribué à la recherche.

Cet article est apparu en premier (en Anglais) sur https://www.nytimes.com/2022/03/01/us/politics/russia-ukraine-war-deaths.html

Laisser un commentaire