Ce que l’USWNT a appris de la victoire de la Nouvelle-Zélande malgré les 3 buts contre son camp de Meikayla Moore

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Lorsque votre adversaire a une performance historiquement mauvaise et qu’un joueur marque un nombre inédit de trois buts contre son camp, comment évaluez-vous une victoire ?

Telle est la question pour l’équipe nationale féminine des États-Unis et l’entraîneur Vlatko Andonovski, qui a battu la Nouvelle-Zélande 5-0 dans la SheBelieves Cup dimanche avec l’aide de la défenseuse kiwi Meikayla Moore, créditée de trois buts contre son camp.

Les buts de Moore étaient les trois premiers de l’USWNT avant que le défenseur central néo-zélandais ne soit remplacé à la 40e minute seulement, offrant une victoire facile avant que les Américains ne l’aient vraiment mérité. En vérité, le score de 2-0 sans les buts contre son camp aurait peut-être été une meilleure représentation de la façon dont le match s’est réellement déroulé : l’USWNT a été un pas en avant tout au long de la première mi-temps, mais a trouvé son équilibre et a marqué deux fois en seconde.

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La 50e sélection de Moore a commencé à s’effondrer à la cinquième minute seulement lorsque l’attaquante Sophia Smith a envoyé un ballon dans la surface et Moore a tenté de le bloquer, mais le ballon a sauté de son tibia dans le filet sous un angle large. Une minute plus tard, l’arrière latéral Sofia Huerta est venu du côté droit opposé pour un centre similaire destiné à Catarina Macario, mais il a renversé le visage d’un Moore sans méfiance et dedans.

Ce n’est qu’à la 36e minute que Moore a commis une erreur évidente : alors que Midge Purce envoyait un court ballon sautant dans la surface, le coup de Moore pour dégager le ballon était inopportun, l’obligeant à le frapper dans le but plutôt que vers la ligne de touche comme prévu. .

Trois buts contre son camp marqués par un joueur en un seul match, sans parler d’une seule mi-temps, sont extrêmement rares. ESPN Stats & Information n’a pas pu trouver d’autres exemples qui n’étaient pas dans le cadre d’une manifestation délibérée dans toutes les compétitions majeures récentes. Stan Van Den Buys a été crédité de trois buts contre son camp lors d’un match de championnat belge en 1995, mais des séquences vidéo montrent que l’un d’eux n’était pas réellement un but contre son camp.

« C’est un jeu et les buts contre son camp font partie du jeu – ça arrive », a déclaré Andonovski. « C’est malheureux que cela soit arrivé à la même joueuse, mais elle est incroyable et je pensais en fait que son positionnement était très bon – c’est juste de la malchance parfois. »

Andonovski, qui utilise cette SheBelieves Cup pour évaluer de nouveaux joueurs qui pourraient être les stars de l’USWNT de demain, insiste sur le fait que son équipe mérite le crédit pour les moments qui ont conduit aux buts contre son camp. Il a déclaré: « Même s’il s’agissait de buts contre son camp, si vous regardez la façon dont nous nous sommes construits pour saisir ces opportunités, pour venir dans les domaines pour créer ces objectifs, c’était très bien. »

L’USWNT a cependant eu du mal à générer des occasions nettes en première mi-temps. Au moment où l’USWNT s’est retrouvé devant 2-0, les Américains n’avaient même pas enregistré un tir cadré et ils n’avaient généré que 0,11 de buts attendus, ou xG, qui est une statistique avancée qui mesure la probabilité d’une chance entraînant un but. Lorsque la seconde mi-temps s’est terminée avec l’USWNT en avance de 3-0, ils n’avaient toujours que 0,71 xG en sept tirs, dont un cadré.

En d’autres termes, l’USWNT ne dominait pas devant le but, d’autant que le score le faisait croire. La Nouvelle-Zélande venait d’être très malchanceuse à quelques moments et bâclée à un autre. Mais, même si la précision n’a peut-être pas été au rendez-vous en première mi-temps pour l’USWNT, l’agressivité l’a été et les Américains ont constamment mis la pression sur la Nouvelle-Zélande, ce qui a joué un rôle crucial dans le résultat.

« Nous comprenons tous qu’il s’agit d’un processus », a déclaré Andonovski. « Ce n’est pas comme, ‘Oh, maintenant nous avons marqué cinq buts et tout d’un coup nous sommes si bons.’ Non, nous avons encore beaucoup de domaines sur lesquels nous appuyer et nous développer. »

Ce n’est qu’en seconde période que l’USWNT a semblé trouver son rythme, et Ashley Hatch a marqué une superbe tête qui semblait familier pour ceux qui ont regardé l’une de ses saisons gagnantes du Golden Boot l’an dernier dans la Ligue nationale de soccer féminin. À la 51e minute, Huerta a relevé la tête du milieu de terrain et a semblé repérer Hatch, qui s’était niché entre les défenseurs centraux – Hatch s’est levé et l’a dirigé cliniquement à l’intérieur du premier poteau.

« Nous avons travaillé pour faire tourner le ballon autour de nos arrières extérieurs et de nos ailiers, et nous assurer que nous sommes disponibles dans la surface », a déclaré Hatch.

Ashley Sanchez, lors de son premier départ à l’USWNT, et Huerta se sont chacune démarquées par leur création fortuite et ont toutes deux obtenu une passe décisive. Sanchez, qui à un moment donné a séduit la foule en dansant devant un défenseur étreignant la ligne de glissement, a enregistré 0,20 passes décisives attendues, ou xA. Huerta, qui avait le deuxième plus grand nombre de touches de tous les joueurs sur le terrain et était partout, a réussi un xA de 0,26, le plus de tous les joueurs.

Mallory Pugh, qui est absent avec l’USWNT depuis la Coupe du monde 2019, a couronné le score à la 93e minute, courant derrière sur une échappée et battant le gardien Erin Nayler en tête-à-tête pour une finition en douceur. C’était le 19e but de Pugh en 69 apparitions.

La seconde mi-temps était probablement ce qu’Andonovski espérait voir après une décevante, nul 0-0 nul en République tchèque jeudi. Dans ce match, les États-Unis ont eu du mal avec la création aléatoire et ont été bâclés dans le dernier tiers. Mais contre la Nouvelle-Zélande, les Américains étaient certainement meilleurs avec le ballon et ils en étaient également meilleurs, faisant des courses plus intelligentes pour trouver des coutures dans la surface.

L’USWNT a également semblé plus agressif que quelques jours plus tôt contre la République tchèque. Les joueurs du milieu de terrain se sont assis plus haut et ont attaqué davantage, et les Américains étaient désireux de jouer plus directement et de tester davantage la Nouvelle-Zélande, en fouettant les balles dans la surface qui se sont transformées en ces propres buts.

« Nous avons essayé de mettre le ballon dans des espaces où, peu importe qui le touche, il ira dans le but et c’est vraiment difficile à défendre », a déclaré Purce.

Les Américains ont terminé le match avec 19 tirs et 2,64 xG par rapport aux six tirs et 0,41 xG de la Nouvelle-Zélande, et leur victoire a reflété la domination dont ils jouissaient dans l’ensemble.

La formation de départ dimanche était légèrement plus âgée que celle de jeudi, mais elle était moins expérimentée, avec une moyenne de seulement 36 sélections par joueur. Ce nombre a été gonflé par la présence de la défenseure Becky Sauerbrunn, qui a fait sa 201e sélection dimanche, alors qu’Andonovski a apporté six changements dimanche à sa formation de départ face à la République tchèque.

« Nous voulons gagner chaque match, nous voulons gagner chaque tournoi, mais en ce moment, le développement de ce groupe de joueurs est ce qui est prioritaire », a déclaré Andonovski.

Bien qu’il soit venu d’un but contre son camp, le premier but de l’USWNT a mis fin à une séquence de blanchissage de 181 minutes, ce qui est une sécheresse de score assez longue pour une équipe qui a toujours été habituée à dominer ses adversaires mais qui a connu des difficultés ces derniers temps.

Le match nul et vierge de jeudi était la cinquième fois que l’USWNT n’avait pas réussi à marquer lors de ses 13 derniers matchs depuis le début des Jeux olympiques. Les Américains n’ont été tenus en échec qu’à quatre reprises lors de leurs 120 matches précédents depuis la Coupe du monde 2015.

Trinity Rodman est sorti après une blessure au genou à la 81e minute, mais Andonovski a déclaré que cela n’avait pas l’air grave. Rose Lavelle a également été retenue du match pour une blessure mineure, Andonovski qualifiant son absence de précaution.

Le sujet de discussion de dimanche pourrait continuer à être le rare tour du chapeau des buts contre son camp de la Nouvelle-Zélande et le coup de main qu’il a fourni à l’USWNT. Mais comme l’USWNT semble toujours être se remettent d’un Jeux olympiques de Tokyo où ils ont luttéet la qualification pour la Coupe du monde/Olympique de cet été se rapproche, une victoire de cinq buts et le regain de confiance qu’elle procure ne sont pas non plus à ignorer.

L’USWNT aura un autre match de SheBelieves Cup pour évaluer où en est l’équipe lorsqu’elle affrontera l’Islande mercredi à 21 h HE, en direct sur ESPN2.

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