La longue croisade de Clarence et Ginni Thomas – New York Times

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Thomas vénérait son grand-père, Myers Anderson, qui était aussi influent dans sa vie que la mère de sa femme l’était dans la sienne, et a intitulé ses mémoires « Le fils de mon grand-père ». Mais la relation était souvent houleuse. Anderson, qui a fait un don à l’Association nationale pour l’avancement des personnes de couleur, « n’était pas satisfait des choix de son petit-fils », ont écrit Kevin Merida, aujourd’hui rédacteur en chef du Los Angeles Times, et Michael A. Fletcher dans une biographie de 2007, « Inconfort suprême. » Les auteurs ont cité Ketanji Brown Jackson, un ancien greffier noir du juge Stephen Breyer que Biden envisage maintenant pour le poste vacant créé par la retraite de Breyer. Elle se souvenait d’être assise en face de Thomas au déjeuner et d’avoir pensé : « ‘Je ne te comprends pas. Vous parlez comme mes parents. Vous parlez comme des gens avec qui j’ai grandi. Mais les leçons qu’il avait tendance à tirer des expériences du Sud ségrégué semblaient être différentes de celles de tous ceux que je connais.

Clarence et Ginni se sont rencontrés en 1986 lors d’une conférence sur l’action positive, à laquelle ils se sont tous deux opposés. Après un passage au bureau des droits civiques du ministère de l’Éducation, il dirigeait l’EEOC; elle était avocate à la Chambre de commerce des États-Unis et a songé cette année-là à Good Housekeeping sur la possibilité de se présenter un jour au Congrès. Elle s’était extraite d’un groupe d’entraide New Age appelé Lifespring, qu’elle dénoncerait comme une secte, mais assistait toujours à des réunions organisées par une organisation de déprogrammation de sectes, et elle l’a emmené à l’une d’elles. Il la décrirait comme un « don de Dieu » et ils se sont mariés en 1987 dans une église méthodiste à Omaha ; c’était son premier mariage, son deuxième. « Il n’y a pas d’autre moyen de le dire poliment, mais le fait qu’elle ait épousé un homme noir a dû provoquer un tollé dans cette famille, je ne peux même pas imaginer », a déclaré Scott Bange, qui est sorti avec Ginni au lycée. En 1991, une des tantes de Ginni Thomas a déclaré au Washington Post que le futur juge « était si gentil, nous avons oublié qu’il était noir », ajoutant: « Il l’a si bien traitée, toutes ses autres qualités compensaient le fait qu’il était noir. »

Thomas avait la garde d’un fils adolescent, Jamal, issu de son précédent mariage avec Kathy Ambush, sa petite amie d’université. Pendant plusieurs années, le couple a également élevé son petit-neveu, Mark Martin. Jamal Thomas, qui n’a pas répondu aux demandes de commentaires, a parlé chaleureusement, bien que rarement, de son père sur Facebook, écrivant dans un article de la fête des pères de 2015 : « Papa m’a montré que vous pouvez apprécier toutes sortes de musique. Sa collection d’albums est légendaire. Country, R&B, Classique, Blues, Gospel, Jazz, et oui, même Culture Club. Mais je compare en quelque sorte cela à sa capacité à établir des relations et à se connecter avec n’importe qui.

Ensemble, les Thomas se considéraient comme des guerriers heureux. S’il était éloigné à certains égards de sa propre éducation, il a embrassé son monde et est même devenu un ardent fan des Cornhuskers du Nebraska. « Ils ont cette bonne humeur, ce truc du Nebraska », a déclaré un ami de longue date du couple. «Ginni peut être ennuyeuse et odieuse avec les conversations joyeuses, mais quand vous êtes avec elle en tête-à-tête, elle peut être très gentille. Et avec Clarence aussi, il y a une gentillesse aussi; ce n’est pas seulement le discours joyeux manipulateur. Mais il y a une douleur sous-jacente, et ils la retournent contre d’autres personnes.

Clarence Thomas a a toujours affirmé qu’il fallait le persuader d’accepter une nomination à la Cour d’appel du circuit du district de Columbia lorsqu’il a été nommé juge fédéral en 1989. « Je m’occupais de mes affaires », a-t-il déclaré, racontant l’histoire dans son allocution lors de la célébration du patrimoine. Il a été défendu par Danforth, alors sénateur, qui a déclaré sur le parquet du Sénat: « J’espère que les gens n’attaqueront pas Clarence Thomas à cause de certains stéréotypes de ce qu’ils pensent qu’un avocat noir devrait croire. »

Thurgood Marshall a annoncé sa retraite de la Cour suprême en 1991 et le président George HW Bush s’est tourné vers Thomas. Ses audiences de confirmation, présidées par Joe Biden, alors président de la commission judiciaire du Sénat, ont commencé par une tentative de déterminer son point de vue sur Roe v. Wade. Puis, après la fuite d’un rapport du FBI, Anita Hill, une professeure de droit qui travaillait sous Thomas au ministère de l’Éducation et à l’EEOC, témoigné qu’il avait fait de nombreuses avances importunes, a persisté dans des conversations sur son lieu de travail au sujet de ses « prouesses sexuelles », a décrit la pornographie graphique et a déclaré avoir trouvé un poil pubien sur une canette de cola et demandé qui l’avait mis là. La future justice a catégoriquement rejeté les allégations, qualifiant l’enquête publique de « lynchage high-tech pour les Noirs arrogants qui daignent de quelque manière que ce soit penser par eux-mêmes, faire par eux-mêmes, avoir des idées différentes ».

Lorsqu’on lui a demandé lors de l’audience s’il voulait se retirer, il a répondu: « Je préférerais mourir. » Il n’a pas regardé le témoignage de Hill. « C’est moi qui ai essayé de regarder ce qui se passait aussi longtemps que possible », a déclaré Ginni Thomas dans un documentaire de 2020 sur la vie et la philosophie juridique du juge Thomas, « Created Equal », réalisé avec la participation des Thomas et financé par les fondations d’extrême droite Charles Koch et Bradley. « Tout était si mal », a-t-elle poursuivi. « C’était tellement faux. » Lorsque Biden a informé Thomas lors d’un appel téléphonique qu’il voterait contre lui, il a tenté de le rassurer sur le processus. Alors qu’elle écoutait, Ginni Thomas a pris une cuillère dans un tiroir de la cuisine et a fait semblant de se bâillonner, a raconté plus tard son mari. (Biden a également été critiqué pour avoir exclu les témoignages favorables à Hill et, bien plus tard, regret exprimé.) Des amis et associés ont déclaré que la rage du couple face à la bataille de confirmation est venue à la fois les définir et les unifier.

Cet article est apparu en premier (en Anglais) sur https://www.nytimes.com/2022/02/22/magazine/clarence-thomas-ginni-thomas.html

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